• home
  • video
  • pas verschenen

    Wielersterren dagen elkaar uit: 2,9 km klimmen of 1,2 km sprinten

    The Challenge of the Stars is zaterdag en zondag te bekijken op Een en met livestream.

    Tot er opnieuw echt buiten gekoerst kan worden, is het zoeken naar aantrekkelijke alternatieven. Virtueel koersen heeft al bewezen potentieel te hebben. "The Challenge of Stars" wil dat aantrekkelijk alternatief zijn. En de VRT/Sporza draagt zijn steentje bij. Kijk zaterdag en zondag naar Eén.

    Wat? 2 competities met rechtstreekse uitschakeling

    Anders dan bij een normale koers - waar altijd iets gebeurt door de veelheid aan renners aan de start of waarbij u op een rustig moment kan genieten van het voorbijglijden van het landschap - moet virtueel koersen het hebben van korte, spannende actie.

     

    Dat verschil zagen we al bij de "Ronde van Vlaanderen op rollen" die niet langer was dan 32 kilometer en bij de virtuele Ronde van Zwitserland. De Challenge of Stars gaat nog een stapje verder.

     

    Er zijn twee competities. Een voor sprinters (op zaterdag) en een voor klimmers (op zondag). Aan elke competitie doen 8 renners mee, maar ze zullen nooit allemaal samen op de fiets zitten. Om de spanning te verhogen zijn het telkens man-tegen-mankoersen in een knock-outformat.

     

    En het zal vooruit moeten gaan. Klimmers hebben 2,9 kilometer op de flanken van de Stelvio (gemiddeld 8,7 procent) om hun rechtstreekse concurrent uit de virtuele wielen te rijden. Sprinters krijgen 1,2 kilometer op een virtuele Toscaanse weg om naar hun topsnelheid te pieken.

    Wie? 16 renners, onder wie 3 Belgen

    De aantrekkelijkheid van een koers wordt natuurlijk ook bepaald door de deelnemers en dat is bij virtueel koersen niet anders. De Challenge of Stars heeft op dat vlak goed zijn werk gedaan.

     

    Bij de klimmers zitten onder meer Chris Froome, Vincenzo Nibali, Jakob Fuglsang en Thomas De Gendt. Het sprintgeweld komt van Matteo Trentin, Pascal Ackerman, wereldkampioen Mads Pedersen en Belgisch kampioen Tim Merlier.

     

    Merlier zou normaal beginnen tegen Caleb Ewan in de kwartfinales, maar die moest in laatste instantie vervangen worden door ploegmaat Jasper De Buyst. "Ik weet natuurlijk niet hoeveel hij getraind heeft. Het moeilijkste wordt om in te schatten wanneer de tegenstander vertrekt of je zelf moet vertrekken, want er zal wel een vertraging op het systeem zitten", blikt Merlier voor Sporza vooruit.

     

    "Het sprinten is sowieso anders en je hebt het voordeel van uit het wiel komen niet. De beste tactiek lijkt me om zelf op tijd te vertrekken en dan hopelijk niet stil te vallen. Maar misschien maakt de tegenstander er wel een proloog van 1,2 kilometer van."

     

    In de klimcompetitie zullen we te zien krijgen wat Chris Froome al waard is na zijn lange revalidatieperiode. "In een periode dat we geen competitie kunnen organiseren op de weg is het goed om de technologie te gebruiken om te fietsen en om de fans te entertainen", zegt Froome. "Ik kijk er naar uit."

    Hoe? Zaterdag en zondag op Eén

    The Challenge of the Stars is een initiatief van RCS Sport, de organisator van de Giro, Milaan-Sanremo en Tirreno-Adriatico. Om de virtuele koers zo aantrekkelijk mogelijk in beeld te brengen kwamen de Italianen aankloppen bij de VRT/Sporza.

     

    De koers is niet alleen te zien op Eén, ze wordt ook door onze mensen in Brussel in beeld gebracht. "Een tijdje geleden hebben we in België de virtuele Ronde van Vlaanderen gedaan. Dat heeft RCS Sport blijkbaar gezien en goed bevonden", zegt regisseur Gunther Herregodts.

     

    "Het is een eer voor ons, maar de VRT en Sporza zijn natuurlijk ook een huis van vertrouwen voor de wielersport. Wij brengen naast de klassiekers ook de WK's, EK's en in de winter verschillende veldritten in beeld. Het verschil met echte koersen is wel heel groot voor ons."

     

    "We hebben maar 1 beeld van echte renners. De camera die in hun huis is opgesteld. Voor de rest moeten we het met computerbeeld doen. Gelukkig laat het platform wel verschillende standpunten toe. Langs voor, langs de zijkant of langs achter. Een helikopterbeeld kan ook en als er een kloof ontstaat, kunnen we dat ook laten zien. Onze mensen bedienen die computerbeelden."

     

    "Een ander verschil is dat deze wedstrijd ook niet met een peloton van 160 renners wordt gereden. Het is één tegen één en over een korte afstand. Het zal dus allemaal heel snel gaan. Ik denk wel dat alle deelnemers er vol voor zullen gaan. De grootste uitdaging is om het wedstrijdverloop zo goed mogelijk te vertalen naar een aantrekkelijke en spannende koers."

     

    Om die uitdaging tot een goed einde te brengen krijgt de regisseur en zijn team alvast de hulp van commentatoren Michel Wuyts en José De Cauwer. Zaterdag en zondag rond 16.30u op Een.

    Sprinters
    Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe)
    Nacer Bouhanni (Arkéa-Samsic)
    Jasper De Buyst (Lotto-Soudal)
    Tim Merlier (Alpecin-Fenix)
    Fabio Jakobsen (Deceuninck-Quick Step)
    Mads Pedersen (Trek-Segafredo)
    Matteo Trentin (CCC Team)
    Filippo Ganna (Team Ineos)
    Klimmers
    Thomas De Gendt (Lotto-Soudal)
    Chris Froome (Team Ineos)
    Vincenzo Nibali (Trek-Segafredo)
    Rafał Majka (Bora–Hansgrohe)
    Giulio Ciccone (Trek-Segafredo)
    Warren Barguil (Arkéa Samsic)
    Jakob Fuglsang (Astana Pro Team)
    Simon Geschke (CCC Team)