Tsjechische Muchova roept Mertens een halt toe op Australian Open

    Australian Open

    Elise Mertens (18, 18)
    set
    Karolína Muchová (25, 25)
    6
    5
    1
    7
    7
    5
    2
    7

    Elise Mertens is niet verder geraakt dan de 1/8e finales van de Australian Open. Tegen de lager geplaatste Karolina Muchova moest ze ondanks een wervelende start het onderspit delven in 2 sets.

    Elise Mertens begon na haar toernooiwinst met veel zelfvertrouwen aan de Australian Open en dat bevestigde ze in haar eerste matchen, die ze met bijna sprekend gemak wist te winnen.

     

    Maar Karolina Muchova was niet te onderschatten, want ook zij had op deze Australian Open nog geen set verloren. Ze stond er voor het eerst in de 1/8e finales en dat zorgde blijkbaar wel voor wat nervositeit.

     

    Mertens profiteerde optimaal en blies Muchova vanaf de start van de baan: 4-0. De Tsjechische bleek een hapklare brok, maar dat was slechts schijn. Plots begonnen de slagen van Muchova wel te lossen, terwijl Mertens te passief bleef.

     

    Mertens slaagde er niet in om een versnelling hoger te schakelen. Kreeg op haar eigen opslag 2 kansen om het uit te serveren, maar ging uiteindelijk in de tiebreak onderuit.

    Muchova zoekt en vindt de zege

    In de 2e set bleef Mertens zoeken naar haar beste vorm, maar die vond ze niet meteen. Muchova stoomde door tot 2-0, plots leek het snel te gaan.

     

    Maar Mertens is een vechtjas en dat liet ze ook zien. Ze kon op haar beurt breken en vanaf dan toonden beide speelsters zich wel autoritair op hun opslag.

     

    Tot 5-5 ging het gelijk op, maar dan sloeg Muchova toe. Met agressief tennis ging ze zelf op zoek naar de zege. Mertens stond erbij en keek ernaar.

     

    Haar toernooi komt zo, wellicht vroeger dan ze gehoopt had, ten einde. Net als vorig jaar strandt ze in de 1/8e finales, in 2018 haalt ze nog de halve finales. Muchova speelt in de kwartfinales tegen Ashleigh Barty, de nummer 1 van de wereld. De Australische had weinig moeite met Shelby Rogers.

    Mertens: "Moeilijk om te zeggen wat ik verkeerd heb gedaan"

    Fase per fase

    1. 10 uur 09. Muchova klaart de klus! Karolina Muchova grijpt de eerste kans om het uit te serveren, zonder pardon deze keer. .
    2. 10 uur 04. Break voor Muchova: Mertens op rand van afgrond. Muchova gaat bij 5-5 door de opslag van Mertens en mag zo dadelijk serveren voor de match. Heeft Mertens nog een ontsnappingstruc in petto voor ons? .
    3. 09 uur 57. Kregen we in de eerste set een regen aan breaks, dan slagen de speelsters er nu al een tijdje in om hun opslag te houden. Ook Muchova laat zich niet verrassen en brengt de stand terug tot 5-5. .
    4. 09 uur 56. Mertens blijft knokken: 5-4. Het lijkt wel alsof ze hier meeleest, want plots begint Elise Mertens zichzelf op te peppen met een kreetje na elk punt. Ze komt meteen weer wat beter in de flow. .
    5. 09 uur 52. Toch weer gelijk. Het begon nog hoopvol met een eerste puntje voor Mertens, maar daarna was het al Muchova wat de klok sloeg in dit game. Muchova laat haar frustraties en vreugde iets vaker merken dan Mertens, die steeds stoïcijns blijft, in voor- en tegenspoed. .
    6. 09 uur 48. Mertens zet druk op de ketel: 4-3. Eindelijk nog eens een spelletje dat Mertens vlot kan binnenhalen. Ze legt de bal weer in het kamp van Muchova, die telkens een gepast antwoord moet verzinnen. .
    7. 09 uur 45. Muchova maakt weer gelijk. Met heel wat minder moeite dan Mertens in het vorige game komt Muchova weer op gelijke hoogte. Je krijgt toch nog altijd de indruk dat de Tsjechische de beste papieren in handen heeft. Maar Mertens is een vechtjas. .
    8. 09 uur 40. Mertens 3-2 voor. Na een schier eindeloos spelletje mag Mertens toch de vuist ballen. Ze komt zo voor het eerst sinds lang weer eens op voorsprong: 3-2. De balans is wel nog altijd bijzonder fragiel. .
    9. 09 uur 30. Mertens vecht terug. Wie dacht dat Muchova hier zomaar met de zege ging weglopen, lijkt bedrogen uit te komen. De Tsjechische maakt wat meer foutjes en Mertens lijkt mentaal weer beter in de match te zitten. Krijgen we nog maar eens een ommekeer? .
    10. 09 uur 26. Love game Mertens: 1-2. Dat geeft de burger moed: Mertens lijkt weer wat meer initiatief te tonen en Muchova maakt hier en der weer eens een foutje. Zo kan Mertens met een blank spelletje tot 1-2 terugkomen. .
    11. 09 uur 24. 2-0 voor Muchova. Mertens snuffelt even aan een rebreak, maar na 40-40 weet Muchova toch weer 2 punten in de wacht te slepen, onder meer met een goeie opslag. .
    12. 09 uur 19. Meteen break voor Muchova. De twijfel is duidelijk in de kop geslagen bij Mertens, die te veilig speelt en daar ongenadig voor afgestraft wordt door Muchova. Het ziet er somber uit. .
    13. 09 uur 13. Set 1 voor Muchova. Mertens werkt nog 2 setpunten weg, maar het 3e slaat ze ernaast. Het is pas de eerste set die ze op deze Australian Open verliest. Nog geen vrouw overboord natuurlijk, maar het hoge spelpeil van Muchova en de hoge foutenlast van Mertens zijn wel verontrustend. Kan het nog keren? .
    14. 09 uur 09. Het is momenteel hard tegen onzacht, waarbij Mertens wel vaak in de verdediging wordt gedwongen. Omdat ze daar ook vaak uitgeraakt, blijft het toch gelijk opgaan in de tiebreak: 3-3 bij de kantwissel. .
    15. 09 uur 01. We krijgen een tiebreak! Mertens kan eindelijk nog eens een spelletje winnen, al kreeg ze het niet cadeau van Muchova. Het is tennis op hoog niveau. .
    16. 08 uur 55. 4 op een rij. Muchova gaat van 5-2 achter naar 5-6 voor. Bij haar vorige servicegames kon Mertens serveren voor de set, nu moet ze serveren om in die set te blijven. Ze zal ook wel voelen dat de Tsjechische nog weinig fouten maakt en vaak de lijnen vindt. .
    17. 08 uur 54.
    18. 08 uur 50. Muchova maakt gelijk. Mertens verliest 3 games op een rij en plots gaan alle alarmbellen af. De eerste set leek al zo goed als binnen, maar afgaande op het huidige spelpeil is Muchova plots de favoriete. .
    19. 08 uur 45. Muchova komt terug tot 5-4. Mertens voelt zelf ook dat Muchova haar niveau heeft opgetrokken en lijkt het iets te veel te forceren, wat tot heel wat onnodige fouten leidt. Ze krijgt nu wel een 2e kans om de 1e set binnen te slepen op haar eigen opslag. .