Bondscoach Vanthourenhout over De Lie: "Volgend jaar kan hij al meestrijden in Gent-Wevelgem"

Arnaud De Lie telt al zes overwinningen dit seizoen.

Na amper vier maanden als prof heeft hij al zes overwinningen op zijn palmares: dat de 20-jarige Arnaud De Lie indruk maakt, is een understatement. Bondscoach Sven Vanthourenhout is niet helemaal verbaasd door de prestaties van de jonge Waal: "Het is heel snel gekomen, maar we wisten waartoe hij in staat is."

Sven Vanthourenhout kent Arnaud De Lie al enkele jaren. "Vorig jaar sprak ik met een ploegleider over hem. Toen had ik al gezegd dat er een soort nieuwe Tom Boonen op komst was", zegt hij.

 

"De Lie kan massasprints winnen, kan lastige sprints winnen en durft ook te koersen. Hij leunt erg dicht aan bij het profiel van Tom. Ik wil daarmee niet zeggen dat hij per se hetzelfde palmares bijeen zal fietsen als Boonen, maar hij moet wel hetzelfde type wedstrijden kunnen winnen", verklaart de bondscoach.

 

De Waalse neoprof liet in zijn eerste maanden als prof zien hoeveel talent hij heeft. "Vooral zijn overwinning in de Heistse Pijl vond ik heel straf", zegt Vanthourenhout. 

 

"De manier waarop hij daar de laatste kilometer controleerde en dan nog versnelde in de laatste 150 meter was fenomenaal. Hij klopte Nizzolo en Cavendish, dat zijn toch geen sukkelaars."

Hij leunt heel dicht aan bij het profiel van Tom Boonen.

Sven Vanthourenhout

Arnaud De Lie klopte Nizzolo en Cavendish in de Heistse Pijl.

Op BK tegen Merlier en Van Aert

Het illustreert volgens Vanthourenhout wat voor type sprinter De Lie is. "Het is vooral een costaud die nog een goede sprint in de benen heeft na een zware koers. Op pure snelheid tegen een rassprinter als Merlier zie ik hem nu nog niet winnen, maar dat kan binnen 2-3 jaar anders zijn."

 

Op het BK van eind deze maand komt dat man-tegen-man duel met Merlier, en ook Van Aert, er misschien wel.  "Daar zal veel afhangen van het wedstrijdscenario. Het voordeel van De Lie is dat ze bij Lotto vol op hem kunnen spelen", blikt Vanthourenhout vooruit.

 

De Lies belangrijkste concurrenten hebben die luxe niet volgens Vanthourenhout: "Van Aert heeft geen groot blok en zal misschien zelf eerder een situatie moeten oplossen. En bij Alpecin hebben ze met Philipsen nog een andere sprinter, dus daar is het steeds de vraag hoe ze het gaan uitspelen."

Het is ne puren, een no-nonsense kerel, echt een plezier om mee te werken. Hij heeft nog veel progressiemarge. 

Sven Vanthourenhout

Sven Vantourenhout over mogelijke WK-selectie: "Er zullen keuzes gemaakt moeten worden in zijn programma."

Kopman in Australië?

Niet alleen het BK heeft een interessant parcours voor De Lie, ook het Wereldkampioenschap in Australië is op maat gemaakt van de sprinter. Nu Thibau Nys heeft afgehaakt, lijkt De Lie de logische kopman voor de U23-selectie.

 

Vanthourenhout: "We hebben al met Arnaud en de ploeg over het WK voor beloften gepraat en ze hebben beiden al interesse getoond. Als hij in dezelfde vorm als nu verkeert, is het logisch dat hij een van de vooruitgeschoven mannen wordt."

 

Toch is het niet zo vanzelfsprekend dat hij in de selectie zal zitten. "Er zullen sowieso keuzes gemaakt moeten worden in zijn programma. De Lie is erg belangrijk voor Lotto-Soudal in de strijd om UCI-punten en het WK als tussendoortje erbij pakken is geen optie", licht de bondscoach toe.

 

Hoe dan ook zullen we in de toekomst nog veel plezier beleven aan De Lie, voorspelt Vanthourenhout. 

 

"Het is ne puren, een no-nonsense kerel, echt een plezier om mee te werken. Hij heeft dan ook nog veel progressiemarge. Volgend jaar zie ik hem misschien al meedoen in klassiekers als Dwars door Vlaanderen of Gent-Wevelgem."

Bekijk de zes overwinningen van Arnaud De Lie: