Powless steekt solo Japan Cup op zak, Van Gils en Wellens in top 10

    De Amerikaan Neilson Powless komt solo over de streep in Utsunomiya.

    Neilson Powless heeft de 29e editie van de Japan Cup (1.Pro) op zijn naam geschreven. De 26-jarige renner van EF Education-EasyPost kwam na 144 km alleen over de streep in Utsunomiya na een aanval in de slotfase. Maxim Van Gils eindigde 5e op 17 seconden, Tim Wellens 9e op 1'32".

    In Utsunomiya, waar op het WK van 1990 België goud pakte met de betreurde Rudy Dhaenens en zilver met Dirk De Wolf, moest het peloton 10 ronden over een lokaal circuit met één beklimming (Mount Kogashiyama, 5 km aan 3,4 % met de laatste 1,5 km aan 6,8%) afhaspelen.

    Het werd een afvallingsrace. Slechts 41 renners haalden de finish en dan nog in volledig verspreide slagorde.

    Al snel na de start reed er een grote en sterke groep weg, de winnaar zat al meteen vooraan. Tim Wellens reed een aanvallende race, maar moest in de finale het hoofd buigen.

    De kopgroep spatte uiteen in een koers die voor meer dan de helft bergop of bergaf ging met meer dan 2.500 hoogtemeters.

    Een handvol renners kwam nog in aanmerking voor de zege, tot Powless op 7 km van de streep zijn aanval plaatste. De Amerikaan hield zijn inspanning tot op de streep vol.

    Zijn Italiaanse ploegmaat Andrea Piccolo stopte goed af en eindigde nog 2e op 12 seconden, net voor de Australiër Benjamin Dyball en de Oostenrijker Hermann Pernsteiner. Maxim Van Gils was vijfde op 17 seconden.

    Powless trekt ten aanval.

    Uitslag
    1. Neilson Powless (VS) 144 km in 3u37'49"
    2. Andrea Piccolo (Ita) op 12"
    3. Benjamin Dyball (Aus) 13"
    4. Hermann Pernsteiner (Oos) z.t.
    5. Maxim Van Gils 17"
    6. Guillaume Martin (Fra) z.t.
    7. Giulio Ciccone (Ita) 32"
    8. Thomas Lebas (Fra) 34"
    9. Tim Wellens 1'32"
    10. Gotzon Martin (Spa) z.t.