Elise Mertens staat in de 1/8e finales in Miami, waar Naomi Osaka wacht

    Miami Open

    Elise Mertens (17, 16)
    set
    Anett Kontaveit (28, 22)
    6
    1
    2
    0
    2
    6
    6
    3
    2

    Elise Mertens (WTA-17) heeft in de 3e ronde Anett Kontaveit (WTA-24) uit Estland op de knieën gekregen. Na een driesetter mag onze landgenote zich opmaken voor een duel met Naomi Osaka in de 1/8e finales.

    Mertens-Kontaveit was een duel dat bol stond van de contrasten. In de eerste set was Mertens heer en meester en kreeg Kontaveit geen voet aan de grond.

     

    De Estse gaf meteen haar service prijs en hoewel ze één keer kon terugbreken, keek ze in een oogwenk tegen een 5-1-achterstand aan. Na een felbevochten game kwam ze een tweede keer op het scorebord, maar Mertens maakte even snel een einde aan de aspiraties van Kontaveit.

     

    In set 2 blonk Mertens plots uit in onmacht. De Belgische slaagde er geen enkele keer in een opslagspelletje tot een goed einde te brengen. Mertens sloeg 6 dubbele en 17 directe fouten.

     

    Na een kort moment van bezinning in de hitte van Florida draaide Mertens de rollen in set 3 eigenhandig en kordaat weer om. Bij 1-1 en 3-1 ging Mertens door de service van haar opponente. Na 1 uur en 51 minuten maakte ze er een einde aan en mocht Kontaveit inpakken.

    Elise Mertens: "Het was Miami Heat vandaag"

    "Ik ben erg blij dat ik deze wedstrijd heb kunnen winnen", vertelde Mertens na haar kwalificatie. "Ik denk niet dat ik deze tweede set ga meetellen. Ik weet niet wat er gebeurd is. Ik denk dat ik het een tijdje kwijt was."

     

    "Het belangrijkste is echter dat ik in staat was om terug te slaan. Ik bleef vechten en ik wil iedereen bedanken die vandaag gekomen is. Het is echt heet en je hebt me er doorheen geholpen."

     

    "De fysieke paraatheid was cruciaal. Ik hou van Miami, ook al was het Miami Heat vandaag. Ik heb hier eerder succes gehad in het dubbelspel, maar dit is de eerste keer dat ik de achtste finales heb gehaald in het enkelspel."

    Maakt Mertens er 2-2 van?

    In de volgende ronde wacht Naomi Osaka. Osaka speelt in Miami haar eerste toernooi sinds haar grandslamoverwinning in Australië. 

     

    De Japanse nummer 2 van de wereld hoefde zelfs het veld niet te betreden om door te stoten naar de 1/8e finales. In de tweede ronde won Osaka nog vrij vlot van de Kroatische Ajla Tomljanovic (WTA-77), zondag profiteerde ze van de opgave voor de wedstrijd van de Servische Nina Stojanovic (WTA-95). Stojanovic is geblesseerd aan haar rechterdijbeen.

     

    In de onderlinge duels tussen Elise Mertens en Naomi Osaka staat het 2-1 voor de Japanse. Osaka won in 2019 en 2020, in Osaka en Cincinnati. Mertens was in 2017 de beste in Wuhan.

    Video-tweets: