Bijna de Tour gemist en 2 verloren seizoenen: hoe Bob Jungels een einde maakte aan zijn lijdensweg

 zo 10 juli 2022 18:07
Bob Jungels triomfeerde na een geweldige solo richting Châtel.

Er lijkt eindelijk een einde gekomen aan de lijdensweg van Bob Jungels. De Luxemburger zette in de 9e etappe in de Ronde van Frankrijk richting aankomstplaats Châtel een heerlijke solo op en rondde die nog af ook. Na 2 totaal verloren jaren lijkt de voormalige winnaar van Luik-Bastenaken-Luik klaar om zijn carrière nieuw leven in te blazen.

"Bob Jungels is begonnen aan een heel, heel moeilijke onderneming", stelde José De Cauwer op 60 kilometer van de aankomst.

 

In de afzink van de Col de la Croix liet de Luxemburger zijn metgezel Simon Geschke ter plekke. Een hopeloze tussenaanval leek zijn deel, maar Jungels pakte uit zoals in zijn allerbeste dagen. 

 

Op de Pas de Morgins kwam Thibaut Pinot nog heel dicht, maar de Fransman beet uiteindelijk zijn tanden stuk op een ontketende Jungels. De bolletjestrui zat er door een alerte Simon Geschke  net niet in, maar nu hij niet langer hoeft om te kijken naar zijn kopman Ben O'Connor kan hij daar de komende dagen een doel van maken.

Een gouden periode bij Quick Step

De carrière van Jungels kende lange tijd geen diepe dalen en uitpakken met een geweldige solo is hem absoluut niet vreemd. Na een gouden Luxemburgs wielertijdperk met onder meer de broers Andy en Fränk Schleck en Kim Kirchen werd in het Groothertogdom gezocht naar een bekwame opvolger. 

 

De getalenteerde Jungels kwam na een reeks sterke prestaties in onder meer de Tour van 2015 al snel bovendrijven.

 

Het kennersoog van Patrick Lefevere had de alleskunner dan al op het oog, plukte hem weg bij Trek, en stuurde hem in 2016 als een van de Quick Step-kopmannen naar de Giro. Jungels kroonde zich tot beste jongere en eindigde als 6e in het eindklassement, de weg naar de top van het mondiale wielrennen leek ingezet.

 

Jungels bevestigde in de daaropvolgende jaren met een ritzege in de Giro van 2017 en uiteraard voerde hij nog machtige solo's op in Luik-Bastenaken-Luik (2018) en Kuurne-Brussel-Kuurne (2019). 

Bob Jungels was in 2018 de beste in Luik-Bastenaken-Luik.

Grote miserie bij AG2R

Bij Quick Step moest Jungels het kopmanschap delen met vele andere kleppers zoals Philippe Gilbert en Julian Alaphilippe. Het deed hem besluiten om de deur eind 2020 dicht te trekken bij de Belgische formatie. Een riant salaris en alleenheerschappij lag te wachten bij het omgedoopte AG2R-Citroën.

 

Na een uiterst flets voorjaar leek Jungels de 'Quick-Step-vloek' net als zovelen te moeten ondergaan, maar er bleek uiteindelijk meer aan de hand. 

 

Pas in de Ronde van Zwitserland een jaar later, in 2021, werd arterial endofibrosis, een vernauwing of verdikking van de slagader in zijn been vastgesteld. Na 2 jaar pijn lijden op de fiets werd zo eindelijk de juiste diagnose gesteld die Jungels terug kon brengen naar zijn allerbeste niveau.

 

"Ik ben door donkere momenten gegaan", vertelde Jungels begin dit jaar bij Cyclingnews. "De laatste twee jaar waren mentaal zo ontzettend moeilijk. Twee jaar lang vertelde ik in welke wedstrijden ik het goed wilde doen, terwijl ik wel wist dat dat toch niet ging gebeuren."

 

"Nu zie ik weer de mogelijkheid om grote wedstrijden te winnen. Mijn carrière ging altijd in een stijgende lijn en er leek geen limiet te zijn, maar toen werd het plots minder, zonder aanwijsbare reden. Ik wist nooit hoe het was om in de grupetto te rijden, maar ik heb nu de andere kant van de medaille leren kennen."

Ik gaf 2 jaar lang aan in welke wedstrijden ik goed wilde presteren, terwijl ik wist dat het toch niet zou lukken.

Bob Jungels begin dit jaar

De mindere prestaties en de voortdurende pijn tijdens het fietsen bezorgden Jungels een bijzonder sombere periode: "Soms kon ik helemaal niet meer slapen. Ik dacht er veel over na en nam mijn frustraties mee naar huis. Het was een loodzware periode. Ik kon zo niet verder, ik zag mezelf niet als iemand die niet kon vechten voor de zeges."

