Elise Mertens begint uitstekend: "Eerste overwinning op gras doet deugd"

    Wimbledon

    Elise Mertens (33, crown13)
    Harriet Dart (94, Wild card)
    6
    1
    1
    6
    2
    3

    Elise Mertens heeft - met een dagje vertraging door de regen - haar eerste wedstrijd op Wimbledon vlot gewonnen. De beste Belgische (WTA-16) zette de Britse wildcardspeelster Harriet Dart (WTA-142) opzij met 6-1, 6-3. Het was haar eerste zege op gras dit jaar.

    Elise Mertens kon niet beter beginnen aan het grandslamtoernooi in Londen. Vrijwel meteen dwong ze enkele breakkansen af en die benutte ze ook. Het 13e reekshoofd dwong Dart met diepe ballen ver weg, waardoor de foutenlast bij de nummer 142 op de wereld te hoog lag. Na goed serve and volley-werk had Mertens al snel een 5-0-voorsprong te pakken.

     

    Na een dik halfuur was set 1 voorbij met 6-1. Wie dacht dat Dart zomaar de strijdbijl zou begraven in de 2e set, kwam bedrogen uit. De 24-jarige Britse weerde zich als een duivel in een wijwatervat, maar zag Mertens toch 4 games op een rij winnen. Na een slecht getimede dubbele fout van Dart stond Mertens 4-1 voor.

     

    De tweede ronde was bijna in zicht. Toch vocht Dart zich, met de steun van het Britse publiek, terug in de wedstrijd. Ze kwam nog terug tot 4-3, maar dat bleek slechts een laatste stuiptrekking. Mertens klaarde de klus uiteindelijk in 1 uur en 16 minuten. 

     

    In de tweede ronde neemt Mertens het op tegen de Chinese Lin Zhu (WTA-99). Die haalde het met 6-7 (2/7), 6-3 en 6-3 van de Duitse Mona Barthel (WTA-190).

    Mertens: "Eerste overwinning op gras doet deugd"

    Elise Mertens was tevreden, maar ook kritisch over haar eigen prestatie. "Het was niet mijn beste match of mijn beste tennis. Daar ben ik me van bewust", opende ze na de wedstrijd.

     

    "Ik had een beetje stress vandaag, omdat ik nog geen wedstrijd op gras had gewonnen. Al zeker niet voor zo'n publiek. Ik ben gelukkig om hier te kunnen winnen. Een eerste overwinning op het gras doet erg deugd."

    Fase per fase

    1. 13 uur 24. Mertens wint: 6-1, 6-3! Het tweede matchpunt is het goede voor Mertens. Na de tweede opslag van Dart, slaat de Britse de bal in het net. Het werd nog even spannend in de 2e set, maar Mertens klaart de klus wel.  .
    2. 13 uur 20. Daar is het eerste matchpunt! Dart werkt het wel heel fraai weg. Met haar backhand flirt ze met de lijnen, maar de bal is wel binnen.  .
    3. 13 uur 13. Na een nieuwe unforced error van Dart loopt Mertens nu 5-3 uit in de 2e set. Kan onze landgenote het nu helemaal afmaken?  .
    4. 13 uur 08. Applaus voor Dart. De Britse zit weer helemaal in de 2e set. Mertens, die wel goed staat te serveren, leek afstand te nemen maar moet nu nog even vol aan de bak. De fans zien het alvast graag gebeuren.  .
    5. 13 uur 06. Dart weigert de strijdbijl te begraven. Ook zij heeft nu een break te pakken. Is het een laatste stuiptrekking of zit er nog meer in voor de 24-jarige Britse?  .
    6. 13 uur 01. 4-1 in 2e set. Mertens is helemaal op weg naar de 2e ronde. Ze wint nu haar 4e spelletje op rij na aan pijnlijke dubbele fout van Harriet Dart. De veer lijkt gebroken bij de Britse.  .
    7. 12 uur 54. Ook in de 2e set heeft Mertens een vroege break te pakken. Dart maakt eerst nog een knap punt aan het net, maar mept de bal daarna buiten met haar backhand.  .
    8. 12 uur 50. Het publiek kiest uiteraard de kant van thuisspeelster Dart. De handen gaan dan ook op elkaar na een knappe winner van de tennisster. Ze werkt de 3 breakkansen voor Mertens weg.  .
    9. 12 uur 42. Dart geeft zich niet zomaar gewonnen. De rally's worden nu wat langer. Daar waar haar backhand het daarnet wat liet afweten, speelt ze nu toch wat aanvallender.  .
    10. 12 uur 39. 6-1 in 1e set. Mertens wint 82 procent van haar punten op de eerste opslag. Vooral haar 2e opslag draait goed. Het 3e setpunt is nu het goede: 6-1 in de eerste set. Bij Dart ligt de foutenlast dan vooral te hoog.  .
    11. 12 uur 33. Dart komt nu een eerste keer op het scorebord. Met een ace pakt ze haar eerste game van de wedstrijd. Kan ze nog iets terugdoen in die eerste set of serveert Mertens het uit? .
    12. 12 uur 24. Ook de 2e break is een feit voor Mertens. Onze landgenote pakt 4 spelletjes op een rij en lijkt zo op koers om de eerste set in de wacht te slepen.  .
    13. 12 uur 15. 3-0 voor. Mertens is uitstekend begonnen aan haar partij. Ze heeft meteen een eerste break te pakken en loopt al 3-0 uit in de eerste set.  .
    14. 12 uur 14. Elise Mertens is aan haar grandslamtoernooi begonnen. Ze pakt meteen ook het eerste spelletje in de eerste set.  .
    15. 07 uur 38. Mertens-Dart om 12u op Court 18. De Wimbledon-organisatie heeft het nieuwe speelschema bekendgemaakt, dag 1 gisteren werd door de regenval in de war gestuurd. Elise Mertens opent haar toernooi nu als eerste match op Court 18. Dat is om 11u Engelse tijd, 12u Belgische tijd. .
    16. 29-06-2021.
    17. 16 uur 23. Morgen Mertens. Elise Mertens moet nog een dagje wachten om haar wedstrijd tegen Dart te beginnen. Door regenval werden 16 matchen op de buitencourts afgelast. Naast Mertens, moeten ook Venus Williams en Karolina Pliskova geduld oefenen.  .
    18. 13 uur 43. Regen maakt match twijfelachtig. Normaal was er vanaf 11u Britse tijd (12u onze tijd) actie op het heilige gras, maar de regen stuurt de programmatie al meteen in de war. Voorlopig is er nog geen tennis. Vanmiddag zal er wel op de showcourts (met dak) gespeeld worden, maar of Elise Mertens haar eerste wedstrijd vandaag nog zal kunnen spelen is onzeker. De Belgische is de 4e partij op buitencourt nummer 18. .
    19. 11 uur 39. Mertens neemt het in de 1e ronde op tegen de Britse Harriet Dart. De 24-jarige Engelse staat 142e op de WTA-ranglijst. Mertens zelf staat dan weer op de 16e plek van de wereldranglijst.  .
    20. 11 uur 38.