• pas verschenen
  • video
  • podcasts

    Nieuwe Champions League staat op punt, nog geen witte rook over EK-steden

    Het is nog maar de vraag hoe het Europese clubvoetbal er echt zal uitzien in 2024.

    Het had een belangrijke dag voor de UEFA moeten worden. De Europese Voetbalbond wilde vandaag de plannen voor een Champions League-hervorming officialiseren, maar dat moment de gloire werd gekaapt door de oprichters van de Super League. Het nieuwe format is toch goedgekeurd, maar witte rook over de speelsteden van het EK van komende zomer - een ander heet hangijzer - is er niet.

    De UEFA wil al langer sleutelen aan de Champions League, maar die operatie verloopt nu in mineur door alle controverse rond de plannen van 12 voetbalgrootmachten om een Super League in het leven te roepen.

     

    De Europese Voetbalbond reageert als door een wesp gestoken, maar heeft in één adem ook de hervormingsplannen voor de Champions League doorgeduwd.

     

    Vanaf het seizoen 2024-2025 starten niet langer 32, maar wel 36 clubs in de groepsfase van het kampioenenbal. Het verdwijnen van de acht poules in de eerste ronde ten voordele van een minikampioenschap dat geleend werd uit de schaakwereld en tien extra wedstrijden voor de teams: dat zijn de belangrijkste wijzigingen in het nieuwe format.

     

    Het nieuwe, zogenaamd 'Zwitserse', systeem moet ervoor zorgen dat elk team vanaf 2024 tien wedstrijden afwerkt in de groepsfase tegen tien verschillende tegenstanders. Zo'n systeem is momenteel ongezien in de voetbalwereld. 

     

    De topclubs verwachten dat de hervorming gepaard zal gaan met extra media-aandacht en stijgende tv-rechten, alvorens over te gaan naar de gekende knock-outfase.

     

    Ook de Europa League en de nieuwe Conference League krijgen in de groepsfase 36 deelnemers. Teams in de Europa League spelen na loting acht duels in de groepsfase. Ploegen uit de Conference League slechts zes. De beste acht ploegen plaatsen zich voor de achtste finales. De nummers 9 tot en met 24 strijden om nog eens acht plaatsen voor de knock-outfase.

     

    De poulewedstrijden staan voor september tot en met januari op het programma. Via de nationale competities plaatsen 32 ploegen zich voor de Champions League, de Europa League en Conference League. De UEFA wijst vier ploegen aan op basis van prestaties uit het heden en verleden.

    München, Bilbao en Dublin krijgen nog enkele dagen

    Dat was het nieuws vanop het UEFA-congres over het clubvoetbal, over het nationale voetbal was er nog geen duidelijke communicatie. De UEFA zat namelijk samen over de organisatie van het EK komende zomer, maar het heeft nog geen duidelijk plan over waar de EK-matchen gespeeld zullen worden.

     

    Enkele steden krijgen nog tot vrijdag tijd om na te gaan of ze toeschouwers zullen kunnen verwelkomen. Het gaat hierbij om het Duitse München, het Spaanse Bilbao en de Ierse hoofdstad Dublin. 

     

    De overige negen gaststeden konden wel garanties voorleggen dat er fans in de stadions zullen worden toegelaten, een voorwaarde die de UEFA had gesteld om het EK te kunnen ontvangen, ondanks de huidige coronapandemie.

     

    Als de Rode Duivels hun groep winnen, spelen ze hun achtste finale in Bilbao. De Spaanse voetbalbond RFEF schoof intussen het Zuid-Spaanse Sevilla reeds naar voren als mogelijke vervanger. 

     

    Voor de overige negen speelsteden lijkt het geen probleem te zijn om toeschouwers toe te laten op het EK. 

     

    In Boedapest worden volle tribunes nagestreefd, in Sint-Petersburg - waar de Rode Duivels twee groepswedstrijden afwerken - en Bakoe wordt gemikt op 50 procent, terwijl in Amsterdam, Boekarest, Glasgow en Kopenhagen - waar de Rode Duivels ook een groepsmatch afwerken - gerekend wordt op een bezettingsgraad van 25 tot 33 procent.

     

    Rome, dat ook even een twijfelgeval was, kon woensdag meedelen op z'n minst 25 procent van haar stadion te zullen vullen. In de Italiaanse hoofdstad wordt medio juni de openingswedstrijd gespeeld. Ook Londen hoopt op minstens 25 procent. In de Britse hoofdstad vinden de meeste wedstrijden plaats (7), waaronder de twee halve finales en de finale.

     

    Voor supporters blijft het echter erg moeilijk om hun teams te volgen. Voorlopig stellen enkel Rusland, Hongarije en Azerbeidzjan fans vrij van toegangsbeperkingen en quarantaine.