 

"En toen was daar plots een trainer bij AG2R die de juiste diagnose stelde. Vanaf dan ging het gewoon ranzendsnel. Ik had het aan beide benen, dat hadden ze nog nooit gezien. Ik was blij dat het werd opgelost en dat ik weer de persoon kon zijn die ik was."

 

"Een week na mijn tweede operatie vertelde één van mijn beste vrienden dat ik weer lachte. Ik heb in de zomer een totale reset gedaan, in de laatste twee weken van het seizoen voelde ik het: ik kon zo hard trappen als ik wilde, zonder pijn. Ik wil gewoon weer honderd procent zijn, dat is alles wat ik vraag. Ik zie het als een tweede kans, die neem ik niet voor lief."

De licht positieve test en de koffer van Greg

Dat Jungels helemaal op de weg terug is, bewees hij eerder dit jaar al in onder meer de Ronde van Zwitserland waar hij na een sterke slottijdrit als 6e eindigde in het eindklassement.

 

Toch scheelde het geen haar of de Luxemburger had zijn nummertje naar Châtel niet kunnen opvoeren. Na een licht positieve coronatest maakte Greg Van Avermaet zich op om alsnog te starten in Kopenhagen, maar Jungels bleek uiteindelijk negatief en trok wel naar de Grand Départ.

 

In rit 9 schoot een herboren Jungels uiteindelijk raak:"Ik ben overmand door emoties. Ik heb een paar jaar afgezien, met operaties en dergelijke. Maar ik moet de mensen bedanken die in mij zijn blijven geloven. Hiervoor was ik naar hier gekomen."

 

Ook zijn ploegmaat Oliver Naesen kon zijn geluk niet op: "Hij is de verpersoonlijk van 'nooit opgeven'. Toevallig zei hij gisteren nog dat als hij een rit in deze Tour zou winnen, hij de dag zelf nog een Porsche zou kopen. Hij zal vanavond dus mogen uitpakken."

De reacties van Jungels en Naesen na de finish

Gerelateerd:
Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen (𝕏). U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.
Gerelateerd:

