Rafael Nadal overleeft slijtageslag tegen Amerikaan Fritz en staat in de halve finales

    Wimbledon

    Taylor Fritz (13, crown11)
    Rafael Nadal (3, crown2)
    6
    1
    3
    5
    2
    7
    6
    3
    3
    5
    4
    7
    6
    5
    7

    Het heeft bloed, zweet en tranen gekost, maar Rafael Nadal heeft zich geplaatst voor de halve finales op Wimbledon. De Spanjaard knokte zich naar de winst in een marathonmatch tegen de Amerikaan Taylor Fritz.

    Rafael Nadal won dit jaar al de Australian Open en Roland Garros en ligt dus nog op grandslamkoers, maar met de Amerikaan Taylor Fritz diende zich een taaie klant aan in de kwartfinales. Bovendien had de Spanjaard last van een buikspierblessure die hem vooral tijdens het serveren parten speelde.

     

    Fritz, die Nadal eerder dit jaar nog klopte op Indian Wells, liet het niet aan zijn hart komen en domineerde de 1e set, die hij met 6-3 won.

     

    In set 2 vroeg Nadal een medische time-out voor een behandeling aan zijn pijnlijke buikspieren. Het leek er zelfs even op dat hij de handdoek in de ring zou gooien, maar opgeven staat schijnbaar niet in het woordenboek van de Spanjaard. Nadal beet op zijn tanden en hing op karakter de bordjes weer in evenwicht.

     

    (lees voort onder de tweet)

    Toch leek Fritz zijn tegenstander in de tang te hebben toen de Amerikaan set 3 won. Maar met Nadal ben je nooit klaar en Fritz stond in de 4e set iets te laconiek op de baan. De Spanjaard strafte dat af door een beslissende 5e set af te dwingen.

     

    Daarin forceerde Nadal als eerste een break, maar Fritz reageerde prompt met een rebreak. Uiteindelijk viel de beslissing in de tiebreak, waarin de zenuwen de bovenhand namen bij Fritz.

     

    De ervaren Nadal stond in geen tijd 5-0 voor, een kloof die Fritz niet meer gedicht kreeg. Met enkele uiterst precieze mokerslagen mepte Nadal zich een weg naar de halve finales, waarin hij het Australische woelwater Nick Kyrgios treft.

    Nadal: "Twijfelde of ik match zou kunnen afmaken"

    "Er is om eerlijk te zijn iets niet helemaal goed met mijn buikspieren", bekende Rafael Nadal na afloop van de match tegen Fritz. "Daarom sloeg ik ook op een andere manier op. Ik twijfelde er zelfs over of ik wel in staat was de wedstrijd af te maken."

     

    "Om zo'n match te kunnen spelen voor dit publiek, dat is wel genieten. Het was een zware namiddag tegen een heel sterke speler. Het was echt niet makkelijk. Ik ben heel blij dat ik de halve finales gehaald heb."

     

    "Ik hoop klaar te zijn voor mijn volgende match. Nick Kyrgios is een topspeler op alle ondergronden, maar zeker op gras. Ik moet 100 procent fit zijn om een kans tegen hem te maken."