Ga naar de inhoud

De F1-testdagen in 3 vragen: wat is het belang en wat kunnen we eruit afleiden?

 wo 21 februari 2024 07:15
Vandaag tot en met vrijdag wordt er getest in Bahrein.
Carlos Sainz in zijn Ferrari met "aero rakes", een metalen constructie vol sensoren.

De testdagen in Bahrein van vandaag tot vrijdag zijn het officieuze startschot van het F1-seizoen. Voor alle renstallen het langverwachte moment om te kijken of hun creaties niet alleen snel zijn op de computersimulaties. Maar kun je er als buitenstaander ook iets uit afleiden?

1. Wat zijn de F1-testdagen?

Na een hele winter ontwerpen, sleutelen en bijschaven stelden de 10 F1-renstallen de voorbije weken hun F1-bolide voor 2024 voor. Hoe mooi de wagens ook lijken, de vraag blijft: presteren ze ook op het circuit?

 

Dat mogen de teams de komende 3 dagen testen op het Bahrain International Circuit in het woestijngebied Sakhir, eveneens het decor van de eerste F1-race van het seizoen op 2 maart.

 

Mogen de teams dan niet vrij testen tijdens de winter? Nee. Om een gelijk speelveld te creëren is de testtijd in de Formule 1 beperkt. De renstallen krijgen 24 uur, verdeeld over 3 dagen, om zoveel mogelijk data te verzamelen over hun F1-wagen.

 

Van 21 tot 23 februari wordt het circuit in Bahrein opengesteld van 8 uur tot 17 uur (Belgische tijd).

 

De teams mogen maar één wagen (en dus ook rijder) inzetten per keer. Vaak wisselen de twee ploegmaats elkaar af na de middagpauze (12-13 uur), maar soms komt ook een testrijder in actie.

Gerelateerd:

2. Wat is het belang van de testdagen?

Kan er iets worden gedaan aan de overmacht van Red Bull? Door hun ontwerpen aan te passen hopen de concurrenten alvast wat dichter te sluipen bij drievoudig wereldkampioen Max Verstappen.

 

De nieuwe onderdelen werden ontworpen met de computer en getest in de windtunnel, maar nu moeten ze ook op het circuit hun meerwaarde bewijzen. 

 

Met "aero rakes", een metalen constructie met sensoren, kan in Bahrein getest worden hoe aerodynamisch de nieuwe wagen is.

 

Schrik ook niet als een F1-wagen met fluorescerende verf op het circuit verschijnt. Dat is "Flow Vis", een verf die toont hoe de luchtstromen over de wagen lopen. Aangezien ook de testtijd in de windtunnel beperkt is, is dat geen onbelangrijk hulpmiddel.

 

Voor het overige zijn de testdagen ook belangrijk voor de F1-rijders om vertrouwd te raken met de nieuwe wagen. Achter het stuur van een simulator kruipen is nog altijd niet hetzelfde als het echte werk.

 

En terwijl de ingenieurs zoveel mogelijk data verzamelen, zijn de testdagen voor de mecaniciens dan weer een uitgelezen kans om te oefenen op de pitstops.

3. Kunnen we iets afleiden uit de testdagen?

De voorbije 3 jaar zette Red Bull de snelste tijden neer op de testdagen. De voorbije 3 jaar werd Max Verstappen wereldkampioen. Kunnen we dan in Bahrein al de wereldtitel uitdelen?

 

Zo eenvoudig is het niet, want de chronometer vertelt niet alles tijdens de testdagen. De renstallen zullen zeker wat snelle rondjes neerzetten, maar daar kan je het klassement niet mee opstellen.

 

Het is namelijk onmogelijk te achterhalen met hoeveel brandstof de F1-wagens het circuit opgaan. En hoe lichter de wagen, hoe sneller. Bovendien durven de teams in Bahrein elkaar wat zand in de ogen te strooien: ze zullen niet altijd het ware potentieel van hun bolide tonen.

 

Ook het aantal rondjes is niet altijd een goede voorspeller van de waardeverhoudingen. AlphaTauri - dit seizoen in actie als RB - was vorig jaar het bedrijvigst met 456 rondjes, maar het eindigde pas 8e in het constructeurskampioenschap.

 

Toch zegt het aantal kilometers op de teller wel iets over de betrouwbaarheid. McLaren sukkelde vorig jaar met zijn bolide en raakte aan amper 312 laps in Bahrein. Het was de voorbode van een ontgoochelende seizoensstart voor Lando Norris en Oscar Piastri.

 

Conclusie: al te grote conclusies kan je niet vasthangen aan de testdagen, maar er kunnen wel inschattingen worden gemaakt over wie zijn huiswerk heeft gemaakt. 

Gerelateerd:
2024
DatumGrote PrijsWinnaarKlassement
02/03
Grote Prijs van Bahrein
Max Verstappen
Max Verstappen
09/03
Grote Prijs van Saudi-Arabië
Max Verstappen
Max Verstappen
24/03
Grote Prijs van Australië
Carlos Sainz
Max Verstappen
april 2024
07/04
Grote Prijs van Japan
Max Verstappen
Max Verstappen
20/04
Sprintrace
Max Verstappen
21/04
Grote Prijs van China
09:00
mei 2024
05/05
Grote Prijs van Miami
22:00
19/05
Grote Prijs van Emilia-Romagna
15:00
26/05
Grote Prijs van Monaco
15:00
juni 2024
09/06
Grote Prijs van Canada
20:00
23/06
Grote Prijs van Spanje
15:00
30/06
Grote Prijs van Oostenrijk
15:00
juli 2024
07/07
Grote Prijs van Groot-Brittannië
16:00
21/07
Grote Prijs van Hongarije
15:00
28/07
Grote Prijs van België
15:00
augustus 2024
25/08
Grote Prijs van Nederland
15:00
september 2024
01/09
Grote Prijs van Italië
15:00
15/09
Grote Prijs van Azerbeidzjan
13:00
22/09
Grote Prijs van Singapore
14:00
oktober 2024
20/10
Grote Prijs van de Verenigde Staten
21:00
27/10
Grote Prijs van Mexico
21:00
november 2024
03/11
Grote Prijs van São Paulo
18:00
24/11
Grote Prijs van Las Vegas
07:00
december 2024
01/12
Grote Prijs van Qatar
18:00
08/12
Grote Prijs van Abu Dhabi
14:00