Sébastien Ogier wint 8e keer WK rally na zege in Monza, Neuville is 4e

    Sébastien Ogier heeft de Toyota-tweestrijd met de Brit Elfyn Evans in zijn voordeel beslecht en is voor de 8e keer wereldkampioen rally. De Fransman begon als leider aan de afsluitende rally in Monza en won die na een spannend duel met Evans ook gewoon. Evans werd tweede in de rally en het WK. Thierry Neuville (Hyundai) won alle zondagritten en eindigde op plaats 4.

    Eindstand Rally van Monza
    1. Sébastien Ogier (Fra-Toyota) 2u39'08"6
    2. Elfyn Evans (GBr-Toyota) op 7"3
    3. Dani Sordo (Spa-Hyundai) 21"3
    4. Thierry Neuville (Hyundai) 32"0

    Duel tussen teammaats Ogier-Evans

    Toyota-rijders Ogier en Evans waren de enige twee die nog in aanmerking kwamen voor de wereldtitel bij de rijders. Allebei drukten ze meteen hun stempel op de rally, ze waren bijgevolg een maat te groot voor de concurrentie.

    Ogier presteerde op vrijdag zeer sterk in de bergritten, maar moest tegen het einde van de dag de leiding laten aan Elfyn Evans, die op zijn beurt beter presteerde tijdens de circuitritten.

    Op zaterdag waren er zes klassementsritten, goed voor vijf positiewissels bovenaan het klassement. Ogier en Evans lieten elkaar niet los en namen beurtelings de leiding. Uiteindelijk sloot Ogier de tweede wedstrijddag af als leider met een minieme voorsprong van een halve seconde op Evans.

    Ogier komt met schrik vrij

    Vanochtend kreeg Ogier een ferme waarschuwing toen hij tegen hoge snelheid een betonnen chicane raakte en daarbij zijn rechtervoorband en velg beschadigde. De Fransman profiteerde van het kampioenengeluk en verloor bijna geen tijd.

    In de daaropvolgende rit ging Evans in de fout en sloeg tot twee keer de motor af. In diezelfde rit nam een geschrokken Ogier flink wat gas terug, maar hij behield wel de leiding vanwege het tijdverlies van Evans.

     

    Tijdens de powerstage kwam de zege van Ogier niet meer in het gedrang. Ogier zit nu aan 8e wereldtitels, 54 WK-zeges en 91 podiumplaatsen.

    De 37-jarige Fransman, die eerder in 2019 zijn afscheid al had aangekondigd maar door de wereldwijde coronapandemie uiteindelijk nog 2 seizoenen verder bleef rijden, maakt binnenkort zijn toekomstplannen bekend.

    Algemeen verwacht wordt dat hij volgend jaar een programma à la carte zal rijden. Deelnemen aan een volledig kampioenschap is uitgesloten aldus eerdere verklaringen van de Fransman.

    Thierry Neuville.

    Constructeurstitel voor Toyota, Neuville: "Genieten"

    Ogier, Evans, Rovanperä en Katsuta mochten in Monza ook gezamenlijk de champagne ontkurken. Dankzij hun sterke prestaties bezorgden zij Toyota de wereldtitel bij de constructeurs.

    De tweede titel sinds het merk in 2018 terugkeerde in de rallysport, de vijfde sinds het ontstaan van het WK in 1973.

    Thierry Neuville eindigde uiteindelijk als vierde. Het ontbrak de Belg vrijdagochtend aan grip waardoor hij meteen moest achtervolgen en nooit kon meedoen voor de zege. Zaterdagochtend slipte hij op koude banden tegen een vangrail. Neuville verloor daarbij net geen halve minuut en zijn derde plaats aan Dani Sordo.

    Op de slotdag won hij nog alle drie de klassementsritten. De Belg eindigt vierde in Monza en sluit het WK 2021 af als derde na 8 podiumplaatsen en winst in Ieper en Spanje.

     

    Neuville: "Ik had een goede ochtend waarbij ik 3 klassementsritten won. Mijn focus lag vandaag op het genieten van de laatste klassementsritten van het seizoen met onze Hyundai i20 Coupé WRC, de laatste runs in dit tijdperk van het WRC."

    "We hebben 5 mooie jaren met deze auto en Hyundai Motorsport gekend. Ik houd er speciale herinneringen aan over. Nu is het uitkijken naar het nieuwe avontuur in 2022. Op naar nog meer memorabele momenten met dit team." Vanaf volgend seizoen maken de nieuwe hybride WRC's hun opwachting.

