Droom van Russell wordt nachtmerrie, Perez profiteert van blunders Mercedes

    Perez

    Sergio Perez kan het niet geloven: hij wint dan toch een Grote Prijs in zijn carrière.

    George Russell, de vervanger van Lewis Hamilton, is van de hemel naar de hel gedonderd in Bahrein. De jonge Brit leek op weg naar zijn eerste zege ooit in de Formule 1, maar prutswerk van het doorgaans betrouwbare Mercedes kwam hem duur te staan. De Mexicaan Sergio Perez kreeg zo vrije baan richting zijn allereerste zege ooit.

    Net als een week geleden zorgde de start in Bahrein opnieuw voor brokken. Het kegelspel betekende een vroeg einde voor Charles Leclerc (Ferrari) en Max Verstappen (Red Bull).

     

    Polesitter Bottas was slecht vertrokken en zo reed zijn ploegmaat George Russell voor het eerst in zijn carrière aan de leiding in een race. De vervanger van wereldkampioen Lewis Hamilton, die moest passen door corona, reed steeds verder weg van de rest van het veld. Een eerste zege wenkte.

     

    Maar uitgerekend Jack Aitken, die op zijn beurt Russell verving bij Williams, zou onbewust een sleutelrol spelen in de wedstrijd. Bij een slipmanoeuvre verloor hij zijn voorvleugel en kwam de safety car het circuit op.

    Russell

    De noodlottige pitstop voor George Russell.

    Mercedes opent zijn blunderboek, Russell vloekt

    Mercedes profiteerde van dat moment om zijn beide rijders nieuwe banden te laten ophalen. Het opende daarbij meteen ook zijn blunderboek. Terwijl Bottas secondelang aan de grond genageld bleef en uiteindelijk zijn oude banden opnieuw kreeg, daagde het bij de ploeg na een ronde dat ze de verkeerde banden op de auto van Russell hadden gelegd.

     

    De jonge Brit moest opnieuw binnen om weer reglementair in orde te zijn. Hij had nog iets meer dan 10 ronden om vanuit de 6e plaats alsnog naar de koppositie te snellen, die inmiddels door Sergio Perez was ingenomen.

     

    Russell had Perez bijna in het vizier wanneer het noodlot opnieuw toesloeg. Een lekke band dwong hem andermaal de pits op te zoeken. Weg droomzege. Russell kon een vloek dan ook niet onderdrukken.

     

    Voor Perez werd het zo een memorabele wedstrijd. Hij lag na de 1e ronde pas op de 18e plaats. In zijn 10e seizoen boekt hij zijn allereerste zege, de eerste voor een Mexicaan in 50 jaar. Opmerkelijk is dat hij voor volgend seizoen geen zitje meer heeft in de F1. Voor zijn team Racing Point was het met ook nog een 3e plek voor Lance Stroll overigens een dag om nooit te vergeten.

    Teambaas steekt hand (deels) in eigen boezem en looft Russell: "Een ster is geboren"

    Bij Mercedes hadden ze iets uit te leggen. Teambaas Toto Wolff schreef de fatale bandenwissel toe aan een radioprobleem.

     

    "Het is duidelijk dat een van onze bandencrews de opdracht niet heeft gehoord. De radio werkte niet in de pitstraat en toen de auto binnenkwam, wisten ze niet wat ze moesten doen en hebben ze de verkeerde banden verwisseld", zei Wolff.

     

    "We hadden de stop ook niet kunnen doen, maar we hadden een gat geslagen. Je kunt er twijfels over hebben, maar ik denk dat het het juiste besluit was. We hebben in het algemeen goed werk geleverd, technische fouten gebeuren. We moeten ervan leren."

     

    Het is een magere troost voor George Russell, die de zege door zijn handen zag glippen. "Dit zal niet zijn laatste kans zijn om een race te winnen. Dit is het begin van een sprookje, dat vandaag helaas niet is uitgekomen. Maar ik zou zeggen dat een nieuwe ster is geboren."

    Dit is het begin van een sprookje dat vandaag helaas niet is uitgekomen.

    Mercedes-baas Toto Wolff over debutant en invaller George Russell

    George Russell zal zich zijn eenmalige overstap naar Mercedes anders voorgesteld hebben

    Uitslag GP van Sakhir (Bhr)
    1. Sergio Perez (Mex) Racing Point 87 ronden in 1u31'15"
    2. Esteban Ocon (Fra) Renault op 10"518
    3. Lance Stroll (Can) Racing Point 11"869
    4. Carloz Sainz (Spa) McLaren 12"580
    5. Daniel Ricciardo (Aus) Renault 13"330
    6. Alexander Albon (Tha) Red Bull 13"842
    7. Daniil Kvijat (Rus) AlphaTauri 14"534
    8. Valtteri Bottas (Fin) Mercedes 15"389
    9. George Russell (GBr) Mercedes 18"556
    10. Lando Norris (GBr) McLaren 19"541
    11. Pierre Gasly (Fra) AlphaTauri 20"527
    12. Sebastian Vettel (Dui) Ferrari 22"611
    13. Antonio Giovinazzi (Ita) Alpha Romeo 24"111
    14. Kimi Räikkönen (Fin) Alpha Romeo 26"153
    15. Kevin Magnussen (Den) Haas 32"370
    16. Jack Aitken (GBr) Williams 33"674
    17. Pietro Fittipaldi (Bra) Haas 36"858
    Kalender WK F1 2020
    datum grand prix winnaar 2020
    09/05 Spanje (Barcelona) Hamilton
    05/07 Oostenrijk (Spielberg) Bottas
    12/07 Stiermarken (Spielberg) Hamilton
    19/07 Hongarije (Boedapest) Hamilton
    02/08 Groot-Brittannië (Silverstone) Hamilton
    09/08 70 jaar jubileum (Silverstone) Verstappen
    16/08 Spanje (Barcelona) Hamilton
    30/08 België (Spa) Hamilton
    06/09 Italië (Monza) Gasly
    13/09 Toscane (Mugello) Hamilton
    27/09 Rusland (Sotsji) Bottas
    11/10 Eifel (Nürburgring) Hamilton
    25/10 Portugal (Portimao) Hamilton
    01/11 Emilia-Romagna (Imola) Hamilton
    15/11 Turkije (Istanbul) Hamilton
    28/03 Bahrein (Sakhir) Hamilton
    28/03 Sakhir (Sakhir) Pérez
    12/12 Abu Dhabi (Abu Dhabi) Verstappen
    Eindstand WK F1 2020
      rijder auto punten
    1. Lewis Hamilton (GBr) Mercedes 347
    2. Valtteri Bottas (Fin) Mercedes 223
    3. Max Verstappen (Ned) Red Bull 214
    4. Sergio Perez (Mex) Racing Point 125
    5. Daniel Ricciardo (Aus) Renault 119
    6. Carlos Sainz jr (Spa) McLaren 105
    7. Alexander Albon (Tha) Red Bull 105
    8. Charles Leclerc (Mon) Ferrari 98
    9. Lando Norris (GBr) McLaren 97
    10. Pierre Gasly (Fra) AlphaTauri 75