IJslolly's, nylonkousen en taartjes met munt: zo wapenen de renners in de Tour zich tegen de hitte

    De renners zoeken voortdurend naar verkoeling.

    Je zal maar een etappe in de Tour de France van 202,5 kilometer moeten afhaspelen als het kwik met de 40 graden flirt. De Tour stopt voor niemand en dus halen de renners en hun ploegen hun volledige trukendoos boven om de hittehinder zoveel mogelijk te beperken.  

    Jumbo-Visma, de ploeg van gele trui Jonas Vingegaard en groene trui Wout van Aert, rijdt elke dag van de ploegbus naar het startpodium met ijsvesten om het lichaam zo lang mogelijk koel te houden.

     

    "De warmte is een extra tegenstander en het lijkt tot in Parijs superwarm te zijn", voelde Wout van Aert gisteren de bui al hangen in Saint-Etienne. 

     

    "Maar wij zijn er supergoed op getraind en op voorbereid. Dat is een voordeel."

     

    "We gaan er in onze ploeg goed mee om dankzij onze koelvesten, die we zo lang mogelijk dragen."

     

    "Er staan ook heel veel mensen langs de kant van onze ploeg met extra drank."

    Renners nuttigen in normale omstandigheden vaak al 2 bidons per uur, maar bij deze extreme weersomstandigheden mag je rekenen op een verdubbeling van dat aantal. 

     

    4 drinkbussen per uur, het is geen sinecure om die eerst en vooral al te bemachtigen.

     

    De waterdragers kunnen niet voortdurend op en af naar de volgwagens rijden, waardoor er dus extra personeel wordt ingeschakeld voor bevoorrading langs het parcours.

     

    Bovendien is het voor een menselijk lichaam niet evident om dat vochtverlies probleemloos op te vangen met al die bidons.

     

    Je moet tijdens de inspanningen voortdurend denken aan eten en drinken en het is niet uitgesloten dat de maag en darmen tegenpruttelen.

     

    Zo'n drinkbus wordt ook verrijkt met een oplossing van bijvoorbeeld zouten en elektrolyten - denk aan de witte lijnen op de shirts en broeken door de zoutafzetting - om het verlies van die componenten te compenseren.

    Bidons verdwijnen niet alleen in de mond, maar worden ook over het lichaam uitgestort als douche.

     

    Ook ijs is natuurlijk een dankbaar geschenk en ploegen zijn erg creatief om zo'n blokje bevroren water tot zich te nemen.

     

    Een nylonkous in de koers? Jawel, het kan zeker en vast. Zo'n ijszak verfrist de nek of andere lichaamsdelen. 

    Het beste van twee werelden combineren? Jonas Vingegaard zegt geen neen tegen een ijslolly, weliswaar de niet-calorierijke versie waar een gewone sterveling meteen aan denkt.

     

    De rijstcakes hebben ook een opfrisbeurt gekregen: de toevoeging van munt moet een fris mondgevoel schenken.

    De armen van de renners zullen ook extra gretig zijn. Toeschouwers die een bidon of fles met (gekoeld) water aanbieden, worden vaak als een engel gepercipieerd. 

     

    Normaal gelden er beperkingen voor dat soort bevoorrading, maar rennersvakbond CPA laat uitzonderingen toe en geeft iedereen de kans om de renners te helpen.

     

    Bovendien wordt ook de tijdslimiet opgetrokken: geloste renners krijgen dus wat extra marge om tijdig te finishen.

    Ook de organisatie en veiligheidsverantwoordelijken doen hun duit in het zakje. 

     

    Zo wordt de route van vandaag met zo'n 10.000 liter water besproeid kort voor de passage van de renners om de grondtemperatuur kortstondig te doen zakken.

     

    "Ik had er nog nooit van gehoord en ik twijfel of het nuttig is", vertelde cocommentator Serge Pauwels in Sporza Tour op Radio 1. 

