Elise Mertens sneuvelt na bijna 3 uur knokken in de 1/8e finales van de Australian Open

    Australian Open

    Danielle Collins (9, crown27)
    set
    Elise Mertens (32, crown19)
    4
    1
    6
    6
    2
    4
    6
    3
    4

    Voor het derde jaar op een rij zijn de 1/8e finales het eindstation geworden voor Elise Mertens op de Australian Open. Na een zenuwslopende wedstrijd van bijna 3 uur verloor ze in 3 sets van de Amerikaanse Danielle Collins: 4-6, 6-4, 6-4.

    Het journaal 13u met o.a. de uitschakeling van Elise Mertens op de Australian Open

    3 sets en bijna 3 uur op de baan

    Elise Mertens moest in de Australische hitte even zoeken naar het juiste ritme en na 3 hardbevochten spelletjes stond ze meteen 3-0 in het krijt tegen de agressief spelende Danielle Collins (WTA-30).

     

    Maar Mertens toonde haar veerkracht, won 5 games op een rij en hengelde ondanks 3 dubbele fouten de eerste set binnen met 6-4. 

     

    Ook in de tweede set moest onze landgenote achtervolgen tegen het aanvallende tennis van Collins. Van 3-0 ging het naar 5-2, voor Mertens de break achterstand ongedaan kon maken. Bij 5-4 moest ze serveren om in de set te blijven, maar een dipje en een love game later was het 6-4 voor Collins en 1-1 in sets.

     

    De derde set bracht hetzelfde beeld: Mertens verdedigde goed tegen de mokerslagen van Collins. De ontknoping werd een nagelbijter, maar bij een 5-4-achterstand liet de eerste opslag van Mertens haar in de steek. 

     

    Ze kon nog twee matchpunten gedecideerd wegwerken, maar daarna kraakte ze onder de aanhoudende druk. Een dubbele fout bij het derde matchpunt was er te veel aan: 4-6, 6-4, 6-4 na 2 uur en 51 minuten.

     

    Net als in 2019 en 2020 sneuvelt Mertens in de 1/8e finales in Melbourne. Met de uitschakeling van Mertens zijn er geen Belgen meer over in het enkelspel. Collins, in 2019 halvefinaliste in Melbourne, staat voor de derde keer in een kwartfinale van een grandslamtoernooi.

    Mertens: "Moeilijk om ritme te vinden tegen zo'n speelster"

    Elise Mertens probeerde een analyse van de wedstrijd te maken. "Het was een dubbeltje op zijn kant. Zij speelde goed en agressief. Ik heb alles geprobeerd en alles gegeven, maar ik kwam net tekort", vertelde onze landgenote.

     

    De agressiviteit en mokerslagen van Collins kregen Mertens uiteindelijk klein. "Ik heb geprobeerd om  zo veel mogelijk ballen terug te brengen, maar het is moeilijk om ritme te vinden tegen zo'n speelster. Ze maakte zelfs winners op mijn eerste opslag."

     

    Negen dubbele fouten sloeg Mertens in haar 1/8e finale. "Door haar spel kwam mijn opslag onder druk te staan. Of ik van één iets spijt heb? Misschien had ik haar tweede opslag wat meer moeten aanvallen."

     

    Mertens sneuvelt opnieuw op de drempel van de kwartfinales. "Ik ben teleurgesteld, want ik was er dichter bij dan de vorige keren. Maar ik stond bij de beste 16 speelsters en we zijn aan het toernooi begonnen met 128. Ik moet het ook positief bekijken."

     

    Samen met Veronika Koedermetova haalde Mertens in het dubbelspel wel de kwartfinales, waar ze Kirsten Flipkens treft. "Een Belgische onderonsje is wel leuk, moge de beste winnen. Ik heb hier een titel te verdedigen, maar daar denk ik niet te veel aan. Ik probeer gewoon een goed team te vormen met Veronika." 

    Collins: "Zag alle kleuren van regenboog"

    Collins reageerde opgelucht: "Het was een heel intense wedstrijd, waarin ikzelf met hoogtes en laagtes kreeg af te rekenen." De Amerikaanse liet dan ook 45 winners, maar ook 41 directe fouten optekenen.

    "Elise heeft me alle kleuren van de regenboog laten zien. Zij is een uitstekende speelster. Ik moest soms wel 6 à 7 keer uithalen voordat ik een punt kon winnen. Ik dacht vaak dat ik een winner geslagen had, maar de bal bleef maar terugkomen."

    "Ik heb geprobeerd haar zo veel mogelijk onder druk te zetten en zo kon ik uiteindelijk de zege pakken na een zeer lastige wedstrijd."

    Om een plaats in de halve finales neemt Collins het op tegen de Française Alizé Cornet (WTA-61). Zij haalde het enigszins verrassend tegen het Roemeense veertiende reekshoofd Simona Halep (WTA-15) in drie sets: 6-4, 3-6, 6-4.

    Bekijk enkele punten van de wedstrijd

    Vooraf

    1. 14 uur 02. Collins slaat hard en direct, geheel volgens de Amerikaanse stijl. Agressief tennis dus, met een stevige service en eerste return. Soms komt dat er goed uit, soms ook niet. Dat wordt dus afwachten. Daarnaast heeft ze een wat speciaal karakter. Ik kan het moeilijk omschrijven. Laat ons zeggen dat ze heel gedreven overkomt. Elise Mertens.
    2. 14 uur 02.
    3. 13 uur 56. Mertens heeft altijd al mooie resultaten laten optekenen in Australië. Ik meen me te herinneren dat ze hier zelfs eens in de halve finales heeft gestaan. Zij is een solide speelster, heel regelmatig. Ze gaat er altijd voor. Het zal dan ook een intense strijd worden. Danielle Collins.
    4. 13 uur 50. Collins moest knokken in 3e ronde. Een jaar na Mertens stond ook de 28-jarige Collins in de halve finales in Melbourne. Vorig jaar volgden de eerste toernooiwinsten. Zaterdag moest ze diep gaan om de jonge Deense Clara Tauson (WTA-39) uit het toernooi te kegelen. "Uit het vorige seizoen heb ik veel opgestoken. Ik leerde om meer variatie in mijn spel te brengen. Tegen Clara stond ik 1 set en 4-2 achter, maar dankzij een betere service en minder directe fouten kon ik de partij alsnog in mijn voordeel laten kantelen. Ik was heel tevreden met die zege en hopelijk kan ik op dat elan voortgaan." .
    5. 13 uur 48. Mertens-Collins 1-1. Het wordt de derde ontmoeting tussen Mertens en Collins. De 26-jarige Belgische won het eerste duel in de eerste ronde van Wimbledon 2018. De 28-jarige Amerikaanse was vorig jaar beter in de 1/8e finales op het WTA-toernooi in Chicago. .
    6. 13 uur 17. 4e keer op 5 jaar in 4e ronde. Elise Mertens heeft het naar haar zin in Australië. Bij haar eerste deelname in 2018 bereikte ze meteen de halve finales. In 2019 volgde een 3e ronde, in 2020 en 2021 was de 4e ronde het eindstation. .
    7. 13 uur 15. 1e partij op Rod Laver Arena om 1 u. De 1/8e finale tussen Elise Mertens (WTA-26) en Danielle Collins (WTA-30) is morgen de eerste match van de dag op de Rod Laver Arena. Het 19e en 27e reekshoofd beginnen eraan om 1 u. vannacht onze tijd. .