Carapaz: "Iets bewaren voor slotweek", Almeida: "Veel zelfvertrouwen"

    Carapaz en Almeida moesten in Catalonië Higuita voor zich dulden.

    Richard Carapaz (28) en Joao Almeida (23) zullen zonder twijfel heel wat favorietenlijstjes van wielerfans toppen voor de komende Ronde van Italië. De Ecuadoraan won de Giro in 2019, de Portugees wil beter doen dan zijn 4e en 6e plaats in de jongste edities.

    Ineos Grenadiers beschikt over een vloot kopmannen voor het rondewerk, maar Richard Carapaz is de uitgesproken aas in dit veld.

     

    In 2019 was hij nog een verrassing als laureaat, intussen heeft Carapaz met ereplaatsen in de Tour (3e in 2021) en de Vuelta (2e in 2020) en een olympische titel zijn status fors opgekrikt.

     

    "Ik wil mijn tweede grote ronde winnen", stak hij zijn ambities niet onder stoelen of banken. 

     

    "Ik beschouw het zo'n beetje als een persoonlijk doel, maar ook met deze ploeg wil ik winnen."

     

    Carapaz is niet ontevreden over zijn voorbereiding. "Die is vrij vlot verlopen. Als ik deze lijn kan aanhouden, dan komt het goed. In deze editie moet je alleszins nog iets bewaren voor de slotweek."

    Olympisch kampioen Richard Carapaz.

    Almeida: "Ik zal extra waakzaam zijn voor Carapaz"

    De favorietenrol, die duwde Joao Almeida maar wat graag richting zijn buur uit Ecuador. "Richard Carapaz is de topfavoriet", vertelde de Portugees van UAE.

     

    "Uiteraard houd ik iedereen in de gaten, maar ik zal extra waakzaam zijn voor Richard."

     

    Het duo kwam elkaar nog tegen in de Ronde van Catalonië. Almeida was er leider, maar verloor dat shirt door een offensief van Carapaz met Sergio Higuita van zo'n 120 kilometer.

     

    "Hij durfde daar aan te vallen. Hij vreesde niets of niemand. Dat was een sterk nummer."

     

    "Zelf zit ik alleszins vol zelfvertrouwen. Dat ik zaterdag na de tijdrit al leider kan zijn? Dat kan en misschien is dat wat te vroeg, maar ik doe er alles aan om daar al seconden te pakken."

    Almeida verspeelde de eindzege in Catalonië nog.

    Giro d'Italia
    -
    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    1wegwedstrijdBoedapest - Visegrád195 kmvan der Poelvan der Poel
    2individuele tijdritBoedapest - Boedapest9.2 kmYatesvan der Poel
    3wegwedstrijdKaposvár - Balatonfüred201 kmCavendishvan der Poel
    4wegwedstrijdsemi bergetappeAvola - Etna172 kmKämnaLópez
    5wegwedstrijdsemi bergetappeCatania - Messina174 kmDémareLópez
    6wegwedstrijdPalmi - Scalea192 kmDémareLópez
    7wegwedstrijdbergetappeDiamante - Potenza196 kmBouwmanLópez
    8wegwedstrijdNapels - Napels153 kmDe GendtLópez
    9wegwedstrijdbergetappeIsernia - Blockhaus191 kmHindleyLópez
    10wegwedstrijdPescara - Jesi196 kmGirmayLópez
    11wegwedstrijdSantarcangelo di Romagna - Reggio Emilia203 kmDaineseLópez
    12wegwedstrijdsemi bergetappeParma - Genua204 kmOldaniLópez
    13wegwedstrijdsemi bergetappeSanremo - Cuneo150 kmDémareLópez
    14wegwedstrijdbergetappeSantena - Turijn147 kmYatesCarapaz
    15wegwedstrijdbergetappeRivarolo Canavese - Cogne177 kmCicconeCarapaz
    16wegwedstrijdbergetappeSalò - Aprica202 km
    17wegwedstrijdbergetappePonte di Legno - Lavarone168 km
    18wegwedstrijdBorgo Valsugana - Treviso152 km
    19wegwedstrijdbergetappeMarano Lagunare - Santuario di Castelmonte178 km
    20wegwedstrijdbergetappeBelluno - Passo di Fedaia168 km
    21individuele tijdritVerona - Verona17.4 km