Eindelijk! Na 48 "kleinere" zeges wint Bryan Coquard op zijn 30e voor het eerst in de WorldTour

    Tour Down Under: Rit 4
    wegwedstrijd Wegwedstrijdzonnig  20°Cdistance 133.2 km
    location 2:02: Port Willunga - 4:56: Willunga
    trophy Bryan Coquard
    einde
    startfinish
    020406080100133.2

      Hij kan het dan toch op het allerhoogste niveau! Bryan Coquard (Cofidis) behoort al bijna 10 jaar tot de (sub)top van de sprinters in het wielerpeloton, maar nog nooit kon hij een koers op het allerhoogste niveau - de WorldTour - winnen. In de voorlaatste rit van de Tour Down Under kon de Fransman dat juk dan toch van zich afwerpen.

      Zal het ooit eens lukken? Ben ik vervloekt? Het zullen gedachten geweest zijn die de voorbije jaren regelmatig door het hoofd van Bryan Coquard gespookt zullen hebben.

       

      De Fransman won op zijn 20e al etappes in de Ster van Bessèges en de Ronde van Langkawi. Het leek slechts een kwestie van tijd voor die grote vis ooit eens zou passeren. Maar keer op keer liet hij het glippen.

       

      Coquard stapelde in WorldTour-koersen de ereplaatsen op, maar bleef wel regelmatig winnen op het niveau er vlak onder. Bijna 50 profzeges telt hij al, met daarbij onder meer ritten in de Ronde van België, de GP Cerami en de GP Marcel Kint.

      Maar tegen de écht grote jongens lukte het dus nooit. Tot de 4e rit van de Tour Down Under. In een lichtjes hellende finish richting Willunga nam de Fransman geen enkel risico door van héél ver aan te gaan. Een gewaagde tactiek, maar de juiste, want zijn voorsprong op de nummer 2  - proloogwinnaar Alberto Bettiol - was indrukwekkend.

      De Australische sprintfavorieten Michael Matthews (6e) en Caleb Ewan (10e) kwamen er verrassend genoeg niet aan te pas. In het algemene klassement verandert er weinig: Jay Vine gaat de slotrit naar Mount Lofty in met een voorsprong van 15 seconden op Simon Yates, die door een bonificatieseconde over Pello Bilbao springt in de stand.

      Verslag van de 4e etappe

      Uitslag Rit 4Uitslag Rit 4

        naamploegresultaat
      1Bryan CoquardCOF2:53:41
      2Alberto BettiolEFE+0
      3Hugo PageICW+0
      4Paul PenhoëtGFC+0
      5Corbin StrongIPT+0
      6Michael MatthewsJAY+0
      7Dorian GodonACT+0
      8Marius MayrhoferDSM+0
      9Kim HeidukIGD+0
      10Caleb EwanAUS+0
        Tour Down Under
        -
        ritdatumtype ritstart-finishtotaalwinnaarleider
        individuele tijdritAdelaide - Adelaide5,5 kmBettiolBettiol
        1wegwedstrijdTanunda - Tanunda149,9 kmBauhausBettiol
        2wegwedstrijdBrighton - Victor Harbor154,8 kmDennisDennis
        3wegwedstrijdNorwood - Campbelltown116,8 kmBilbaoVine
        4wegwedstrijdPort Willunga - Willunga133,2 kmCoquardVine
        5wegwedstrijdUnley - Mount Lofty112,5 kmYatesVine