Elise Mertens knokt zich na knappe remonte voorbij Italiaanse in Doha

    Qatar Total Open

    Elise Mertens (32, crown16)
    set
    Jasmine Paolini (55)
    6
    1
    3
    2
    2
    6
    7
    3
    5

    Elise Mertens heeft in Doha gedaan wat haar in Dubai niet lukte: de eerste ronde overleven. Tegen de Italiaanse Paolini overwon ze een dip in set twee en draaide ze bij een 5-3-achterstand in de derde set de rollen nog helemaal om.

    Na haar vroege uitschakeling in het enkelspel vorige week in Dubai was Mertens in Doha tuk op revanche. Het zestiende reekshoofd kreeg in de Qatarese hoofdstad de Italiaanse Jasmine Paolini voorgeschoteld, het nummer 46 van de wereld.

     

    Mertens leek in set één haar goede spel ook te hebben teruggevonden en pakte met 6-3 de setwinst, maar in set twee gaf Mertens de controle helemaal uit handen. Paolini sloeg terug met 6-2-setwinst en ook in de derde set leek ze Mertens aanvankelijk de baas.

     

    Paolini liep uit tot 1-4 en kreeg bij 3-5 een kans om de wedstrijd uit te serveren, maar Mertens vocht zich nog helemaal terug in de wedstrijd. Bij 6-5 had ze aan haar eerste matchbal genoeg om Paolini uit te schakelen.

     

    In de 1/16e finales volgt wel een pittige affiche. Daarin neemt Mertens het op tegen de Tsjechische Petra Kvitova (WTA-21), titelverdedigster in Qatar. Zij wipte de Roemeense Irina-Camelia Begu (WTA-55) na twee korte sets.

    "Soms moet je ook de lelijke matchen kunnen winnen"

    "Het was een felbevochten zege", reageerde Mertens. "In het begin van de wedstrijd maakte ze vrij veel fouten maar daarna ging ze steeds beter spelen. Ik ben niet echt tevreden over mijn spelniveau maar soms moet je de lelijke matchen kunnen winnen. En dat was vandaag het geval."

     

    "Ik heb nog de dubbelzege van Dubai in de benen, maar het doet deugd een match te winnen waarin mijn tennis van mindere kwaliteit was. Ik ben rustig gebleven en heb geprobeerd agressief te blijven want zij speelde goed in de tweede en derde set."

     

    Mertens, winnares van het toernooi in 2019, wacht nu een zware opdracht tegen de Tsjechische titelverdedigster Petra Kvitova. "Het is altijd een aangenaam gevoel om hier terug te keren want mijn foto prijkt hier aan de muur na die zege uit 2019, maar dat bezorgt mij geen extra druk."

     

    "Kvitova is een speelster die heel hard op de bal slaat. Ik speelde nog maar een keer tegen haar in Cincinnati in 2018. Ze slaat heel goed op en speelt heel agressief. Ik zal op de afspraak moeten zijn."

    Lees ook: