Elise Mertens laat 7e toernooizege liggen in Istanbul: "Ik had mijn dagje niet"

    TEB BNP Paribas Tennis Championship Istanbul

    Elise Mertens (18, 1, WC)
    set
    Sorana Cirstea (38)
    1
    1
    6
    6
    3
    2
    7
    7

    Elise Mertens heeft de finale van het graveltoernooi in Istanbul niet kunnen winnen. De nummer 1 van ons land haalde in Turkije haar niveau niet tegen Sorana Cirstea. "Het was mijn dagje niet", legde ze uit. De 31-jarige Roemeense had wel haar dagje en won voor de 2e keer in haar carrière een toernooi.

    Elise Mertens speelde in de Turkse hoofdstad voor een 7e toernooizege in haar carrière, maar daar maakte ze amper aanspraak op. Ze presteerde onder haar niveau, vooral in de eerste set.

     

    Mertens stapelde de fouten op en kon bijgevolg nauwelijks een winner slaan of een spel winnen. Sorana Cirstea daarentegen stond wel scherp te tennissen. De Roemeense won met 6-1.

     

    In het tweede bedrijf kwam Mertens beter voor de dag. Bij een 5-2-voorsprong leek setwinst in de maak.

     

    Leek, want Cirstea dwong onze landgenote opnieuw in de fout en won 4 games op een rij.

     

    Uiteindelijk wist Mertens toch nog een tiebreak uit het vuur te slepen, maar daarin bleek Cirstea het meest koelbloedig. De 31-jarige Roemeense boekte haar tweede eindzege in haar loopbaan, na het hardcourttoernooi van Tasjkent meer dan 12 jaar geleden.

     

    Mertens zit op haar 25e aan 6 titels: Hobart (2017 en 2018), Lugano (2018), Rabat (2018), Doha (2019) en Melbourne (2021).

    Elise Mertens: "Kwam nooit in mijn ritme"

    "Het was niet mijn dagje'", verklaarde Elise Mertens na het verlies. "Ik kwam nooit echt in mijn ritme. Ik raakte de ballen niet zoals in andere finales."

     

    "Er zijn zo van die dagen dat alles moeilijker gaat. Cirstea speelde wel heel agressief en erg regelmatig, terwijl ze vroeger wel eens betere momenten met mindere momenten afwisselde."

     

    "Het waren ook geen gemakkelijke omstandigheden, met de koude en de wind. Mijn slagen kregen niet de lengte die nodig was. Toch heb ik me nog redelijk goed kunnen weren."

     

    "Jammer dat ik die tweede set niet kon winnen. Je weet nooit wat er dan nog mogelijk is", ging Mertens voort. "Maar goed, ik heb alles gegeven wat ik had."    

     

    "Uiteindelijk mag ik wel tevreden zijn. Ik kwam tenslotte vooral naar hier om matchritme op te doen en heb meer dan genoeg wedstrijden gespeeld. Na mijn nederlaag in Charleston besefte ik dat het gravelgevoel er nog niet was. Hier heb ik via een paar overwinningen het vertrouwen kunnen herstellen."

    Uiteindelijk mag ik wel tevreden zijn. Ik kwam tenslotte vooral naar hier om matchritme op te doen en heb meer dan genoeg wedstrijden gespeeld.

    Elise Mertens

    Het matchpunt:

    Na haar finale belde Cirstea meteen naar het thuisfront:

    Fase per fase

    1. 18 uur 03. 1-6, 6-7 (3/7): game, set & match Cirstea. Het is afgelopen. Elise Mertens heeft dit jaar geen 2e titel kunnen pakken.  .
    2. 18 uur 03. Tiebreak: 3-6. 3 punten voor Sorana Cirstea. .
    3. 18 uur . Tiebreak: 2-3. Daar is een eerste minibreak. Niet voor Mertens, wel voor Cirstea. .
    4. 17 uur 58. 1-6, 6-6: tiebreak. Met een effectbal zet Mertens zichzelf weer op het bord. We krijgen een tiebreak in Istanbul. .
    5. 17 uur 44. 1-6, 5-6: alarmfase. Mertens verliest nog een game en staat nu met de rug tegen de muur. Zo meteen mag Cirstea opslaan voor toernooiwinst. .
    6. 17 uur 44. 1-6, 5-5: Mertens verliest 3 games op rij. Elise Mertens geeft een comfortabele voorsprong uit handen. Na een 5-2-voorsprong staat het nu 5-5 gelijk. .
    7. 17 uur 38. 1-6, 5-4: set is nog niet afgelopen. Nee, Elise Mertens heeft de tweede set nog niet kunnen afwerken. Ze wint zelfs geen enkel punt op haar service. Met subliem en gevarieerd tennis dwingt Cirstea haar in de fout. .
    8. 17 uur 35. 1-6, 5-3. Cirstea blijft een taaie brok. Met aanvallend tennis klampt ze aan. Mertens mag nu serveren voor de set. .
    9. 17 uur 27. 1-6, 5-2: Mertens wint belangrijk game. Als u het tennis al even volgt, dan weet u dat het 7e spel in een set van groot belang is. Mertens heeft er  voor moeten werken, maar ze rijft het wel binnen. Een 5-2-voorsprong moet volstaan om zo meteen een 3e en beslissende set af te dwingen. .
    10. 17 uur 16. 1-6, 4-2. Cirstea behoudt haar service en probeert aan te klampen. .
    11. 17 uur 12. 1-6, 4-1. Elise Mertens krijgt haar opslagspel niet cadeau, maar de kloof in set 2 staat wel op het bord. .
    12. 17 uur 11. 1-6, 3-1: Mertens krikt niveau op. Elise Mertens heeft haar vechtlust aangesproken. Met scherper en gevarieerder tennis draait ze de rollen om. Zo meteen serveert ze voor een comfortabele 4-1-voorsprong. .
    13. 17 uur 04. 1-6, 2-1: beste game Mertens. Elise Mertens tankt vertrouwen. Met een lovegame komt ze op 2-1. .
    14. 17 uur 02. 1-6, 1-1. Cirstea blijft goed spelen. Ze geeft weinig uit handen en hangt de bordjes weer gelijk in set 2. .
    15. 16 uur 59. 1-6, 1-0: Mertens opent beter. Elise Mertens schreeuwt het uit. Met wat moeite heeft ze net het eerste spel van set 2 gewonnen. .
    16. 16 uur 57.
    17. 16 uur 55. Korte pauze: Elise Mertens zoekt even de kleedkamers op om een nieuw plan te bedenken. .
    18. 16 uur 51. 1-6: setwinst Cirstea. Het is gebeurd: Mertens staat een set achter. Onze landgenote maakt te veel fouten, terwijl Cirstea wel degelijk staat te tennissen. .
    19. 16 uur 49. 1-5. Voorlopig geen beterschap bij Elise Mertens. Na een 3e dubbele fout staat ze 5-1 in het krijt. .