Hoe de "beste ploegmaat ooit" Lewis Hamilton misschien de titel kostte

    Valterri Bottas reed 5 jaar aan de zijde van Lewis Hamilton bij Mercedes, hij stapt in 2022 over naar Alfa Romeo.

    De bloedstollende ontknoping in de Formule 1 hield iedereen aan zijn scherm gekluisterd en bezorgde Max Verstappen de wereldtitel. Die had de Nederlander naar eigen zeggen eveneens te danken aan zijn ploegmaat bij Red Bull, Sergio Perez. Maar ook Valtteri Bottas, de ploegmaat van Lewis Hamilton bij Mercedes, "hielp" een handje. 

    We keren eerst terug naar de voorlaatste GP, in Saudi-Arabië. In de kwalificaties maakt Verstappen een fout, waardoor Bottas naast Hamilton op de eerste rij mag starten. Een groot voordeel voor Hamilton in de titelstrijd.

    "Valtteri is de beste ploegmaat ooit in de Formule 1", was de reactie van Hamilton.

    Zonder de rode vlag en crashes in Saudi-Arabië had de Fin wellicht een belangrijke rol gespeeld op het snelle circuit in Jeddah door Verstappen op te houden, maar de omstandigheden beslisten er anders over.

    Maar een week later in de cruciale laatste GP van het jaar gaf "de beste ploegmaat ooit" niet thuis, in tegenstelling tot Sergio Perez, de ploegmaat van Max Verstappen bij Red Bull.


    Verstappen kreeg heel wat hulp van zijn ploegmaat. Zo gaf de Mexicaan in de kwalificaties Verstappen een "duwtje in de rug" met een slipstream voor de polepositie.

    En in de race hield Perez Hamilton anderhalve ronde aan de praat met knap verdedigingswerk. Dat liet Verstappen toe om zijn achterstand terug te brengen tot anderhalve seconde.


    "Checo is een legende", was de boodschap van Verstappen over zijn ploegmaat. "Een absoluut beest", zei Red Bull-teambaas Horner.

    Niet belangrijk, denkt u, want Hamilton reed weer weg van de Nederlander. Maar die "gratis" seconden lieten Verstappen wel toe om tijdens de virtuele safetycar een eerste keer vers rubber te gaan halen.


    En dat bracht hem uiteindelijk in de ideale situatie om bij de tussenkomst van de safetycar in de slotronden nieuwe, zachte banden te halen. Die stelden hem in staat om in de laatste ronde Hamilton op zijn oude, harde banden nog voorbij te snellen richting de wereldtitel.

    Wat is nu de rol van Valtteri Bottas in het verhaal?

    Maar hoe komt het dat Verstappen tot twee keer toe de pits kon induiken voor verse banden en Hamilton niet? Mercedes hield Hamilton twee keer buiten de pits tijdens de safetycars, omdat hij anders zijn positie kon kwijtspelen aan Verstappen.

     

    Red Bull kon Verstappen wel naar binnen roepen, omdat zijn 2e positie niet bedreigd werd.  Op zijn oude, harde banden was Hamilton in de slotronde een vogel voor de kat voor Verstappen op nieuwe, zachte banden.


    En daar lag eigenlijk de cruciale taak voor Valtteri Bottas, maar die had niet zijn weekend in Abu Dhabi. Hij reed slechts de 6e tijd in de kwalificaties, maakte een slechte start en kwam nooit in het stuk voor.


    Als de Fin binnen de 14 seconden achterstand had gereden van Verstappen, dan had die nooit verse banden kunnen halen zonder achter Bottas terecht te komen. Dan had Hamilton een veel grotere kans gehad om de eerste plaats te verdedigen.


    Dus als de "beste ploegmaat ooit in de Formule 1" wel had thuis gegeven in Abu Dhabi, dan had die bloedstollende slotronde er helemaal anders uit kunnen zien. 

    Eindstand WK Formule 1 2021
      rijder auto punten
    1. Max Verstappen (Ned) Red Bull
    395,5
    2. Lewis Hamilton (GBr) Mercedes 387,5
    3. Valtteri Bottas (Fin)
    Mercedes
    226
    4. Sergio Pérez (Mex) Red Bull 190
    5. Carlos Sainz jr. (Spa)
    Ferrari
    164,5
    6. Lando Norris (GBr) McLaren 160
    7. Charles Leclerc (Mon) Ferrari 159
    8. Daniel Ricciardo (Aus) McLaren 115
    9. Pierre Gasly (Fra) AlphaTauri 110
    10. Fernando Alonso (Spa) Alpine 81
    11. Esteban Ocon (Fra) Alpine 74
    12. Sebastian Vettel (Dui) Aston Martin 43
    13. Lance Stroll (Can) Aston Martin 34
    14. Yuki Tsunoda (Jap) AlphaTauri 32
    15. George Russell (GBr) Williams 16
    16. Kimi Räikkönen (Fin) Alfa Romeo 10
    17. Nicholas Latifi (Can)
    Williams 7
    18. Antonio Giovinazzi (Ita) Alfa Romeo 3
    kalender Formule 1 2021
    datum grand prix winnaar 2021 winnaar 2020
    28/03 Bahrein (Sakhir) Hamilton Hamilton/Pérez
    18/04 Emilia-Romagna (Imola) Verstappen Hamilton
    02/05 Portugal (Portimao) Hamilton Hamilton
    09/05 Spanje (Barcelona) Hamilton Hamilton
    23/05 Monaco (Monaco) Verstappen ---
    06/06 Azerbeidzjan (Bakoe) Pérez ---
    20/06 Frankrijk (Le Castellet) Verstappen ---
    27/06 Stiermarken (Spielberg) Verstappen Hamilton
    04/07 Oostenrijk (Spielberg) Verstappen Bottas
    18/07 Groot-Brittannië (Silverstone) Hamilton Hamilton/Verstappen
    01/08 Hongarije (Boedapest) Ocon Hamilton
    29/08 België (Spa) Verstappen Hamilton
    05/09 Nederland (Zandvoort) Verstappen ---
    12/09 Italië (Monza) Ricciardo Gasly
    26/09 Rusland (Sotsji) Hamilton Bottas
    10/10 Turkije (Istanbul) Bottas Hamilton
    24/10 VS (Austin) Verstappen ---
    07/11 Mexico (Mexico City) Verstappen ---
    14/11 Brazilië (Sao Paulo) Hamilton ---
    21/11 Qatar (Lusail) Hamilton ---
    05/12 Saudi-Arabië (Jeddah) Hamilton ---
    12/12 Abu Dhabi (Abu Dhabi) Verstappen Verstappen