Kirsten Flipkens maakt nog indruk tegen Halep in haar afscheidsmatch

    Wimbledon

    Kirsten Flipkens (185)
    Simona Halep (6, crown16)
    5
    1
    7
    4
    2
    6

    De enkelcarrière van Kirsten Flipkens is voorbij. Ze speelde zonet haar allerlaatste wedstrijd op haar favoriete ondergrond: het gras van Wimbledon. Tegen Simona Halep speelde Flipkens nog een erg sterke partij, maar uiteindelijk moest ze toch in twee sets het hoofd buigen. Na het matchpunt kwamen de emoties bij "Flipper" los.

    Wimbledon zou het laatste enkeltoernooi worden voor de 36-jarige Flipkens, maar ze wou dat afscheid uiteraard zo lang mogelijk uitstellen. In de eerste ronde lukte dat, maar afrekenen met Simona Halep (WTA-18) zou niet makkelijk worden.

     

    Toch stond Flipkens bijzonder gemotiveerd op de baan. Ze leek zich wonderwel te amuseren en liep uit tot 2-5. De set leek dus voor het grijpen te liggen, maar plots schrok Halep, de winnares uit 2019, wakker. Ze pakte vijf spelletjes op een rij en won zo de set.

     

    Een opdoffer voor Flipkens, maar in set twee begon onze landgenote weer sterk. Ze moest nog knokken voor haar eerste opslagspelletje, maar daarna ging ze meteen door de service van Halep. Het werd 1-4 voor Flipkens en ze balde de vuist, maar opnieuw vond Halep een tweede adem.

     

    De voormalige nummer 1 van de wereld stoomde door naar 6-4-setwinst en maakte zo een einde aan de enkelcarrière van Flipkens. Aan het net volgde er een innige omhelzing en Flipkens moest ook even een traantje wegpinken. Ze kuste het gras en kreeg een staande ovatie van het publiek.    

     

    Flipkens heeft een speciale band met het toernooi. Op de All England Club zette ze haar beste resultaat ooit neer op een grandslamtoernooi. In 2013 ging ze er pas in de halve finales uit.

    "Een droom dat ik hier afscheid heb kunnen nemen"

    Flipkens kreeg ook een interview on court bij haar afscheid. "Ik ben echt blij en dankbaar dat ik hier vaarwel kan zeggen", zei ze. "De emoties overvallen me."

     

    "Dat ik mijn enkelcarrière hier kan afsluiten met een match tegen een kampioene als Simona op zo'n court en met dit publiek, dat is gewoon een droom."

     

    "Toen ik voor het eerst naar Wimbledon kwam, was Kim Clijsters hier aan de slag als junior. Toen zei ik tegen mezelf dat ik hier ooit eens zou willen spelen. In 2003 pakte ik de eindzege als junior. En in 2013 was ik halvefinalist. Wimbledon zal altijd speciaal zijn voor mij."

     

    "En nu? Na mijn dubbeltoernooi zal ik waarschijnlijk op vakantie gaan op Ibiza", besloot ze met een glimlach.

    Fase per fase

    1. 19 uur 31. Zelfde scenario. Ook in set twee begint Flipkens goed. Ze moet vechten voor haar eerste opslagspelletje maar verovert dan meteen de opslag van Halep. Het wordt 4-1 voor Flipkens, maar opnieuw schakelt Halep op dat moment een versnelling hoger. Ze wint vijf spelletjes op een rij en wint zo de set en de match. .
    2. 18 uur 46. Van 5-2 naar 5-7. Het zag er eventjes heel mooi uit voor Kirsten Flipkens. Ze startte sterk in set 1 en kon ook profiteren van het matige begin van Halep. Zo liep ze uit naar 5-2 en leek de eerste set voor het grijpen te liggen, maar helaas. Halep kwam plots wel in haar spel en draaide de partij helemaal om. Ze won met 5-7. .

    Gerelateerd: