Verstappen knalt naar pole in Abu Dhabi na magistraal teamwork Red Bull

    Max Verstappen begint morgen vanaf de polepositie voor de beslissende WK-race in Abu Dhabi. De Nederlander klopte zijn grote concurrent Lewis Hamilton (Mercedes) na een strategische bandenverrassing van Red Bull én een ijzersterk rondje in de kwalificaties.

    Softe Max

    Aangezien Max Verstappen in de laatste vrije oefensessie nog wat pokerde met de mediumbanden, was het voor de kwalificaties koffiedik kijken wie aan het langste eind zou trekken.


    Hamilton, die in de laatste oefensessie nog indruk maakte met een blitztijd, trok die lijn gewoon door in Q1. Opnieuw hield Verstappen zijn troeven achter de hand: hij miste zijn rempunt bij zijn tweede snelle ronde en drong niet meer aan.


    Het was wachten op Q2 voor antwoorden én verrassingen. Op de mediumbanden waren Hamilton en Verstappen heel erg aan elkaar gewaagd: amper 4 duizendsten van een seconde scheidden de Nederlander van Hamilton.


    Maar op het einde verraste Red Bull nog met de bandenkeuze: Verstappen en ploegmaat Pérez rolden nog met de zachtste band op het circuit en verbeterden hun tijd. De Red Bulls starten dus morgen op de "softs" en rekenen op een kanonstart in Abu Dhabi.

    Snelle Max

    Mercedes werd verrast door de tactische keuze van Red Bull en kreeg in de beslissende Q3 nog een dreun. Verstappen kon in zijn eerste vliegende ronde rekenen op een perfect getimede slipstream van Perez en klokte zo een waanzinnige 1'22"109.

     

    Hamilton deed nog zijn uiterste best, maar kwam niet dichter dan 3 tienden van een seconde op Verstappen. De Nederlander begint morgen op de pole na sterke kwalificaties, Hamilton heeft het tactische voordeel op mediumbanden. De titelstrijd is dus nog niet gestreden.

     

    Achter de twee tenoren verraste Lando Norris (McLaren) met de 3e tijd. Op hulp van Bottas hoeft Hamilton in het begin niet te rekenen, want de Fin begint zijn laatste race voor Mercedes vanaf de 6e plek.

    Hamilton: "We konden niet tippen aan tijd van Max"

    "Dit geeft een geweldig gevoel", glimlachte Verstappen. " De auto was nog beter tijdens de kwalificaties. Druk? Ik voelde me heel relaxed voor de start van de kwalificaties."

     

    Over de bandenkeuze maakt de Nederlander zich niet al te veel zorgen. "Ik voelde me goed op de zachte en de mediumbanden. Het is belangrijk om goed te starten en dan zien we morgen wel."

     

    Lewis Hamilton toonde zich groots in de nederlaag na de kwalificaties. "Het was een geweldige ronde van Max, daar konden we niet aan tippen. Hopelijk rijden we een goede race. Ik kon niet sneller, dus Max verdient de pole."

    startorde GP Abu Dhabi
      rijder Q3
    1. Max Verstappen (Ned-Red Bull) 1'22"109
    2. Lewis Hamilton (GBr-Mercedes) 1'22"480
    3. Lando Norris (GBr-McLaren) 1'22"931
    4. Sergio Pérez (Mex-Red Bull) 1'22"947
    5. Carlos Sainz jr. (Spa-Ferrari) 1'22"992
    6. Valtteri Bottas (Fin-Mercedes) 1'23"036
    7. Charles Leclerc (Mon-Ferrari) 1'23"122
    8. Yuki Tsunoda (Jap-AlphaTauri) 1'23"220
    9. Esteban Ocon (Fra-Alpine) 1'23"389
    10. Daniel Ricciardo (Aus-McLaren) 1'23"409
    11. Fernando Alonso (Spa-Alpine) -
    12. Pierre Gasly (Fra-AlphaTauri) -
    13. Lance Stroll (Can-Aston Martin) -
    14. Antonio Giovinazzi (Ita-Alfa Romeo) -
    15. Sebastian Vettel (Dui-Aston Martin) -
    16. Nicholas Latifi (Can-Williams) -
    17. George Russell (GBr-Williams) -
    18. Kimi Räikkönen (Fin-Alfa Romeo) -
    19. Mick Schumacher (Dui-Haas) -
    20. Nikita Mazepin (Rus-Haas) -

