Elise Mertens rekent met ex-winnares Angelique Kerber af op weg naar de 1/8e finale

    Wimbledon

    Angelique Kerber (32, crown15)
    Elise Mertens (37, crown24)
    4
    1
    6
    5
    2
    7

    Elise Mertens heeft voor de tweede keer in haar carrière de 1/8e finales van Wimbledon bereikt. Angelique Kerber, ex-nummer 1 van de wereld en winnares in Londen in 2018, moest na 2 felbevochten sets plooien.

    Elise Mertens is op grandslamtoernooien al sinds de Australian Open van 2018 een zekerheid op minstens een 3e ronde. Maar in Wimbledon raakte ze nog maar één keer tot in de 4e ronde, ook wel de 1/8e finales.

    De voorbereiding op Wimbledon verliep niet van een leien dakje voor Mertens en ook in haar eerste twee duels in Londen was het knokken. Telkens won ze in 3 sets.

    Maar Angelique Kerber, ooit nummer 1 van de wereld en in 2018 laureate op Wimbledon, bracht het beste in Mertens naar boven. Ze ging als eerste door de opslag van haar opponente, wat haar op weg zette naar winst in set 1.

     

    In set 2 beet Kerber meer van zich af. De rally's werden steeds langer en deze keer was het Mertens die na een break moest achtervolgen. Toen de Duitse bij 5-4 mocht serveren voor de set sloeg Mertens toe. Ze won ook de laatste 2 spelletjes, eindstand 6-4 en 7-5.

     

    In de 1/8e finales neemt Mertens het op tegen het 3e reekshoofd, de Tunesische Ons Jabeur.

    Mertens: "Ik hou van dit toernooi!"

    Elise Mertens was opmerkelijk emotioneel na haar overwinning. "Kerber is een geweldige speelster, ze heeft veel verdiensten en is een voormalige winnares. Maar ik hou zoveel van dit toernooi!"

     

    "In de vorige ronde moest ik twee matchballen wegwerken in de tweede set, om het daags nadien af te maken. Het is een voorrecht om hier te zijn, om op deze baan te kunnen spelen, en ik hoop dat ik in de toekomst nog veel wedstrijden kan spelen."

     

    "Ik denk dat iedereen kon zien dat ik een beetje nerveus was bij de laatste punten, maar ik heb ook geprobeerd om te genieten. Dit is dezelfde baan waarop ik vorig jaar mijn halve finale in het dubbelspel won, en dat gaf me het vertrouwen om zo'n topspeelster te verslaan."