Elise Mertens uitgeschakeld door de nummer 2 van de wereld, ondanks 5 setpunten

    Wimbledon

    Elise Mertens (33, crown24)
    Ons Jabeur (5, crown3)
    6
    9
    1
    7
    11
    4
    2
    6

    De 1/8e finales zijn het eindstation geworden voor Elise Mertens (in het enkelspel). Mertens rook aan winst in de 1e set en kreeg ook haar kansen in de 2e set, maar uiteindelijk kon Ons Jabeur net dat tikkeltje extra vinden om het verschil te maken.

    Ons Jabeur maakte vorig jaar pas op haar 27e voor het eerst haar opwachting in de top 10, maar daar is het niet bij gebleven voor de Tunesische. Op het toernooi waar ze vorig jaar de kwartfinales bereikte, heeft ze ook nu weer haar topvorm gevonden.

    Elise Mertens legde haar nochtans meer dan het vuur aan de schenen, zeker in de eerste set. Terwijl Jabeur het publiek vermaakte met enkele onwaarschijnlijke punten en reddingen blonk Mertens vooral uit in onverzettelijkheid.

    Die tweede kwaliteit leek het te halen in de tiebreak, maar Mertens kon geen enkele van haar 5 setpunten omzetten in winst. Bij het 2e setpunt van Jabeur was het wel bingo.

    In de tweede set leek Jabeur er snel mee weg te lopen, maar Mertens brak terug en klampte tot het einde aan. Bij 5-4 moest ze haar opslag houden om in de match te blijven. Dat lukte niet. De dubbele fout als slotakkoord was een zeldzame wanklank van een voor de rest vermakelijke wedstrijd.

    Fase per fase

    1. 21 uur 14. Game, set & match voor Jabeur. Dubbele fout: een pijnlijk einde van nochtans een goeie match voor Elise Mertens. Ze zal ongetwijfeld nog lang terugdenken aan die 5 gemiste setpunten, maar Ons Jabeur had uiteindelijk 2 keer net dat tikkeltje extra om de sets binnen te halen. .
    2. 21 uur 10. Het blijft spannend in de 2e set, maar Mertens moet nu bij 4-5 wel serveren om in de match te blijven. Kan ze aan de druk weerstaan? .
    3. 20 uur 49. Ze moet er hard voor werken, maar Mertens behoudt haar eigen opslagspel en komt zo op 2-2. .
    4. 20 uur 38. Mertens is niet van plan om zich zomaar te laten afschepen. Met een break zit ze weer helemaal in de match. .
    5. 20 uur 36. Jabeur stoomt door. Ons Jabeur lijkt er korte metten mee te willen maken. Ze blijft af en toe toveren, terwijl Mertens het vooral van haar onverzettelijkheid moet hebben. Maar bij haar eerste opslagspel van de 2e set kan Jabeur haar wel verzetten. Het gevolg: 2-0 voor de nummer 2 van de wereld. .
    6. 20 uur 28.
    7. 20 uur 28. Jabeur pakt set 1 na spannende tiebreak. Elise Mertens krijgt in de tiebreak maar liefst 5 setpunten, maar Ons Jabeur werkt ze allemaal weg. Zelf maakt de Tunesische het af bij haar 2e setpunt. Een opdoffer voor Mertens. .
    8. 20 uur 10. Op naar de tiebreak? Het is even billenknijpen voor Jabeur, maar ze houdt stand, waarna Mertens haar eigen spelletje vrij vlot kan winnen. Nu moet Jabeur weer aan de bak om een tiebreak af te dwingen. .
    9. 20 uur 01. De ommekeer. Elise Mertens zit helemaal in de match! Ze weet Jabeur te verrassen op haar eigen opslag en stoomt door naar 5-4. De Tunesische moet nu serveren om in de set te blijven zowaar. .
    10. 19 uur 41. De bokkensprongen van de openingsfase zijn er stilaan uit, al krijgt Mertens 2 breakpunten op de opslag van Jabeur, die ze niet kan verzilveren. Zo kijkt ze nog altijd tegen een 3-4-achterstand aan. .
    11. 19 uur 41. Jabeur loopt uit naar 3-1. Ons Jabeur zit in de controlekamer in deze openingsfase: ze gaat voor de 2e keer op een rij door de opslag van Mertens en weet vervolgens haar eigen service te behouden: 3-1. .
    12. 19 uur 38. 1-1 na elk een break. De match was slecht begonnen voor Elise Mertens, met meteen een break voor Ons Jabeur. Maar dankzij een snelle rebreak staat het nu 1-1. .
    13. 13 uur 57. Bouzkova wacht in kwartfinale. De tegenstander van Mertens of Jabeur in de kwartfinale is al bekend. De Tsjechische Marie Bouzkova (WTA-66) haalde het van de Française Caroline Garcia (WTA-55) in 2 sets: 7-5, 6-2 in 1 uur en 25 minuten. .
    14. 12 uur 25. Jabeur: "Tegen Mertens wordt het ander paar mouwen". Ons Jabeur is nog niet echt uitgedaagd in deze editie (in tegenstelling tot Elise Mertens). "Ik probeer mijn spel te spelen en het simpel te houden. Ik weet dat ik heel wat tactische opties heb." "Ik voel me echt goed op gras, maar te veel vertrouwen hebben is ook niet goed. Tegen Elise zal het heel wat lastiger zijn dan in de vorige." Jabeur mag vertrouwen hebben, want ze haalde vorig jaar de kwartfinales op Wimbledon. En enkele weken geleden won ze het grastoernooi van Berlijn. "Ik weet van mezelf dat ik kan excelleren op gras. Ik houd van Wimbledon. Ik werkte al heel wat topics van mijn bucketlist af: titels, top 10. Het volgende doel is een grandslamtoernooi winnen." "Ik speel momenteel goed, maar ik wil in de komende wedstrijden getest worden. Zo kan ik zien hoe ik met die druk om kan." .
    15. 12 uur 24. Court 1 rond 17.30 uur. Elise Mertens en Ons Jabeur spelen tegen elkaar op Court 1. Het is de derde wedstrijd vandaag na een vrouwenduel, dat om 14 uur begint, en een mannenmatch. Rond 17.30 uur zou Mertens in actie komen, al weet je bij tennis nooit. .
    16. 12 uur 22. Zoals ik na mijn tweede ronde (met matchballen tegen, red) zei: "Je moet nooit opgeven en blijven vechten." En de overwinning tegen Angelique Kerber in de vorige ronde heeft me zelfverzekerder gemaakt. Elise Mertens.
    17. 12 uur 22.
    18. 12 uur 20. Mertens met vertrouwen tegen Jabeur. Elise Mertens is aan een geweldige grandslamreeks bezig. Sinds haar halve finale op de Australian Open 2018 haalde ze in elk grandslamtoernooi minstens de derde ronde. Vandaag bekampt onze nummer 31 van de wereld in de 1/8e finale van Wimbledon de Tunesische topper Ons Jabeur, de nummer 2. Jabeur werkte zich de voorbije maanden naar boven op de WTA-ranking, Mertens zakte een beetje. Maar onze landgenote was wel de beste in de enige onderlinge ontmoeting: vorig jaar op de US Open  won ze met 6-3 en 7-5. .