    GP van Abu Dhabi

    1. 15 uur 03. Verstappen op pole! Max Verstappen begint de cruciale race vanaf de pole. .
    2. 15 uur 02. Hamilton doet zijn uiterste best, maar hij kan niet onder de tijd van Verstappen duiken. Hij blijft op 3 tienden. .
    3. 15 uur 01. Hamilton zal geen gebruik kunnen maken van de slipstream van Bottas, maar hij begint aan zijn snelle ronde. Met het mes tussen de tanden begint hij eraan. .
    4. 15 uur . Iedereen in actie. De Red Bulls komen samen de pitstraat weer buiten. Het is money time: wie gaat met de pole aan de haal? .
    5. 14 uur 57. Spoedoverleg in pits. Verstappen en Hamilton rijden allebei de pits binnen. Ze zullen straks nog een ultieme poging doen om te verbeteren. .
    6. 14 uur 55. Verstappen heel snel. Max Verstappen geeft zijn visitekaartje af in Abu Dhabi met een rondje van 1'22"109. De Nederlander kreeg onderweg wel een slipstream mee van ploegmaat Perez. Hamilton komt zo niet in de buurt van de tijd. Hij is ruim 5 tienden trager. .
    7. 14 uur 53. Veelbelovend: Verstappen begint met de snelste sector. .
    8. 14 uur 53. Verstappen begint aan zijn snelle ronde: waar legt hij de lat? .
    9. 14 uur 51. Start Q3. Max Verstappen begint als eerste aan de beslissende kwalificatieronde. Kan de Nederlander zijn Red Bull op de pole parkeren? .
    10. 14 uur 48. Max Verstappen heeft bijna de volledige 3e oefensessie gebruikt om de medium banden te testen. Heeft hij zand in de ogen van Mercedes gestrooid? Morgen begint hij alvast op de zachte banden. Dé vraag die overblijft: op welke positie begint de Nederlander? .
    11. 14 uur 47. Einde Q2. We nemen in Q2 afscheid van Alonso, Gasly, Stroll, Giovinazzi en Vettel. Via de radio van Vettel komen er nog wat scheldwoorden door. Het verkeer dwarsboomde zijn snelle rondje. .
    12. 14 uur 45. Ook Sergio Perez was op de zachte banden nog sneller dan Hamilton. Ook de Mexicaanse ploegmaat van Verstappen begint morgen dus op de zachte compound. .
    13. 14 uur 44. Snelste tijd Verstappen. Onverwachte wending: Max Verstappen zet op het nippertje nog de snelste tijd neer in Q2 op de zachte banden. De Red Bull-rijder heeft dus een knalstart in zijn hoofd morgen in de race. Hamilton begint op medium banden. .
    14. 14 uur 42. Hamilton rijdt nog steeds op de medium banden, Verstappen test de omstandigheden al eens op de zachte banden. Levert dat een voordeel op in Q3? .
    15. 14 uur 42. Verstappen duwt op zijn rem en wacht tot er wat meer plek is om een snelle tijd neer te zetten.  .
    16. 14 uur 41. In het verkeer. "It's like a race out there", meldt Saint via de radio. Iedereen zit samen op het circuit. Zo wordt het moeilijk om een snelle ronde neer te zetten.  .
    17. 14 uur 39. Vettel rijdt moederziel alleen rond op het circuit. Kan hij zijn Aston Martin nog kwalificeren voor Q3? .
    18. 14 uur 38. Voorlopig in de gevarenzone: Ricciardo, Stroll, Giovinazzi, Vettel en Gasly. .
    19. 14 uur 37. Nog 5 minuten. Bij Red Bull nemen ze de banden van Verstappen onder de loep. ondertussen moet Perez opletten, want hij staat maar net in de top 10. .
    20. 14 uur 36. Carlos Sainz (Ferrari) is ondertussen op de zachte band sneller dan Lewis Hamilton (op mediums). Komen de twee titelrivalen nog naar buiten? .