Matthias Casse met vertrouwen naar EK: "Laten zien dat ik nog tot wereldtop behoor"

    Matthias Casse oefent zijn houdgreep in.

    Zaterdag wil Matthias Casse (25) zich voor de tweede keer in zijn carrière tot Europees kampioen judo kronen. Een zeldzame nederlaag, begin deze maand in Turkije, is niet blijven hangen.

    In het post-olympisch seizoen heeft Matthias Casse meteen toernooien gewonnen in Portugal en Israël. In Turkije vloog hij er begin deze maand snel uit.

     

    "Antalya viel tegen", beaamt hij. "Ik was wat ziek geweest en dat zat nog in mijn lichaam. Het draaide vierkant op de mat."


    "Ik heb geprobeerd om me door de kamp te worstelen, maar op topniveau lukt dat niet", vertelt Casse met een glimlach.


    "Daarna ging het beter en beter op stage. Uit ervaring weet ik dat het allemaal weer goed komt."


    Ook op het EK? Casse staat zaterdag op de mat in de Bulgaarse hoofdstad Sofia.


    "Daar wil ik laten zien dat ik de goede vorm te pakken heb en nog altijd tot de wereldtop behoor", antwoordt de nummer 1 van de wereld, die zaterdag zijn tweede Europese titel wil veroveren.

    Matthias Casse op het EK judo
    Minsk 2019 goud
    Praag 2020 brons
    Lissabon 2021 zilver
    Sofia 2022  

    "Ik kijk nooit naar de tabel"

    Naast het EK wil Matthias Casse dit jaar ook opnieuw het WK winnen. Daarmee legt de regerende wereldkampioen zichzelf veel druk op.


    "Dat maakt deel uit van mijn leven", weet de topjudoka. "Ik moet altijd goed zijn, anders kom ik er niet."


    In Sofia is Casse ingedeeld in een moeilijke tabelhelft, maar dat maakt hem niet uit. 

     

    "Daar kijk ik nooit naar. Ik wacht de competitie af en pak het kamp per kamp aan. Want in ronde 1 kan het al fout lopen."