"Wat een grap": collega's steunen gevallen James Knox na diskwalificatie

    James Knox mocht vandaag niet meer van start gaan.

    Voor James Knox (27) is de Tour Down Under een kortverhaal geworden. De Brit van Soudal-Quick Step werd gisteren na de eerste rit in lijn gediskwalificeerd. Knox werd betrapt op stayeren, maar gaf vandaag een uitleg voor zijn passage in het zog van de volgwagens. En zijn verklaring kreeg steun en begrip in het peloton.

    De Tour Down Under lijkt wel de Tour de France, want de eerste twee ritten in lijn waren bijzonder hectisch.

     

    Gisteren was James Knox een van de slachtoffers van de vele valpartijen. De Brit bereikte de finish, maar daar wachtte hem de onaangename boodschap dat hij uitgesloten werd. In het juryrapport werd "stayeren" als verklaring voor de strenge straf gegeven.

     

    Op zijn sociale media gaf Knox vandaag zijn versie van de feiten. In zijn statement legt hij uit hoe hij medische assistentie had ingeroepen na zijn val. 

     

    Knox liet - zoals wordt voorgeschreven - uitgebreid controleren of hij geen hersenschudding of breuken had opgelopen.

     

    Dat nam echter wat tijd in beslag en na een fietswissel zette Knox zijn achtervolging in. Van de auto's kreeg hij evenwel geen steun. De commissarissen lieten dat niet toe, hoewel vrijwel iedereen in het peloton in zo'n situatie een oogje dichtknijpt. 

     

    "Ik weet niet zeker waarom ze zo oordeelden. Ik hoopte gewoon de staart van de karavaan te bereiken om zo in deze koers te blijven, een koers waarvoor ik de halve wereld ben rondgereisd."

    Wat er nu gebeurd is, leert me dat het beter zou geweest zijn om meteen weer op mijn fiets te springen zonder me grondig te hebben laten onderzoeken.

    James Knox (Soudal-Quick Step)

    De Brit gaat daarna zijn verantwoordelijkheid niet uit de weg en spreekt over "fouten die hij gemaakt heeft". 

     

    "Zonder informatie over de tijdsverschillen heb ik me in het spoor van enkele auto's met verzorgers genesteld. Dat werd opgemerkt en daardoor ben ik gediskwalificeerd."

     

    Maar Knox ziet dat het evenwicht tussen het fysieke welzijn van een renner en de regels scheef zit. "Commissarissen zouden geen straffen mogen opleggen aan renners die achterop zijn geraakt omdat ze zich grondig hebben laten onderzoeken."

     

    "Wat er nu gebeurd is, leert me dat het beter zou geweest zijn om meteen weer op mijn fiets te springen zonder me grondig te hebben laten onderzoeken."

     

    (lees reacties uit het peloton onder de tweet)

    Oliver Naesen en Luke Rowe hekelen de UCI

    "Wat een grap", reageerde Oliver Naesen op het Twitter-statement. "Een uitgebreid onderzoek neemt tijd in beslag."

     

    "Als het licht op groen staat, zou je minstens de toestemming moeten krijgen om teruggebracht te worden naar de laatste groep. Al draftend en zonder aan de klink te hangen."

     

    "Maar het is een schande dat ze jou, James, gediskwalificeerd hebben voor zoiets aan de andere kant van de wereld."

    "Wat de UCI doet, is gevaarlijk", vulde Luke Rowe (Ineos Grenadiers) aan. "Als je valt, dan moet je meteen weer koersen zonder onderzoeken. Anders lig je als het ware uit koers." De Brit pleit ervoor om de protocollen te volgen en daarna hulp te krijgen om terug te keren. 

    Ook Ineos-ploegmaat Tao Geoghegan Hart neemt de UCI op de korrel. "Waarom brengen ze de veiligheid in gevaar door een renner geen toestemming te geven om zich grondig te laten onderzoeken na een val?"

    Gerelateerd: