Axel Witsel is officieel van Atlético: wat wordt het plan van Simeone met de Rode Duivel?

    Nieuw hoofdstuk in de carrière van Axel Witsel (33). De transfervrije middenvelder is vandaag officieel aangekondigd als nieuwe speler van Atlético Madrid. Met negen jaar vertraging gaat een wens van Diego Simeone daarmee in vervulling. Wat is het plan van de trainer met de Rode Duivel?

    Een eerste indruk vergeet je nooit. In 2013 ontmoeten Zenit Sint-Petersburg en Atlético elkaar in de Champions League. Diego Simeone, trainer van de Spaanse topclub, geraakt gecharmeerd door één speler in het bijzonder: Axel Witsel.

     

    Er zouden twee tevergeefse pogingen volgen om de krullenbol naar Madrid te halen.

     

    Maar kijk, negen jaar (en twee tussenstops) later is de transfer toch een feit. Witsel - transfervrij nadat Dortmund zijn contract niet verlengde - tekent een contract voor één seizoen met optie. Ook het Franse Marseille toonde stevige interesse, maar naar verluidt overtuigde een telefoontje van aanbidder Simeone de Rode Duivel.

    Moordende concurrentie

    Voor veel waarnemers is de “match” enigszins verrassend. Past Axel Witsel wel in het machovoetbal van Atlético?

     

    “Het is toch een beetje als een tang op een varken”, geeft La Liga-kenner Michael Van Vaerenbergh toe. “Atlético speelt bijzonder agressief, vaak óver het randje. Je moet alle duels aangaan alsof je leven ervan afhangt. Dat zijn dingen die je toch niet meteen associeert met Witsel. Dat is eerder een rustige recuperator en controleur.”

     

    Van Vaerenbergh betwijfelt dan ook of Witsel als onbetwiste titularis wordt gehaald. Zeker gezien de moordende concurrentie op het Madrileense middenveld.

     

    “Je hebt Koke, Geoffrey Kondogbia, Marcos Llorente en ook nog eens Saúl die terugkeert van Chelsea", somt hij op. "De plaatsjes zullen bijzonder duur zijn. Met het oog op het WK van Qatar wordt het belangrijk dat Witsel in de ploeg geraakt.”

    Simeone heeft er een patent op om ervaren pionnen gratis te strikken en ze te laten ontploffen. 

    La Liga-kenner Michael Van Vaerenbergh

    De commentator vermoedt dat Simeone wellicht een plan als luxe-invaller in het achterhoofd heeft met Witsel.

     

    “Atlético verdedigt graag een kleine voorsprong. Dan kan het een troef zijn om een balvast rustpunt als Witsel in de ploeg te brengen naast Kondogbia. Zeker met zijn ervaring en coachbaarheid.

     

    ”Al zou Van Vaerenbergh er ook niet van schrikken als Witsel de verwachtingen overtreft. “Want Simeone heeft er een patent op om ervaren pionnen gratis te strikken en ze te laten ontploffen. Denk maar aan Luis Suárez en David Villa - twee kampioenenmakers.”In Madrid tekenen ze voor hetzelfde scenario.