Lotto-Soudal en CEO John Lelangue gaan "in de beste verstandhouding" uit elkaar

    Lotto-Soudal gaat op zoek naar een nieuwe general manager.

    Er komt na dit seizoen een einde aan de samenwerking tussen Lotto-Soudal en CEO John Lelangue. Die beslissing hebben ze "in onderlinge verstandhouding" genomen, zo is bevestigd aan onze redactie. Lelangue was er sinds 2019 aan de slag. Lotto-Soudal, volgend jaar Lotto Dstny, dreigt uit de WorldTour te degraderen. "Ik heb dit na de Tour beslist", verduidelijkt Lelangue.  

    In 2019 nam John Lelangue (51) bij Lotto-Soudal de fakkel over van Paul De Geyter als general manager van de Belgische wielerploeg.

     

    Lelangue stippelde bij Lotto een eigenzinnig pad uit en trok resoluut de kaart van de jeugd, aangevuld met dure contracten voor renners op leeftijd als Philippe Gilbert en John Degenkolb.

     

    Die mix pakte echter tegenvallend uit. Gilbert en Degenkolb waren over hun hoogtepunt heen, de jongeren hadden meer tijd nodig dan gehoopt om door te breken. Ook de vele personeelswissels waren een indicatie van de interne turbulentie.

     

    De mindere resultaten van de voorbije jaren en de transferpolitiek hebben ervoor gezorgd dat Lotto-Soudal na dit seizoen naar alle waarschijnlijkheid uit de WorldTour zal tuimelen.

     

    De UCI kent eind dit jaar licenties voor de komende 3 seizoenen toe en doet dat op basis van de behaalde punten tussen 2020 en 2022.

     

    Lotto-Soudal maakte dit jaar nog een stevige inhaalbeweging met een attractieve koersstijl en jonkie Arnaud De Lie was een schot in de roos, maar de degradatiewolk kon nooit worden weggejaagd.

     

    "Het is een beslissing van John Lelangue geweest om de ploeg te verlaten, maar we doen dat in de beste verstandhouding", zegt Jannie Haek, CEO van de Nationale Loterij, aan Sporza. 

     

    (lees voort onder de foto)

    De mededeling van Lotto-Soudal:

     

    "De samenwerking tussen Lotto Soudal en CEO John Lelangue zal aan het einde van dit seizoen worden stopgezet. Die beslissing werd in onderling overleg genomen."

     

    "John Lelangue trad in 2019 in dienst bij Lotto Soudal. Onder zijn leiding werd nadrukkelijk de keuze voor de jeugd gemaakt en wisten verschillende jonge talenten door te breken."

     

    "Met 25 overwinningen was 2022 het meest succesvolle van zijn periode bij de ploeg. Lotto Soudal wenst John Lelangue dan ook te bedanken voor al zijn werk en de wijze waarop hij de ploeg heeft geleid."

     

    "In onderling overleg werd dan ook beslist om na dit seizoen uit elkaar te gaan. Een opvolger werd nog niet aangesteld."

    John Lelangue: "Ik heb de beslissing na de Tour genomen"

    Op Twitter bevestigt John Lelangue de breuk: "Na de Tour de France heb ik beslist om mijn rol als CEO te beëindigen. Ik heb het bestuur in augustus op de hoogte gebracht en ik wil de Nationale Loterij oprecht bedanken voor hun vertrouwen en steun."

     

    "Ik zal me ten volle concentreren op mijn werk tot het einde van het seizoen en ik heb ook beslist om in de wielersport te blijven. Ik bedank mijn renners, stafleden en het management voor hun engagement de voorbije jaren. Jullie zijn de besten."

     

    "Ik wens Lotto-Soudal alle succes. Het was een eer om hiervan deel uit te maken. Ik kijk zelf ook uit naar mijn nieuwe uitdaging waarover ik binnenkort zal communiceren."

    Over een opvolger is nog niets bekend, al wordt gefluisterd dat Philippe Gilbert na zijn pensioen een hoofdrol zou opnemen binnen de ploeg. 

     

    "Ik weet wat ik zal doen. Ik heb altijd een plan gehad, maar ik zal pas later communiceren", vertelde hij ons vorige week in de marge van Extra Time Koers.

    Sergeant, die vorig jaar ontslagen werd, reageert op vertrek Lelangue