    Rally van Monza

    1. 13 uur 30. Ogier wereldkampioen voor Evans, Neuville 4e. Sébastien Ogier (Toyota) heeft zijn achtste titel in het WK rally veroverd. De Fransman stelde zijn eerste plaats in de WK-stand veilig door de laatste rally op zijn naam te schrijven. Thierry Neuville (Hyundai) won vanochtend alle 3 de ritten en eindigde in Italië als vierde. De Brit Elfyn Evans (Toyota) eindigde als tweede in Monza en is vicewereldkampioen. De Spanjaard Dani Sordo (Hyundai) maakte het podium in Italië compleet, voor Neuville. Toyota won ook de constructeurstitel. .
    2. 21-11-2021.
    3. 18 uur 51. Ogier ligt nog op koers voor wereldtitel. Sébastien Ogier staat opnieuw aan de leiding in de Rally di Monza. De Fransman heeft een minieme voorsprong van een halve seconde op zijn Toyota-ploegmaat Elfyn Evans. Ogier en Evans speelden de hele dag haasje-over. Bij deze stand verovert Sébastien Ogier morgen/zondag zijn achtste wereldtitel en bezorgt hij, samen met Elfyn Evans, zijn werkgever Toyota de wereldtitel bij de constructeurs.  .
    4. 18 uur 48. Foutje kost Neuville zijn derde plaats. Het Toyota-duo Ogier-Evans gaat twee Hyundai's vooraf. Dani Sordo (Hyundai i20 Coupé WRC) is derde, Thierry Neuville (Hyundai i20 Coupé WRC) is gezakt naar de vierde plaats. De Toyota's zijn een maatje te sterk voor de Hyundai's. Na zijn foutje van deze ochtend probeert Neuville de kloof op de derde plaats van teamgenoot Dani Sordo te dichten. "Zolang Dani geen fout maakt, gaat me dat niet lukken. Morgen ga ik genieten van de laatste klassementsritten met deze wagen", zei Neuville aan de finish. .
    5. 20-11-2021.
    6. 19 uur 52. Ik kende een goede ochtend in de bergen. In de namiddag had ik een klein probleempje met de remmen, maar al bij al was het een goede dag. In de bergritten van morgen wacht mij nog een pak werk. . Sébastien Ogier.
    7. 19 uur 51. Evans zet druk bij Ogier. Elfyn Evans heeft in zijn Toyota Yaris de eerste wedstrijddag van de Rally van Monza, de slotwedstrijd van het WK rally, als leider afgesloten. Evans heeft een kleine voorsprong van 1,4 seconden op eerste achtervolger en WK-leider Sébastien Ogier. Thierry Neuville volgt als derde. In de voormiddag, met vier ritten in de Italiaanse Alpen, domineerde Ogier. In de namiddag was Evans de beste, al profiteerde hij ook van een remprobleem bij Ogier in de vijfde rit. Thierry Neuville was, zoals nogal wat rijders, vrijdagochtend op zoek naar grip op het vochtige parcours. In de namiddag vond hij zijn ritme en won hij ook een rit. In de stand volgt hij op de derde plaats, op 21,6 seconden. Met zijn leidersplaats blijft Evans druk zetten op Ogier, die in de WK-stand 17 punten meer heeft dan de Brit. Door zijn voorlopige tweede plaats blijft Ogier wel comfortabel aan de leiding. Enkel pech lijkt hem dit weekend nog van een achtste wereldtitel te kunnen houden. Zaterdag staan er zes klassementsritten op het programma. .
    8. 12 uur 27. Ogier ongenaakbaar. Niets of niemand lijkt Sébastien Ogier van 8e wereldtitel te kunnen houden. In de slotwedstrijd in Monza haalde hij al vanaf de eerste rit de hamer boven. Ploegmaat Elfyn Evans kan halverwege de eerste dag nog enigszins gelijke tred houden, Thierry Neuville moet al bijna een halve minuut goedmaken, een eeuwigheid in de rallysport. .
    9. 19-11-2021.
    10. 20 uur 28. Neuville: "We hadden niet altijd alles in eigen hand". Voor de wereldtitel is Thierry Neuville, de 3e in de stand, uitgeteld. "Ik ben heel tevreden met de prestaties die we hebben neergezet. Van het eindresultaat ben ik minder tevreden", zegt de Belg. "Ik had het gevoel dat ik dit jaar meer controle had, dat ik bijna altijd een goed ritme vond. Samen met Martijn, met wie ik volgend jaar ook blijf samenwerken, waren we erg consistent. We hebben vaak op het podium gestaan en tot dusver twee rally's gewonnen." "Maar er waren ook momenten waar we minder gelukkig waren, zoals in Kenia, Portugal en ook wel Griekenland. Zonder de technische opgaves zou het eindresultaat beter zijn geweest. We hadden niet altijd alles in eigen hand. Maar, het is wat het is." .
    11. 20 uur 26. Het klopt dat dit voor mezelf en mijn copiloot Julien het einde van een hoofdstuk is. Maar ik probeer om vanaf donderdag gewoon mijn job te doen. Het doel is om wereldkampioen te worden. Dat is ook de best mogelijke manier om te eindigen. Ik heb alles in handen, maar het is nog niet voorbij. Maar in tegenstelling tot vorig jaar sta ik er nu een pak beter voor. Toen had ik veertien punten achterstand, nu heb ik een voorsprong van zeventien punten. Maar niets is beslist. We moeten gefocust blijven. WK-leider Sébastien Ogier.
    12. 20 uur 25. Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) kan zondag in stijl afscheid nemen van het WRC. De Fransman, bezig aan zijn laatste volledige seizoen, domineerde het voorbije decennium de rallysport. Bewijs daarvan de zeven wereldtitels. Daar kan zondag een achtste bijkomen. In de titelstrijd heeft hij zeventien punten voorsprong op zijn teamgenoot Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC). Van 2013 tot 2016 won Ogier vier opeenvolgende titels met de toen ongenaakbare VW Polo WRC. Toen Volkswagen uit het WRC stapte, verhuisde de Fransman naar M-Sport waar hij met de Ford Fiesta WRC twee keer de wereldtitel won. In 2019 stapte hij over naar Citroën, maar de Citroën bleek niet competitief genoeg om mee te strijden voor de wereldtitel. Het plan om afscheid te nemen met een wereldtitel bij het merk waar alles begon, lukte niet. In plaats van te stoppen breide Ogier er nog een jaartje bij. Na zijn zege in Mexico werd, vanwege de coronapandemie, gedurende maanden de pauzeknop ingeduwd. Uiteindelijk werd er een beperkt kampioenschap georganiseerd dat gewonnen werd door Ogier. Vanwege het korte kampioenschap besloot hij ook dit jaar nog een volledig programma af te werken. Zondag kan hij zijn carrière in stijl afsluiten.  .