Ga naar de inhoud

De Bosuil-impasse: "Weet niet wat er speelt, maar ik sluit achterliggende agenda's niet uit"

De Bosuil vanuit de lucht, met onderaan en rechts de twee verouderde tribunes.

In de nasleep van de Antwerpse titelvieringen is er de voorbije dagen vooral veel gesproken over het stadion van de kersverse kampioen en de verhoopte uitbreiding daarvan. In het heikele dossier valt steevast de naam van Tania Mintjens. Financieel journalist Ludwig Verduyn, van de website De Rijkste Belgen en een kenner van de vermogende families in ons land, geeft zijn kijk op de zaak. "Ik sluit niet uit dat er nog achterliggende agenda's zijn", klinkt het.

"Ik kijk eens met een kwaad oog naar de burgemeester." Het waren maandagavond de niet mis te verstane woorden van Antwerp-voorzitter Paul Gheysens bij de huldiging in het Antwerpse stadhuis.

 

Kwaad, want de uitbreiding van de Bosuil die Gheysens maar wat graag wil realiseren, zit in een impasse. Burgemeester Bart De Wever wakker schudden, leek wel een wanhoopspoging om een doorbraak te forceren, al was De Wever er snel bij om te benadrukken dat de stad geen partij is in het stadiondossier.

 

Het grote probleem? De Bosuil-gronden zijn deels eigendom van de familie Mintjens uit Malle, rijk geworden in de meubelindustrie. Antwerp heeft tot 2052 wel het zogenoemde opstalrecht, maar als de club nu een nieuwe tribune 2 bouwt, wordt die over een kleine 30 jaar eigendom van de familie Mintjens.

 

Intussen zijn Antwerp-fans zelfs een petitie gestart om Tania Mintjens te overtuigen de gronden te verkopen. Of die ooit op het bureau van Mintjens zal belanden, is maar de vraag. De zakenvrouw leidt een teruggetrokken bestaan in Londen. "Ik heb haar nog nooit ontmoet", gaf Gheysens maandag toe.

Het was eigenlijk vader Karel Mintjens die geïnvesteerd had in Antwerp, in een periode waarin er op financieel vlak nogal weinig geregeld was.

Financieel journalist Ludwig Verduyn

Financieel journalist Ludwig Verduyn schetst in Vandaag op Radio 1 de relatie tussen Antwerp en de familie Mintjens. "Het was eigenlijk vader Karel Mintjens die geïnvesteerd had in Antwerp, in een periode waarin er op financieel vlak nogal weinig geregeld was. Er was geen structuur, geen transparantie", weet Verduyn.

 

"Wanneer het slecht ging met voetbalploegen probeerde iedereen zijn vel te redden, door op een of andere manier zoveel mogelijk van zijn investeringen te recupereren. Dat heeft ook Karel Mintjes gedaan. Er werd een deal afgesloten waarbij hij de gronden in erfpacht gaf. En dat is nu het probleem."

 

Voor Paul Gheysens is dochter Tania Mintjens de verpersoonlijking van het probleem, zij lijkt de sleutel in handen te hebben. "Maar zij houdt zich niet meer bezig met die financiële aspecten", weet Verduyn.

 

"Tania Mintjes laat zich voor zulke zaken adviseren door Francis Vanderhoydonck, die ooit een van de belangrijkste zakenbankiers van België was bij de Generale Bank. Hij heeft een goeie naam en reputatie, maar hij verdedigt natuurlijk de belangen van Tania Mintjens."

Gheysens heeft al eens een deel van de schulden betaald aan de familie Mintjens. Misschien is dat destijds niet al te vlot verlopen?

Ludwig Verduyn

Als een soort laatste redmiddel om alles uit het slop te halen, heeft Paul Gheysens de strijd nu brutaal op straat gegooid. "Je zou verwachten dat je zoiets discreet rond de tafel bespreekt, maar Gheysens heeft ook zijn eigen stijl. Hij is niet bang van provocatie. Dat is wat hij nu doet", ziet Ludwig Verduyn.

 

"Toen Gheysens nog anoniem investeerde in Antwerp heeft hij al eens een deel van de openstaande schulden betaald aan de familie Mintjens. Veel details zijn daar niet over bekend. Maar misschien is dat destijds niet al te vlot verlopen en is het daardoor iets persoonlijks geworden?", oppert Verduyn.

 

"Als het over geld gaat, spelen er geen emoties meer, alleen harde argumenten. Ik weet niet wat er speelt, maar ik sluit niet uit dat er nog achterliggende agenda's zijn. De stille diplomatie heeft in elk geval niet veel opgelost. En Paul Gheysens is iemand die alle middelen durft in te zetten om zijn doel te bereiken."