Imposante Twin Towers als uithangbord: sterk China wordt zware dobber voor Belgian Cats

    Met een wedstrijd tegen China sluiten de Belgian Cats komende nacht hun groepsfase op het WK basketbal af. De Chinese vrouwen hebben dit toernooi al indruk gemaakt en mikken op een medaille. Kan België opboksen tegen China en zijn indrukwekkende Twin Towers?

    De nummer 7 van de wereld

    Op papier zijn België en China alvast aan elkaar gewaagd. De Chinese dames prijken op de 7e plaats van de FIBA-ranking, 2 trapjes onder de Belgian Cats.

     

    China was dit voorjaar outstanding op het WK-kwalificatietoernooi, waarin het 1e werd in een poule met Frankrijk, Nigeria en Mali.

     

    Op het WK-palmares van China staan 2 ereplaatsen, weliswaar uit een ander tijdperk. In 1983 veroverden de Chinese vrouwen brons en in 1994 was er zilver na een verloren finale tegen Brazilië.

    Stevig omringde Twin Towers

    China heeft de voorbije jaren mondjesmaat gebouwd aan een team dat nu stilaan richting piek lijkt te evolueren. De Chinezen zijn naar Sydney afgezakt met medailleambities en zullen ook met niks anders tevreden zijn.

     

    In een ploeg met een enorme diepe bank zijn centers Yueru Li (2,00m) en Xu Han (2,05m) de meest in het oog springende speelsters. De Chinese "Twin Towers", allebei bouwjaar 1999, zorgen voor lengte onder de borden en laten China toe om in het merendeel van de wedstrijden de rebound te controleren.

     

    Li en Han hebben ook allebei WNBA-ervaring. Li is bij Chicago Sky zelfs ploegmaat van Julie Allemand en Emma Meesseman.

     

    Maar China is veel meer dan Li en Han. Ook op de guard- en forwardposities zijn de Chinezen ijzersterk. De echte leider van het team is shooting guard Meng Li, op dit toernooi ook de topschutter van de ploeg.

     

    Op de power forward heeft de 1,90m grote Sijing Huang, de MVP van het WK-kwalificatietoernooi, ook alles in huis om het haar tegenstanders moeilijk te maken. Op dit toernooi kon Huang nog niet uitblinken, maar ze is wel nog steeds een belangrijke schakel in een goed geoliede Chinese machine.

    Voluit gaan of toch al wat rust inbouwen?

    Het duel met China zal bepalen wie als nummer 2 de groepsfase afsluit. Niet onbelangrijk, want de nummers 1 en 2 worden straks geloot tegen de nummers 3 of 4 van de andere poule en krijgen dus in principe een iets makkelijkere tegenstander tegenover zich.

     

    De vraag is in hoeverre die 2e plaats van tel is. Beide landen zijn al zeker van de volgende ronde en de mogelijke opponenten uit de andere groep zijn min of meer aan elkaar gewaagd. Wordt er toch vol voor die 2e plek gestreden of wordt er ook al wat rust ingebouwd met het oog op wat nog komt?

     

    België en China kennen elkaar in elk geval door en door. In de voorbereiding speelden ze nog 2 oefenmatchen tegen elkaar, waarvan België er eentje kon winnen en dat zonder Julie Allemand en Emma Meesseman. Vorig jaar kwamen ze elkaar ook al tegen op de Olympische Spelen. Toen trok China in de poulefase aan het langste eind.

     

    China heeft dit WK al indruk gemaakt met 3 overtuigende overwinningen en een knappe wedstrijd tegen het ongenaakbare Amerika, waarin de Chinezen met "maar" 14 punten verschil verloren.

     

    Sowieso wordt deze match voor de vernieuwde Belgian Cats - die jammer genoeg Meesseman moeten missen na haar blessure - een graadmeter om te zien waar ze zich op dit moment bevinden op internationaal niveau. De Belgische nederlaag tegen de VS was logisch, maar winst tegen dit sterke China zou een heus statement zijn, want op dit moment lijken de Chinezen de voornaamste kanshebber op zilver.

    Gerelateerd:

    belgian cats op wk basketbal

    kwartfinales
    België Australië 69-86
    China Frankrijk 85-71
    Puerto Rico Canada 60-79
    Verenigde Staten Servië 88-55
    programma groep a
    22/09 Verenigde Staten België 87-72
    23/09 België Zuid-Korea 84-61
    24/09 Puerto Rico België 65-68
    26/09 België Bosnië 85-55
    27/09 China België 81-55
    stand in groep a
        M W V +/- ptn
    1. Verenigde Staten 5 5 0 +231 10
    2. China 5 4 1 +157 9
    3. België 5 3 2 +15 8
    4. Puerto Rico 5 2 3 -59 7
    5. Zuid-Korea 5 1 4 -148 6
    6. Bosnië en Herzegovina 5 0 5 -196 5

    De top 4 stoot door naar de kwartfinales.