Heel Europa doorkruist, nu eindelijk thuis: Martin Ødegaard, de duurste Noor ooit

    Martin Ødegaard

    Martin Ødegaard heeft een nieuwe thuis gevonden in Londen.

    Op zijn 15e was hij een van de "nieuwe Messi's", een talent dat de Europese velden zou domineren. Martin Ødegaard doorkruiste heel Europa om zijn voetbaldroom werkelijkheid te maken. Van Spanje, over Nederland tot Engeland: overal gewild, maar nergens écht thuis. Het verhaal van de 22-jarige Noor, die vanaf vandaag aan een nieuw hoofdstuk begint bij Arsenal.

    "Het was allemaal een beetje maf, om eerlijk te zijn..."

    Maf. Dat is het verhaal van Martin Ødegaard in elk geval. In 1998 ziet een voetballerszoon voor het eerst het licht. Niet veel later koopt voetbalgekke vader Hans Erik zijn telg een eerste voetbal. 


    Een cadeautje dat Martin's leven voorgoed zal veranderen.


    De piepjonge speler wordt snel opgemerkt door Strømsgodet, een ambitieuze subtopper in Noorwegen. Op zijn dertiende mag hij trainen met de grote jongens, een jaar later maakt hij zijn debuut voor de eerste ploeg.


    Noorwegen valt als een blok voor de dribbelkont. Bondscoach Per-Mathias Hogmo is meteen overtuigd: op 15-jarige leeftijd wordt Ødegaard de jongste international ooit. Een magere brilscore tegen de Verenigde Arabische Emiraten tempert het geluk van de middenvelder geenszins.


    Al snel volgt er interesse van de Europese topclubs. In de zomer van 2014 krijgt de familie Ødegaard een telefoontje van niemand minder dan Florentino Perez.


    "Maf", vindt Ødegaard het nog steeds. "Maar als Real Madrid belt, kun je eigenlijk niet nee zeggen."

    Ødegaard

    Ødegaard kan zijn lach niet verbergen na zijn debuut bij Noorwegen.

    Van nieuwe Messi naar PR-stunt

    Met het etiket "nieuwe Messi" verkast Ødegaard naar Real Madrid, waar hij een contract met een riant weekloon van 100.000 euro voor de neus krijgt geschoven.

     

    Na even geduld oefenen, was het op 23 mei 2015 eindelijk zover. Martin Ødegaard vervangt Cristiano Ronaldo in het competitieduel tegen Getafe. En weer is hij een titel als jongste debutant rijker. 

     

    Een hoogtepunt, maar daarna wordt het stil rondom het talent. Zelfs bij Castilla, het tweede van Real Madrid, valt Ødegaard naast de basiself. Is het sprookje dan toch té mooi om waar te zijn?

    Hij mocht nog de beste speler van de wereld zijn, het kon me niet schelen. Zijn komst was een pure PR-stunt.

    Carlo Ancelotti

    Neen, een sprookje was zijn verblijf in de Spaanse hoofdstad al lang niet meer. 

     

    Toenmalig hoofdtrainer van de Koninklijke - Carlo Ancelotti - had geen nood aan de Noorse creatieve middenvelder. Hij liet het niet na om eens na te trappen op het transferbeleid van zijn voorzitter.

     

    "Als Florentino een Noorse voetballer koopt, moet je dat gewoon accepteren", schreef Ancelotti in zijn boek "Quiet Leadership".

     

    "De voorzitter besliste in mijn plaats dat Ødegaard drie wedstrijden met het eerste team moest spelen."

     

    "Al was hij nog de beste speler van de wereld, het kon me niet schelen. Ik had niet om hem gevraagd en zijn komst was een pure PR-stunt." 

    Het moment dat de wereld rondging: Ronaldo out, de 16-jarige Ødegaard in.

    Europa afschuimen op zoek naar een thuis

    Uitleenbeurt na uitleenbeurt volgde voor de jonge Noor.

    Ødegaard trok voor 2,5 seizoenen naar Nederland, waar hij uitkwam voor Heerenveen en Vitesse. De creatieve middenvelder kon goed aarden bij onze noorderburen, maar zijn passage aan de Eredevisie was slechts een opstapje om zijn carrière te herlanceren.

    Ødegaard in de truitjes van Heerenveen en Vitesse

    "Dan maar eens in Spanje proberen", dacht de Noorse vedette in de zomer van 2019. Real Sociedad had daar zeker oren naar. Bij de Baskische club liet Ødegaard flitsen van zijn ware klasse zien. Opnieuw kreeg hij de erkenning die al lang zoek was.

    In de zoektocht naar een vervanger voor Mesut Özil, botste Mikel Arteta op het toptalent. Arsenal haalde Ødegaard voor een halfjaar naar Londen. Niet zijn statistieken, 2 goals en 2 assists, wel zijn flair en vista overtuigde de Gunners om hem weg te kapen bij Real Madrid.

    Met een transfersom van 40 miljoen euro lost hij Erling Haaland - voor 20 miljoen van Salzburg naar Dortmund - af als duurste Noor ooit. Alweer een paragraaf extra aan zijn maffe verhaal, dat nog lang niet uitgeschreven is.

    Wat wel zwart op wit staat: Ødegaard heeft na omzwervingen doorheen Europa de komende vier jaar zijn thuis gevonden.