Roger Federer wint eerste match in meer dan een jaar: "Voelt goed om terug te zijn"

    Qatar ExxonMobil Open

    Daniel Evans (23)
    set
    Roger Federer (11, 2)
    6
    8
    1
    7
    10
    6
    2
    3
    5
    3
    7

    20-voudig grandslamwinnaar Roger Federer (39) heeft in Qatar zijn rentree gemaakt na meer dan een jaar afwezigheid. In de 1/8e finales rekende hij af met de Brit Daniel Evans. "Om op mijn leeftijd terug te keren, is een hele uitdaging", zei Federer achteraf.

    Voor Roger Federer was het zijn eerste wedstrijd sinds hij op de Australian Open van 2020 door Novak Djokovic werd uitgeschakeld in de halve finales. De Zwitserse tennistopper onderging sindsdien twee operaties aan zijn rechterknie.

     

    Begin dit jaar had hij zijn rentree kunnen maken in Australië, maar 2 weken quarantaine zag Federer niet zitten. En dus werd het een rentree in de Qatarese hoofdstad Qatar.

     

    Federer kreeg er een warm welkom. Daniel Evans had dan weer een driesetter in petto voor de Zwitserse kampioen.

     

    Set 1 (7-6) ging na een tiebreak naar Federer. De 39-jarige Zwitser liet vlagen van zijn toptennis zien. Hij scoorde met zijn forehand, pakte uit met handigheidjes aan het net en won uiteindelijk met een gekruiste backhand.

     

    Die slag werkte niet altijd even goed. In set 2 (3-6) zocht Evans nadrukkelijk de slag op, met succes.

     

    Maar een grootmeester als Federer liet zich niet van de wijs brengen. Meer nog: set 3 won hij dankzij zijn backhand. Met een scherpe bal op de lijn bracht hij zijn eerste wedstrijd in meer dan 400 dagen tot een goed einde.

     

    (scrol omlaag voor een reactie van Federer)

    Met een gekruiste backhand wint Federer set 1:

    Een effectbal behoort nog altijd tot zijn repertoire:

    Net als die zwaaiende forehand:

    Zijn forehand doet het nog.

    "Heel tevreden over mijn niveau"

    "Het was een goeie match", sprak Roger Federer na zijn zege. "Het voelt goed om terug te zijn."

     

    "Ik ben heel tevreden over mijn niveau. Het is heel leuk om het af te maken met een backhandwinner langs de lijn."

     

    "Ik voel me goed. Het is een lange en zware weg geweest. Om op mijn leeftijd terug te keren, is een hele uitdaging. Maar ik heb een fantastisch team rond mij."

     

    In de kwartfinales neemt Federer het op tegen de Georgiër Nikoloz Basilasjvili (ATP-42). Eerder op de dag verloor David Goffin een spannend duel van de Amerikaan Fritz.

    Met een brede glimlach stapt Roger Federer het terrein op.

    Lees ook: