Zuid-Afrikaan Branden Grace grijpt miljoenenpot van omstreden LIV Golf Portland

    Branden Grace en LIV Golf-bezieler Greg Norman. De Zuid-Afrikaan (l) krijgt 4 miljoen dollar als winnaar.

    De Zuid-Afrikaan Branden Grace heeft de Portland Invitational op zijn naam geschreven, het tweede toernooi van het seizoen in de omstreden LIV Golf Invitational Series. Het leverde hem een prijzenpot op van 4 miljoen dollar, omgerekend zo'n 3,8 miljoen euro.

    De 34-jarige Grace leverde op de Pumpkin Ridge Golf Club in Portland (Oregon) na een schitterende slotronde in 65 slagen een scorekaart in van 203 slagen, 13 onder par, en daarmee deed hij 2 slagen beter dan de Mexicaan Carlos Ortiz.

    Met nog eens 2 slagen meer delen de Amerikanen Patrick Reed en Dustin Johnson de derde plaats.

    Begin vorige maand werd de openingsmanche van de LIV Invitational gehouden in de Britse Centurion Club. De zege ging er naar Charl Schwartzel.

    De toernooien zijn omstreden, omdat ze mede gefinancierd worden door oliedollars uit Saoedi-Arabië.

    DP World Tour, de opvolger van de European Tour, en PGA Tour leggen golfers die de overstap maken steevast sancties op.

    De LIV Golf Series is een serie van 8 toernooien, waarvan 5 in de Verenigde Staten. Twaalf teams van 4 spelers nemen het er over 3 rondes (54 holes) tegen elkaar op. De finale wordt in oktober volgens een matchplayformat, naar het model van de Ryder Cup, gespeeld.

    Bakken geld te verdienen

    Saoedische investeerders zorgden voor een prijzenpot van liefst 255 miljoen dollar (232 miljoen euro). De volgende vijf toernooien zijn eveneens met 25 miljoen dollar gedoteerd, de finale met 50 miljoen dollar.

    Bovendien wordt er na 7 toernooien een individuele kampioen gekroond, waarbij er onder de top 3 30 miljoen dollar verdeeld wordt.

    De Australische golflegende Greg Norman is CEO van het project. Na de openingsmanche op de Centurion Club en het toernooi in Portland (Oregon) volgen er nog 3 in de VS: bij Donald Trump in Bedminster (New Jersey) in juli en in Boston (Massachusetts) en Chicago (Illinois) in september.

    De laatste 3 toernooien worden in oktober afgewerkt: waarvan een in het Thaise Bangkok en een in Saoedi-Arabië (Jeddah). Miami is eind oktober gaststad voor de finale.