Ervaren Red Lions trekken met ambitie naar WK: "Ons doel? De titel meenemen naar Brussel"

    Arthur Van Doren en Felix Denayer stonden de pers te woord.

    De Belgian Red Lions hebben hun 18-koppige selectie bekendgemaakt voor het WK hockey in India. Er zijn geen grote verrassingen te bespeuren. Bondscoach Michel van den Heuvel houdt vast aan veel van de jongens die goud veroverden op de Spelen in Tokio. "Het is een oudere groep, maar die is erg speciaal", stelt de Nederlander.

    "Het doel is simpel: we willen de wereldtitel opnieuw meenemen naar Brussel", is bondscoach Michel van den Heuvel erg duidelijk.

     

    "We hebben een oudere groep, maar die is wel speciaal", stelt de Nederlander. "Ik werk al vijf jaar met deze jongens en ik zie dat ze nog steeds progressie maken. Dit zijn de beste spelers op dit moment in België." 

     

    "Ik denk niet dat je meteen top kan zijn in de groepsfase, maar we willen wel onze poule winnen. Ik heb het gevoel dat ons niveau voldoende zal zijn om daarin te slagen."   

     

    De Belgen openen op 14 januari tegen Zuid-Korea (12.30 uur Belgische tijd). Drie dagen later volgt de partij tegen Duitsland (14.30 uur) en op 20 januari treffen de Lions Japan (12.30 uur).

    Onze groepsfase zal niet eenvoudig zijn, maar het voordeel is dat we er meteen moeten staan.

    Felix Denayer

    "Ook al is deze groep al heel lang samen, iedereen is nog altijd heel hongerig", zegt middenvelder Félix Denayer. "Zo vlak voor een WK komt altijd een spannend moment, want we willen voorbereid zijn op elk wedstrijdscenario."

     

    De ambitie van de Red Lions is duidelijk: hun wereldtitel verlengen. "Maar er zijn altijd 7 of 8 teams die wereldkampioen kunnen worden. Het zal dus niet eenvoudig zijn. Ik denk dat we geen eenvoudige groep hebben. Het voordeel is dat we er meteen zullen moeten staan."

     

    Denayer heeft goede herinneringen aan het WK van 2018, dat ook in India werd georganiseerd. "We hadden een goede band met de fans daar. Als we niet tegen India spelen, supporteren ze er zelfs voor ons."

    Veel gouden namen zijn er weer bij

    Een ploeg vol ervaring, met mannen die het al eens bewezen hebben. Zo kan je de selectie van de Red Lions voor het WK hockey in India het best beschrijven.

     

    In doel zijn vaste waarden Vincent Vanasch en Loic Van Doren van de partij. In de verdediging rekent de bondscoach op zijn vaste waarden: strafcornerspecialist Alexander Hendrickx, Arthur De Sloover, Arthur Van Doren, Loïck Luypaert en Gauthier Boccard.

     

    Ook op het middenveld mogen mannen met heel wat jaren dienst op de teller mee naar India. John-John Dohmen (34) en Félix Denayer (32) zullen hun leidersrol weer vervullen.

     

    In de aanval is veelscorer Tom Boon (32) er uiteraard bij, ook voor vaste waarden Florent van Aubel (31) en Sebastien Dockier (32) is er weer een plekje voorzien. 

     

    Op de reservelijst staan aanvaller Thibeau Stockbroeckx (22) en verdediger Maxime Van Oost (23) vol ongeduld te popelen om alsnog in te vallen.

     

    Het vijftiende wereldkampioenschap hockey voor mannen vindt plaats van 13 tot en met 29 januari 2023 in Bhubaneswar en Rourkela, India.

    De volledige selectie van de Red Lions

    Doelmannen:

    • Loic Van Doren
    • Vincent Vanasch

    Verdedigers

    • Arthur Van Doren
    • Gauthier Boccard
    • Alexander Hendrickx
    • Arthur De Sloover
    • Loïck Luypaert

    Middenvelders:

    • John-John Dohmen
    • Félix Denayer
    • Simon Gougnard
    • Antoine Kina
    • Victor Wegnez

    Aanvallers:

    • Florent van Aubel
    • Sebastien Dockeier
    • Cedric Charlier
    • Nicolas De Kerpel
    • Tom Boon
    • Tanguy Cosyns

    Reservespelers:

    • Thibeau Stockbroekx
    • Maxime Van Oost