Ploegloze Benjamin Declercq is slachtoffer van promotiestrijd: "Puntensysteem ging boven 1e profzege"

    Het contract van Benjamin Declercq bij Arkéa-Samsic werd niet verlengd.

    Net als zoveel andere lotgenoten heeft Benjamin Declercq (28) nog geen onderdak gevonden voor volgend seizoen. "Het huidige puntensysteem is heel nadelig voor helpers", geeft de jongere broer van Tim Declercq als reden aan.

    Stel je voor: je rijdt met z'n tweeën weg en zit in een kansrijke positie om je eerste profzege te boeken.

     

    Maar vanuit de ploegauto krijg je te horen dat je je benen moet stilhouden. Waarom? Omdat het beter is voor de promotiestrijd dat de kopman punten pakt.

    Het overkwam Benjamin Declercq bij Arkéa-Samsic afgelopen seizoen in de Albert Achterhes Profronde van Drenthe. Zijn kopman Hofstetter eindigde uiteindelijk 3e, Declercq bolde als 12e over de streep.

     

    "Ik ben coureur geworden om te winnen, niet om mijn benen stil te houden omdat dat tactisch beter uitkomt voor de ploegenranking", zegt Benjamin Declercq.

     

    "Het is goed dat er een puntensysteem is in het wielrennen. Maar het huidige is enorm nadelig voor helpers."

     

    "Ik begrijp niet dat enkel de beste 10 renners per ploeg in rekening worden gebracht voor het ploegenklassement."

     

    "Elke ploeg telt minstens 20 renners. Waarom dan niet de punten van 20 beste renners optellen per ploeg?"

    Als je als helper een resultaat rijdt, is de ploeg niet blij. Want dat levert niets op voor de ploegenranking.

    Benjamin Declercq

    Declercq sprokkelde uiteindelijk maar 78 punten, goed voor de 723e plek op de UCI World Ranking.

     

    "Als helper word je afgestraft in het huidige puntensysteem", zegt Declercq.

    "Het is normaal dat je voor de kopman moet rijden. Maar als je dan toch een resultaat rijdt als helper, zijn ze bij de ploeg niet blij. Want dat levert niets op voor de ploegenranking."

     

    "Ik kreeg uiteindelijk ook weinig appreciatie van de ploeg. Dat tastte op den duur mijn moreel aan. Ik miste grinta in de koers en ging er niet meer voor de volle 100 procent voor, terwijl ik fysiek wel helemaal in orde was."

    "Problemen bij B&B Hotels hebben de markt geblokkeerd"

    In september kreeg Declercq van Arkéa-Samsic te horen dat zijn contract niet verlengd werd.

     

    "Ik ben nog altijd op zoek naar een team. Maar ik besef dat de kansen schaars zijn", zegt Declercq.

     

    "Teams kijken naar de website ProCyclingstats en zien dat ik nauwelijks resultaten heb gereden. Het gevolg van dat puntensysteem."

     

    Als straks ook de renners van B&B Hotels vrij op de markt komen, zal er nog meer concurrentie zijn voor Declercq.

     

    "Ik denk dat het B&B-verhaal de markt wat heeft geblokkeerd. Veel ploegen hebben nog enkele plekjes, maar ze wachten de afloop van B&B Hotels af."

     

    Declercq vindt dat hij zeker nog zijn plek heeft in het peloton. "Ik heb een sterk eindschot, trap hoge wattages op korte hellingen, heb al wat ervaring en ik kan ook mijn rol vervullen in een sprinttrein."