NBA rouwt om Celtics-legende Bill Russell, een van de beste basketballers aller tijden

    Bill Russel met de al even legendarische Boston Celtics-coach Red Auerbach.

    In de Verenigde Staten is Bill Russell overleden. Russell (88) wordt algemeen beschouwd als een van de beste basketballers in de NBA-geschiedenis. Met de Boston Celtics werd hij als speler 11 keer kampioen in de NBA en ook 2 keer als coach, niemand doet beter. "Hij was de ultieme winnaar en de perfecte ploegmaat", reageert NBA-baas Adam Silver op het overlijden van Russell.

    De 2,08m grote Bill Russell werd in de NBA-draft van 1956 als 2e gekozen door de St Louis Hawks, maar toenmalig Celtics-coach Red Auerbach lokte Russell met een spelersruil naar Boston.

     

    Een kapitale blunder van de Hawks en een geniale zet van Auerbach, want in Boston zou Russell als geen ander zijn stempel drukken op de NBA-geschiedenis. Russell, een defensief monster, was het ontbrekende puzzelstukje van de Celtics, die zich met hulp van de dominante center ontpopten tot een haast onverslaanbaar team.

     

    In zijn imposante carrière loodste Russell Boston naar 11 NBA-titels als speler, waarvan 2 als speler/coach. Niemand doet beter. Russell was na zijn spelerscarrière ook de allereerste Afro-Amerikanse coach in de Amerikaanse profsport.

     

    De immer minzame Russell wordt beschouwd als een van de allerbeste spelers die ooit op een basketbalveld stonden. Naast zijn 13 titels werd hij 5x verkozen tot MVP en 12x tot All-Star.

    Vier keer was hij de beste rebounder in de NBA, over een hele carrière plukte hij gemiddeld liefst 22,5 rebounds per match. Zijn shirt met nummer 6 werd al jaren geleden uit roulatie genomen uit respect voor zijn verdiensten.

     

    Russells familie maakte zondag bekend dat de Celtics-legende op 88-jarige leeftijd overleden is.

     

    (lees voort onder de tweet)

    NBA: "Hij was de ultieme winnaar en de perfecte ploegmaat"

    Adam Silver, de grote baas van de NBA, heeft op Twitter al gereageerd op het overlijden van Bill Russell. "Hij was de grootste kampioen ooit in eender welke teamsport. Wat hij verwezenlijkt heeft met Boston, 11 titels als speler en 5 MVP-trofeeën, is slechts een fractie van zijn impact op de NBA en onze samenleving", zegt Silver.

     

    "Bill stond voor iets wat groter was dan sport: gelijkheid, respect en inclusie. Die waarden heeft hij in het DNA van de NBA gehamerd. Ook op het hoogtepunt van zijn sportieve carrière was hij een voorvechter van burgerrechten en sociale gelijkheid. Die erfenis heeft hij doorgegeven aan de volgende generaties NBA-spelers."

     

    "Hij stond altijd boven alle beledigingen en bedreigingen en is altijd rotsvast achter zijn overtuigingen blijven staan dat iedereen een gelijke behandeling verdient."

     

    "Bill was een pionier, de eerste zwarte coach in de NBA en bijna 35 jaar lang na zijn carrière hadden we het genoegen om hem te mogen verwelkomen op elk belangrijk NBA-evenement. Ook bij de NBA-Finals, waar hij de Bill Russell-trofee uitreikte aan de MVP van de finale."

     

    "Bill Russell was de ultieme winnaar en de perfecte ploegmaat. Zijn invloed op de NBA zal voor altijd gevoeld worden. De NBA betuigt zijn diepste medeleven aan zijn vrouw Jeannine, zijn familie en zijn vele vrienden."

    Wat hij verwezenlijkt heeft met Boston, 11 titels als speler en 5 MVP-trofeeën, is slechts een fractie van zijn impact op de NBA en onze samenleving.

    NBA-baas Adam Silver over Bill Russell