Kyrgios klopt Tsitsipas na straatgevecht op rand van sportiviteit: "Bro, ben je dom?"

    Wimbledon

    Nick Kyrgios (37)
    Stefanos Tsitsipas (5, crown4)
    6
    2
    1
    7
    7
    6
    2
    4
    6
    3
    3
    7
    9
    4
    6
    7

    Een straatduel op Londens gras. Nick Kyrgios en Stefanos Tsitsipas hebben een partij uitgevochten op het randje van de sportiviteit. Opnieuw zorgde de Australiër voor een verbaal spektakel. Zijn Griekse tegenstander beet - evenmin fraai - van zich af met het racket. Het relaas van een bewogen wedstrijd op Wimbledon.

    "Je moet enkel je lijn in het oog te houden." 

     

    Een duidelijk gefrustreerde Nick Kyrgios is niet blij dat een lijnrechter verhaal gaat doen bij de umpire vlak voor zijn opslag. Tsitsipas laat het niet aan zijn hart komen en sleept in set 1 een tiebreak uit de brand. Die wint de Griek ook, ondanks opzettelijke aarzelingen in het spel van de Australiër.


    "Waarom komt ze iets zeggen net voor ik ga serveren", vraagt Kyrgios zich luidop af tussen de sets. "Waarom kan ze niet wachten tot na de tiebreak?" De scheidsrechter van dienst weet op dat moment dat het een lange avond zal worden.

    Nick Kyrgios maakt het leven van de umpire zuur.

    Flirt met het randje van de sportiviteit

    De Australische bad boy zijn bloed kookt, maar dat brengt "het beste" in hem naar boven. Zowel met het racket, als mentaal. Met voortdurend gejen kruipt Kyrgios in het hoofd van Tsitsipas. Die geeft een break uit handen en incasseert de 2e set. 


    Nu is het de beurt aan de Griek om ziedend over de schreef te gaan. Tsitsipas knalt uit frustratie een bal in het publiek. Hij raakt niemand en ontwijkt zo een straf. "Bro, ben je dom?", klinkt de reactie van Kyrgios, die aanklampt bij de umpire.


    "Ik speel niet tot dit opgelost is. Je kan niet zomaar een bal in het publiek slaan zonder dat je ervoor gestraft wordt. Haal elke leidinggevende erbij die je vindt, ik speel niet tot hij gestraft wordt. Dat is net hetzelfde als wat er met Djokovic gebeurde."

     

    Van respect en integriteit - 2 van de waarden die Wimbledon voorop stelt - is tussen Kyrgios en Tsitsipas voortaan geen sprake meer. 

    Bij Tsitsipas kookt het potje stilaan over. De nummer 5 van de wereld - wiens opvliegende imago hem geen plezier doet - mikt enkele shots staalhard naar het lichaam van zijn opponent.

     

    Ook hier komt hij mee weg, tot ongeloof van Kyrgios. "Uiteraard", reageert hij cynisch. "Hij mag nog de intentie hebben om me vol te raken, maar als hij mist, is er geen probleem."

     

    Een probleem heeft de Griek intussen wel op Court 1. Kyrgios bokst een 2-1-voorsprong in sets in elkaar en zet - tot zijn eigen verbazing - een deel van het Londense publiek naar zijn hand.

    Alsof de wedstrijd - op het randje van de sportiviteit - nog peper en zout kan gebruiken, draait ook set 4 uit op een bloedstollende tiebreak.

     

    Daarin versiert Tsitsipas een setpunt, maar Kyrgios bewijst dat hij meer kan dan enkel de beul uithangen. Met een heerlijk dropshot beslist hij het straatduel op het Londense gras. Een handshake kon er nog net van af, zij het niet van harte.

     

    "Tennis kan frustrerend zijn, maar ik neem hem niets kwalijk. Ik kan goed overweg met zijn broer", reageert de Australiër met een knipoog na de wedstrijd.

     

    Mentaal is hij al klaar om een nieuwe Kyrgios-show te geven in de 4e ronde.

    Tsitsipas: "Kyrgios pest zijn tegenstanders"

    Tsitsipas beseft dat Kyrgios een dokter Jekyll en mister Hyde in zich heeft. "Hij heeft ook goede kanten. Maar vooral ook een erg boosaardige kant. Als die boven water komt, kan hij veel schade berokkenen aan de mensen rondom hem."

     

    "Hij is constant aan het pesten en fulmineren. Hij pest zijn tegenstanders. Hij was wellicht ook op school een pestkop. Ik hou niet van pestkoppen. Ik hou niet van mensen die andere mensen tekortdoen."