Astana gooit reddingsboei naar Mark Cavendish (en Cees Bol?)

    Mark Cavendish stelt zijn pensioen nog wat uit.

    Mark Cavendish (37) hoeft zijn droom op een recordzege in de Tour de France nog niet op te bergen. De Brit zat zonder werkgever voor 2023, maar Astana Qazaqstan heeft de 34-voudige ritwinnaar met wat kunst- en vliegwerk toch onderdak kunnen geven. Ook Cees Bol verhuist wellicht naar het Kazachse team. 

    Voor Mark Cavendish was het boek bij Quick Step-Alpha Vinyl en Patrick Lefevere definitief dichtgeklapt.

     

    De Brit kon afgelopen zomer al niet jagen op een 35e ritzege in de Tour de France, wat hem alleen recordhouder zou maken. 

     

    Een laatste kans om Eddy Merckx te onttronen lag voor het grijpen bij B&B Hotels, maar de upgrade van de ploeg van Jérôme Pineau bleek op drijfzand gebouwd.

     

    Te elfder ure moest Cavendish op zoek naar een nieuwe broodheer en de snuffelronde dreef hem in de Kazachse handen van Aleksandr Vinokoerov.

     

    Zijn Astana heeft een barslecht seizoen achter de rug, maar de Kazachse ploeg was aanvankelijk geen optie.

     

    Het had de limiet van 30 renners al bereikt, maar na het ontslag van Miguel Angel Lopez - genoemd in een dopingaffaire - was er plots wel ruimte.

     

    Bovendien was fietsconstructeur Wilier ook op zoek naar een klepper na het pensioen van Vincenzo Nibali.

     

    Cavendish en Astana slaan de handen nu in elkaar en ook Cees Bol (27) deelt normaal gezien in de feestvreugde.

     

    De Nederlander zou ook richting B&B Hotels verkassen, maar werd na dat fiasco in een package deal met Cavendish door hetzelfde managementbureau aangeboden.

     

    "Cav" en Bol konden allebei bij Astana terecht nadat Vinokoerov een van zijn Kazachen had teruggezet naar het Development Team, waardoor er na het vertrek van Lopez dus nog een 2e vacature was.

     

    Al communiceert Astana voorlopig enkel over Cavendish en niet over Bol.

    "Mijn zegehonger is nog altijd aanwezig"

    "Ik kijk hard uit naar dit avontuur", reageert Mark Cavendish. "Ik heb nog lang met Aleksandr Vinokoerov gekoerst en nu rijd ik met zijn 2 zonen in dezelfde ploeg."

     

    "Dit is een geweldige ploeg om succesvol te zijn. Ik heb al een lange carrière, maar ik houd nog altijd van mijn fiets en mijn zegehonger is nog altijd aanwezig."

     

    "Mark heeft geen introductie nodig", reageert de Kazachse ploegbaas. "Hij is de beste sprinter aller tijden."

     

    "De komst van een topspurter is een uitdaging voor ons, maar we zijn er klaar voor. Ik voel dat Mark nog altijd het verlangen heeft om te winnen en we zullen hem daar bij steunen."