     

    Ook het ecologische aspect van zo'n druppel op een hete plaat roept vragen op.

    De technologie staat niet stil, ook niet in het peloton. Kledijsponsors hebben flinterdunne outfits ontworpen, al schuilt ook daar een addertje onder het gras.

     

    De dunne kledij beschermt de deelnemers minder tegen zonnebrand, zonnecrème is dan het logische eerste hulpmiddel. 

     

    Al moet je ook dan waakzaam zijn: de crème mag vooral niet blijven plakken als een extra laagje op de huid, want dat bemoeilijkt het afkoelingsproces.

    Meesteraanvaller Taco van der Hoorn had zijn gebruikelijke helm vanmiddag ingewisseld voor een exemplaar met meer "gaten".

     

    "Iets meer ventilatie, iets minder aerodynamica", glimlachte hij. "Bij deze warmte gaat de koeling boven aerodynamica."

    Van Tadej Pogacar, intussen niet meer in het geel, werd deze week veelvuldig gezegd en geschreven dat hij niet zo goed tegen de hitte kan.

     

    De Sloveen wuifde dat weg en had zich alleszins voor deze Tour niet klaargestoomd in een warmtekamer, waar het lichaam al kan wennen aan de blootstelling tegen deze temperaturen.

     

    "Een warmtekamer? Daar heb ik nog nooit van gehoord", zei de Sloveen maandag tijdens de rustdag. 

     

    "Een sauna ken ik wel, ja. Ach, niemand vindt het fijn om 5 uur te koersen bij 40 graden. Dat is niet gezond."

    Andere tijden...

    Gerelateerd:

    Tour de France
    -
    ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
    1individuele tijdritKopenhagen - Kopenhagen13,2 kmLampaertLampaert
    2wegwedstrijdRoskilde - Nyborg199,2 kmJakobsenvan Aert
    3wegwedstrijdVejle - Sønderborg182 kmGroenewegenvan Aert
    4wegwedstrijdDuinkerke - Calais171,5 kmvan Aertvan Aert
    5wegwedstrijdLille - Arenberg157 kmClarkevan Aert
    6wegwedstrijdBinche - Longwy219,9 kmPogacarPogacar
    7wegwedstrijdsemi bergetappeTomblaine - La Planche des Belles Filles176,3 kmPogacarPogacar
    8wegwedstrijdsemi bergetappeDole - Lausanne186,3 kmvan AertPogacar
    9wegwedstrijdsemi bergetappeAigle - Châtel192,9 kmJungelsPogacar
    10wegwedstrijdsemi bergetappeMorzine - Megève145,1 kmCortPogacar
    11wegwedstrijdbergetappeAlbertville - Col du Granon151,7 kmVingegaardVingegaard
    12wegwedstrijdbergetappeBriançon - Alpe d'Huez165,1 kmPidcockVingegaard
    13wegwedstrijdsemi bergetappeLe Bourg-d'Oisans - Saint-Étienne192,6 kmPedersenVingegaard
    14wegwedstrijdsemi bergetappeSaint-Étienne - Mende192,5 kmMatthewsVingegaard
    15wegwedstrijdsemi bergetappeRodez - Carcassonne202,5 kmPhilipsenVingegaard
    16wegwedstrijdsemi bergetappeCarcassonne - Foix178,5 kmHouleVingegaard
    17wegwedstrijdbergetappeSaint-Gaudens - Peyragudes129,7 kmPogacarVingegaard
    18wegwedstrijdbergetappeLourdes - Hautacam143,2 kmVingegaardVingegaard
    19wegwedstrijdCastelnau-Magnoac - Cahors188,3 kmLaporteVingegaard
    20individuele tijdritLacapelle-Marival - Rocamadour40,7 kmvan AertVingegaard
    21wegwedstrijdParis La Défense Arena - Parijs115,6 kmPhilipsenVingegaard