Tour de France klassement

naamresultaatploeg
1
Jasper Philipsen
2:58:32
Alpecin - DeceuninckADC
2
Dylan Groenewegen
+0
Team BikeExchange - JaycoBEX
3
Alexander Kristoff
+0
Intermarché - Wanty - Gobert MatériauxIWG
4
Jasper Stuyven
+0
Trek - SegafredoTFS
5
Peter Sagan
+0
TotalEnergiesTEN
6
Jérémy Lecroq
+0
B&B Hotels - KTMBBK
7
Danny van Poppel
+0
BORA - hansgroheBOH
8
Caleb Ewan
+0
Lotto - SoudalLTS
9
Hugo Hofstetter
+0
Team Arkéa - SamsicARK
10
Fred Wright
+0
Bahrain VictoriousTBV
naamresultaatploeg
1
Jonas Vingegaard
79:33:20
Jumbo - VismaTJV
2
Tadej Pogacar
+2:43
UAE Team EmiratesUAD
3
Geraint Thomas
+7:22
INEOS GrenadiersIGD
4
David Gaudu
+13:39
Groupama - FDJGFC
5
Aleksandr Vlasov
+15:46
BORA - hansgroheBOH
6
Nairo Quintana
+16:33
Team Arkéa - SamsicARK
7
Romain Bardet
+18:11
Team DSMDSM
8
Louis Meintjes
+18:44
Intermarché - Wanty - Gobert MatériauxIWG
9
Alexey Lutsenko
+22:56
Astana - Qazaqstan TeamAST
10
Adam Yates
+24:52
INEOS GrenadiersIGD
naampuntenploeg
1
Wout van Aert
480
Jumbo - VismaTJV
2
Jasper Philipsen
286
Alpecin - DeceuninckADC
3
Tadej Pogacar
250
UAE Team EmiratesUAD
4
Christophe Laporte
171
Jumbo - VismaTJV
5
Fabio Jakobsen
159
Quick-Step - Alpha Vinyl TeamQST
6
Mads Pedersen
158
Trek - SegafredoTFS
7
Jonas Vingegaard
157
Jumbo - VismaTJV
8
Michael Matthews
133
Team BikeExchange - JaycoBEX
9
Peter Sagan
120
TotalEnergiesTEN
10
Dylan Groenewegen
116
Team BikeExchange - JaycoBEX
naamresultaatploeg
1
Tadej Pogacar
79:36:03
UAE Team EmiratesUAD
2
Tom Pidcock
+58:32
INEOS GrenadiersIGD
3
Brandon McNulty
+1:28:36
UAE Team EmiratesUAD
4
Matteo Jorgenson
+1:31:14
Movistar TeamMOV
5
Andreas Leknessund
+1:54:48
Team DSMDSM
6
Michael Storer
+2:20:32
Groupama - FDJGFC
7
Georg Zimmerman
+2:36:57
Intermarché - Wanty - Gobert MatériauxIWG
8
Kévin Geniets
+2:45:25
Groupama - FDJGFC
9
Fred Wright
+3:01:25
Bahrain VictoriousTBV
10
Stan Dewulf
+3:26:35
AG2R - Citroën TeamACT
naampuntenploeg
1
Jonas Vingegaard
72
Jumbo - VismaTJV
2
Simon Geschke
65
CofidisCOF
3
Giulio Ciccone
61
Trek - SegafredoTFS
4
Tadej Pogacar
61
UAE Team EmiratesUAD
5
Wout van Aert
59
Jumbo - VismaTJV
6
Thibaut Pinot
52
Groupama - FDJGFC
7
Louis Meintjes
39
Intermarché - Wanty - Gobert MatériauxIWG
8
Neilson Powless
37
EF Education - EasyPostEFE
9
Pierre Latour
35
TotalEnergiesTEN
10
Geraint Thomas
32
INEOS GrenadiersIGD
ploegpunten
1
INEOS Grenadiers
239:03:03
2
Groupama - FDJ
+37:33
3
Jumbo - Visma
+44:54
4
BORA - hansgrohe
+1:48:45
5
Movistar Team
+2:11:22
6
UAE Team Emirates
+2:19:54
7
Bahrain Victorious
+2:58:32
8
Team DSM
+3:26:08
9
Team Arkéa - Samsic
+3:56:51
10
Astana - Qazaqstan Team
+3:59:00
Tour de France
ritdatumstart - finishtype rittotaalwinnaarleider
1
29/06 Firenze - Rimini
Semi Bergetappe
206 km
Romain Bardet
Romain Bardet
2
30/06 Cesenatico - Bologna
Semi Bergetappe
199,2 km
Kévin Vauquelin
Tadej Pogacar
3
01/07 Piacenza - Turijn
Vlak
230,8 km
Biniam Girmay
Richard Carapaz
4
02/07 Pinerolo - Valloire
Bergetappe
139,6 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar
5
03/07 Saint-Jean-de-Maurienne - Saint-Vulbas
Vlak
177,4 km
Mark Cavendish
Tadej Pogacar
6
04/07 Mâcon - Dijon
Vlak
163,5 km
Dylan Groenewegen
Tadej Pogacar
7
05/07 Nuits-Saint-Georges - Gevrey-Chambertin
tijdrit
25,3 km
Remco Evenepoel
Tadej Pogacar
8
06/07 Semur-en-Auxois - Colombey-les-Deux-Églises
Semi Bergetappe
183,4 km
Biniam Girmay
Tadej Pogacar
9
07/07 Troyes - Troyes
Vlak
199 km
Anthony Turgis
Tadej Pogacar
rustdag 08/07
10
09/07 Orléans - Saint-Amand-Montrond
Vlak
187,3 km
Jasper Philipsen
Tadej Pogacar
11
10/07 Évaux-les-Bains - Le Lioran
Semi Bergetappe
211 km
Jonas Vingegaard
Tadej Pogacar
12
11/07 Aurillac - Villeneuve-sur-Lot
Semi Bergetappe
203,6 km
Biniam Girmay
Tadej Pogacar
13
12/07 Agen - Pau
Vlak
165,3 km
Jasper Philipsen
Tadej Pogacar
14
13/07 Pau - Pla d'Adet
Bergetappe
151,9 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar
15
14/07 Loudenvielle - Plateau de Beille
Bergetappe
197,7 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar
rustdag 15/07
16
16/07 Gruissan - Nîmes
Vlak
188,6 km
Jasper Philipsen
Tadej Pogacar
17
17/07 Saint-Paul-Trois-Châteaux - Superdévoluy
Semi Bergetappe
177,8 km
Richard Carapaz
Tadej Pogacar
18
18/07 Gap - Barcelonnette
Semi Bergetappe
179,5 km
Victor Campenaerts
Tadej Pogacar
19
19/07 Embrun - Isola 2000
Bergetappe
144,6 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar
20
20/07 Nice - Col de la Couillole
Bergetappe
132,8 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar
21
21/07 Monaco - Nice
tijdrit
33,7 km
Tadej Pogacar
Tadej Pogacar