• home
  • video
  • pas verschenen

    “Johansson wou voetbalwereld zuiveren van corruptie onder Havelange en Blatter”

    Blatter en Johansson

    "Johansson wou FIFA-voorzitter worden, maar werd verslagen door Blatter, die vlak voor de verkiezing nog omslagen ging uitdelen."

    Met het overlijden van Lennart Johansson op 89-jarige leeftijd verliest de voetbalwereld een gerespecteerd voetbalbestuurder. De Zweed stond aan de wieg van de Champions League en werd geroemd om zijn verzet tegen de corruptie binnen het Europese en mondiale voetbal. Wij sprokkelden reacties bij Michel D’Hooghe en François Colin.

    D’Hooghe: “Ik verlies een goede vriend”

    Michel D’Hooghe stond als sterke man in het Medisch Comité van de UEFA jarenlang dicht bij voorzitter Lennart Johansson. D’Hooghe verliest met Johansson dan ook een vertrouwensfiguur en een goede vriend. 

     

    “Lennart was iemand bij wie ik altijd ten rade kon. Als er op nationaal gebied problemen waren dan was Lennart er altijd met een luisterend oor en zijn enorme ervaring. Zijn overlijden ontroert me oprecht.”

     

    Johansson was 16 jaar lang voorzitter van de UEFA en was één van de scheppers van de Champions League, die in 1992 opgericht werd als opvolger van de Europacup I. Met zijn palmares is de Zweed dan ook één van de belangrijkste voetbalbestuurders van de afgelopen decennia.

     

    “Lennart Johansson was wat mij betreft een legendarische figuur voor de ontwikkeling van het voetbal in Europa. Ik heb hem heel zijn carrière meegemaakt. Hij was een echt vaderfiguur. Een rondborstige, zware, grote man met een enorme autoriteit. Hij heeft altijd met heel veel gezag zijn functie uitgeoefend.”

    D'Hooghe en Johansson

    Michel D'Hooghe en Lennart Johansson waren goeie vrienden.

    "Wilden in november nog zijn 90e verjaardag vieren"

    Michel D’Hooghe kende Johansson erg goed. Al komt het overlijden van Johansson toch ook voor hem redelijk onverwacht. “De laatste jaren sukkelde hij wat met zijn gezondheid en kwam hij naar de vergaderingen van de UEFA in een rolstoel. Hij heeft ook erg afgezien van het overlijden van zijn echtgenote."

     

    "We hadden recentelijk nog met enkele vrienden afgesproken om 5 november allemaal aanwezig te zijn in Stockholm om zijn 90e verjaardag te vieren. Het heeft helaas niet mogen zijn.”

    Colin: “Zijn betrouwbaarheid en eerlijkheid waren uitzonderlijk in de voetbalwereld"

    Ook op journalist François Colin heeft Johansson tijdens zijn lange carrière een goede indruk nagelaten.

     

    “Hij was één van de meest betrouwbare mensen die ik in de voetbalwereld ontmoet heb. En dat is een kwaliteit die in dat wereldje vrij uitzonderlijk is. Hij is een man geweest die altijd alles op een eerlijke en sociale manier wou beheren."

     

    "Hij is ook jaren in verzet geweest tegen het beheer van João Havelange en later Sepp Blatter die allerlei louche zaken deden. Hij heeft destijds in 1998 dan ook geprobeerd voorzitter te worden van de FIFA maar hij is toen verslagen door Blatter, die de avond voor de verkiezingen nog met allerlei omslagen naar de bondsleden stapte."

    Hij probeerde in 1998 voorzitter te worden van de FIFA, maar hij werd verslagen door Blatter, die de avond voor de verkiezingen nog met allerlei omslagen naar de bondsleden stapte.

    “Hij had niet meteen de ambitie om FIFA-voorzitter te worden. Hij wou vooral de voetbalwereld zuiveren van de corruptie die toen heerste. Geld was het enige dat een rol speelde toen, en daar ging hij tegenin. Maar met een bedaarde stijl, want hij was in tegenstelling tot wat zijn postuur doet vermoeden een heel rustige man.”

    Havelange en Johansson

    Lennart Johansson (r) samen met João Havelange.