Tadej Pogacar is "klaar voor de Tour": "Ik heb bijna alle bergritten verkend"

    Tadej Pogacar voelt zich klaar om vanaf zaterdag zijn titel te verdedigen in de Ronde van Frankrijk. "Ik start hier relaxed en ontspannen", vertelde de Sloveen van UAE Team Emirates.

    Vorig jaar was Pogacar nog een outsider, nu start hij als de topfavoriet. "Toch beschouw ik mezelf niet echt als de leider van het team. Ik ga mijn ploegmaten niet commanderen, want ik heb niet de meeste ervaring in de ploeg. Ik ben dan wel de kopman, maar de taak van wegkapitein is meer iets voor Rui (Costa), Vegard (Stake Laengen) of Rafal (Majka)."   

     

    UAE Team Emirates start met een sterker team dan vorig jaar met nieuwkomers Rafal Majka en Marc Hirschi. Verder is ook Brandon McNulty van de partij en hopelijk voor de Italiaan kan Davide Formolo dit jaar iets langer in de wedstrijd blijven dan in 2020.    

    De omgeving waarin ik koers is heel belangrijk.

    Tadej Pogacar

    "De omgeving waarin ik koers is heel belangrijk", zegt Pogacar. "Als renner ben je meer op je gemak als iedereen rondom jou dat ook is. Als iedereen relaxed is, als je plezier kan maken. De sfeer in de groep was goed vorig jaar en dat zal het ook dit jaar zijn."


    Pogacar won Luik-Bastenaken-Luik, daarna ging de riem er even af. "Ik heb het een weekje rustig gedaan, wat gefietst met mijn vriendin (die ook profrenner is) en daarna volgden ook nog wat mediaverplichtingen."

    "De eerste week zal nerveus zijn"

    Pogacar heeft het parcours goed bestudeerd. "De eerst week zal heel nerveus zijn, nerveuzer dan vorig jaar. Maar het wordt ook wel fun, vermoed ik."

     

    "Die eerste twee ritten zijn lastig, je kan niet voorspellen wie er zal winnen. Het wordt spannend. En dan heb je de bergritten. Ik heb ze bijna allemaal verkend. Het wordt zwaar."   


    Waarop een anekdote volgde over zijn verkenning van de bergrit naar Tignes. "We waren toen op trainingskamp en besloten die rit te verkennen. Op de voorlaatste klim, voor Tignes, was het heel koud en lag er sneeuw op de weg."

     

    "We konden niet verder. Dus we twijfelden even: keren we terug en zien we de finish niet in Tignes of sleuren we ons hier door?"


    "Het werd dat laatste en al bij al viel het nog mee. De sneeuw lag maar verspreid over 200 meter of zo. Het was een beetje hiken, wel plezant, maar de wagen kon helaas niet verder. Die moest drie uur omrijden."

    Pogacar stond vorig jaar op het hoogste schavotje.

    "Elke dag is verraderlijk"

    Over z'n tegenstanders kwam een vrij standaard antwoord. "Er staan hier veel sterke teams aan de start, maar dat is altijd het geval. Elke wedstrijd ligt het niveau hoog." 

     

    "In de Tour moet je vooral focussen op jezelf, met jezelf bezig zijn, goed gemotiveerd zijn en proberen geen fouten te maken. Elke dag is verraderlijk, kent z'n obstakels.  Neen, ik ben nog niet bezig met die zware slotweek. Ze zal beslissend zijn, maar ik ga het van dag tot dag bekijken."

    In de Tour moet je vooral focussen op jezelf.

    Tadej Pogacar
    Tour de France
    -
    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    1/>Brest - Landerneau197.8 kmAlaphilippeAlaphilippe
    2/>Perros-Guirec - Mûr-de-Bretagne183.5 kmvan der Poelvan der Poel
    3/>Lorient - Pontivy182.9 kmMerliervan der Poel
    4/>Redon - Fougères150.4 kmCavendishvan der Poel
    5Changé - Laval27.2 kmPogacarvan der Poel
    6/>Tours - Châteauroux160.6 kmCavendishvan der Poel
    7/>Vierzon - Le Creusot249.1 kmMohoricvan der Poel
    8/>Oyonnax - Le Grand-Bornand150.8 kmTeunsPogacar
    9/>Cluses - Tignes144.9 kmO'ConnorPogacar
    10/>Albertville - Valence190.7 kmCavendishPogacar
    11/>Sorgues - Malaucène198.9 kmvan AertPogacar
    12/>Saint-Paul-Trois-Châteaux - Nîmes159.4 kmPolittPogacar
    13/>Nîmes - Carcassonne219.9 kmCavendishPogacar
    14/>Carcassonne - Quillan183.7 kmMollemaPogacar
    15/>Céret - Andorra la Vella191.3 kmKussPogacar
    16/>El Pas de la Casa - Saint-Gaudens169 kmKonradPogacar
    17/>Muret - Col du Portet178.4 kmPogacarPogacar
    18/>Pau - Luz Ardiden129.7 kmPogacarPogacar
    19/>Mourenx - Libourne207 kmMohoricPogacar
    20Libourne - Saint-Émilion30.8 kmvan AertPogacar
    21/>Chatou - Parijs108.4 kmvan AertPogacar