Paralympische Spelen feestelijk geopend, mét 17 Belgische atleten in stadion

    Ook voor de paralympiërs zit het wachten er eindelijk op: de Paralympische Spelen in Tokio zijn officieel geopend. 17 Belgische para-atleten woonden de prachtige openingsceremonie bij.

    Het was lang wachten op de intrede van de Belgen in het Olympic Stadium in Tokio, maar uiteindelijk droegen amazone Michèle George en goalballer Bruno Vanhove de Belgische vlag binnen.

     

    In hun zog volgden nog 15 van de 32 paralympische atleten van de Belgische delegatie. Onder anderen Gitte Haenen, rolstoeltennissers Jef Vandorpe en Joachim Gérard en de andere goalballers kwamen de openingsceremonie bijwonen.

     

    Zij mikken komende anderhalve week op minstens tien medailles. In totaal strijden zo'n 4.400 atleten voor 539 gouden medailles, en dat in 22 sporten. 

    Sterke boodschap van verdraagzaamheid

    De openingsceremonie droeg een sterke boodschap van verbondenheid en verdraagzaamheid uit. "Welke beperking je ook hebt, er zijn ontelbaar veel mogelijkheden", was de achterliggende gedachte.

     

    Dat werd prachtig uitgebeeld door een 13-jarige Japanse, die onverwacht de hoofdrol had gekregen in de openingsceremonie. Ze speelde een vliegtuig met maar één vleugel, dat niet meer durfde te vliegen. Maar door andere vliegtuigen - van alle soorten en formaten - door het luchtruim te zien scheuren, sloeg ze zelf ook weer haar vleugel uit.

     

    Uiteindelijk opende de Japanse keizer Naruhito de Paralympische Spelen officieel, waarna de Paralympische en Japanse vlaggen werden gehesen in het Olympic Stadium. 

     

    Op het einde van de ceremonie mochten enkele paralympische iconen uit Japan de paralympische vlam aansteken. Ook drie verplegers en dokters, die de atleten ondersteunen, kregen een toorts in handen. 

    "We moeten een samenleving opbouwen waarin iedereen vrij is"

    Seiko Hashimoto, de voorzitster van het organisatiecomité, ijverde in haar toespraak voor een "drempelvrije mentaliteit". "Die veranderingen beginnen zich langzaam maar zeker te verankeren in de maatschappij."

     

    "We moeten een samenleving opbouwen waarin iedereen vrij is, om met wederzijdse steun te leven zoals hij of zij wil, vrij van discriminatie en barrières. Para-atleten getuigen van het oneindige potentieel van de mens. Deze Spelen moeten een viering zijn van alles wat ze hebben bereikt."

     

    De beweging "WeThe15" moet haar boodschap ondersteunen. Mensen met een beperking maken 15 procent van de wereldbevolking uit. 

    Als de wereld ooit een etiket op jullie heeft gekleefd, dan kunnen jullie nu een ander etiket opkleven: of het nu held, kampioen, vriend of gewoon mens is.

    Andrew Parsons, voorzitter Internationaal Paralympisch Comité

    Ook Andrew Parsons, voorzitter van het Internationaal Paralympisch Comité, sprak verzoenende woorden. "We willen de hele wereld veranderen", opende hij. "De Paralympische Spelen zijn een platform voor verandering, maar 1 keer om de 4 jaar is niet genoeg."

     

    "We moeten elke dag bijdragen aan een meer inclusieve samenleving in onze landen. We zijn allemaal verenigd in de strijd tegen Covid-19, maar sommigen proberen die harmonie te verbreken. Door te negeren wat ons verenigt, wordt discriminatie aangewakkerd."

     

    "Verschil is een kracht, geen zwakte. Paralympische atleten zijn bakens van hoop, ze zijn nooit gestopt met het najagen van hun dromen. Ze zijn een natuurkracht en hun veerkracht was inspirerend."

     

    "Als de wereld ooit een etiket op jullie heeft gekleefd, dan kunnen jullie nu een ander etiket opkleven: of het nu held, kampioen, vriend of gewoon mens is. Het is nu aan jullie om jullie kracht te tonen."

    Verslag van de openingsceremonie

    De intrede van de Belgen in beeld:

    openingsceremonie Paralympische Spelen

    1. 15 uur . Para-atleten getuigen van het oneindige potentieel van de mens. Hashimoto Seiko, organisatiecomité.
    2. 15 uur .
    3. Bruno Vanhove en Michèle George. 14 uur 42.
    4. 14 uur 42.
    5. 14 uur 42.
    6. 14 uur 42.
    7. 14 uur 41.
    8. 14 uur 29. Belgen maken hun intrede.

      Belgen maken hun intrede

    9. 14 uur 19. Daar zijn de Belgen. Michèle George en Bruno Vanhove komen met de Belgische vlag binnen in Tokio. In hun spoor volgen nog 15 paralympische atleten van België. Ook voor hen kunnen de Spelen beginnen. .
    10. 11 uur 48. Ik kijk er ongelofelijk naar uit. Het is een zeer grote eer en het maakt me supergelukkig. De sfeer zit goed. Vlaggendraagster Michèle George.
    11. 11 uur 48. 17 Belgische atleten op openingsceremonie. Zeventien Belgische atleten zullen de openingsceremonie van de Paralympische Spelen in het Olympic Stadium in Tokio bijwonen. Amazone Michèle George en goalballer Bruno Vanhove zullen de Belgische vlag binnendragen. Zij zullen geflankeerd worden door zwemmers Tatyana Lebrun en Aymeric Parmentier, para-atleten Roger Habsch en Gitte Haenen, boogschutter Piotr Van Montagu, bocciaspeler Francis Rombouts, rolstoeltennissers Jef Vandorpe en Joachim Gérard, amazones Kevin Van Ham en Manon Claeys en goalballers Wassime Amnir, Rob Eijssen, Klison Mapreni, Arne Vanhove en Tom Vanhove. Er zullen ook 14 stafleden van het Belgische Paralympisch Comité (BPC) meewandelen tijdens de openingsceremonie. .
    12. 11 uur 41.
    13. 11 uur 39.
    14. 11 uur 39.