Ex-wereldkampioen Bingham houdt Luca Brecel van hoofdtabel WK

    The Crucible Theatre in Sheffield vormde de afgelopen weken opnieuw het vertrouwde decor voor de voorrondes op het WK snooker. Met Ben Mertens, Julien Leclercq en Luca Brecel zijn alle Belgen uitgeschakeld.

    Met Stuart Bingham (WS-18) kreeg Luca Brecel (WS-47) een lastige klant tegen zich in de laatste voorronde. 

     

    De Britse ex-wereldkampioen van 2015 had het aanvankelijk wel flink lastig met onze landgenoot. Brecel nam het eerste frame voor zijn rekening, waarna Bingham met een 77-break de bordjes gelijkhing. 

     

    In de volgende twee frames moest de wereldkampioen van 2015 toekijken hoe Brecel breaks van 73 en 92 noteerde en met een 1-3-voorsprong de eerste minisessie afsloot. 

     

    Na de spelhervatting moest Brecel het spel ondergaan. Bingham, de Masters-kampioen van 2020, stond vrijwel foutloos te spelen en potte breaks weg van 140, 108, 140 en 55, waarmee hij de namiddagsessie afsloot met een 6-3-voorsprong. 

     

    Brecel won het eerste frame van de avondsessie met een 55-break, waarmee hij zijn achterstand kon terugbrengen tot twee frames. De Engelsman pakte de volgende twee frames na onder meer een 74-break. 

     

    Brecel won frame 13 met een 82-break, maar Bingham potte vervolgens breaks weg van 67 en 57 voor een plaats op de hoofdtabel.

    WK snooker

    1. 15 uur 13. Brecel zit in de problemen tegen Bingham. Luca Brecel staat met de rug tegen de muur in de laatste kwalificatieronde voor het WK snooker. Onze landgenoot begon nochtans goed tegen ex-wereldkampioen Stuart Bingham, met een break van 92 bouwde hij een 3-1-voorsprong uit. Maar de pauze na 4 frames brak Brecel zuur op. Hij maakte een fout op een rode bal en Bingham profiteerde optimaal. De Engelsman krikte zijn niveau op en gaf Brecel (bijna) geen kansen meer. Enkel bij 5-3 had Brecel nog een mogelijkheid om te scoren, maar opnieuw miste hij een lange kans op een rode bal, tot zijn eigen frustratie. Bingham haalde de pauze met een 6-3-voorsprong. Die achterstand kon Brecel na de pauze niet meer goedmaken. Onze landgenoot zag zijn WK-ambities uiteenspatten na een 5-10-nederlaag. .
    2. 14-04-2021.
    3. 14 uur 35. Bingham: "Brecel is een van de lastigste tegenstanders". Luca Brecel (WS-47) neemt het woensdag in een best of 19 om een plaats in The Crucible op tegen Stuart Bingham (WS-18). Die 44-jarige Engelsman is de wereldkampioen van 2015. "Brecel is een van de lastigste tegenstanders die ik in de laatste ronde kon treffen", zegt Bingham. "Hij is een rankingtoernooiwinnaar, een geweldige speler. Hij is nog maar 26 en het lijkt alsof hij al even lang als mij meegaat. Ik zal mijn niveau nog wat moeten opkrikken, betere safety's spelen vooral. Tegen hem wil ik het spel gesloten houden." .
    4. 13-04-2021.
    5. 17 uur 44. Brecel: "Nu relax naar volgende wedstrijd toeleven". Ondanks een moeilijke start bleef Brecel tegen King ijzig kalm. "Bij 1-3 panikeerde ik toch wel een beetje", bekende "The Belgian Bullet" na de wedstrijd. "Ik was best nerveus, maar speelde goed en greep mijn kansen. Ik ben al wel vaker van een achterstand teruggekomen en ben blij dat ik het opnieuw kon doen." Voor een plaats in het Crucible Theatre neemt Brecel het woensdag in een best of 19 op tegen de winnaar van de partij tussen Stuart Bingham (WS-18), de wereldkampioen van 2015, en de Chinees Chen Zifan (WS-81). Zij vechten hun duel maandagavond uit. "Met Bingham heb ik wellicht de zwaarst mogelijke loting", beseft Brecel. "Al kan hij dat ook over mij zeggen. Of het nu Bingham of Chen wordt, sowieso wordt het een grote test. Nu ik deze rankingpunten al beet heb, kan ik er wel meer relax naar toeleven. Ik vat het aan als eender welke andere wedstrijd. Ik heb al eerder in de Crucible gestaan." .
    6. 13 uur 47. Brecel is op de afspraak tegen King. Luca Brecel heeft zich geplaatst voor de 4e en laatste kwalificatieronde van het WK. De 26-jarige Belg klopt in de 3e voorronde de ervaren Engelsman Mark King met 6-3. Brecel had het in een weinig hoogstaande partij zonder centurybreaks aanvankelijk moeilijk om in zijn spel te geraken. Zonder veel indruk te maken stoomde King naar een 3-1-voorsprong. Maar net op tijd schoot Brecel wakker. De Belg begon beter te potten en liet onder meer breaks van 52, 63 en 52 optekenen. Toch liet hij zich tussendoor nog op enkele slordigheidjes betrappen, maar King kon er niet van profiteren en moest uiteindelijk afdruipen met een 6-3-nederlaag. In de 4e voorronde neemt Luca Brecel het woensdag op tegen de winnaar van het duel tussen de Chinees Chen Zifan en de Engelsman Stuart Bingham, de wereldkampioen van 2015. .
    7. 12-04-2021.
    8. 14 uur 40. Luca Brecel treft Mark King in 3e voorronde. Luca Brecel (WS-47) kent met de Engelsman Mark King (WS-50) zijn tegenstrever in de derde voorronde. De 47-jarige King, die in 2016 met de Northern Ireland Open zijn enige rankingtitel op zijn palmares schreef, zette in de 2e voorronde de Oostenrijkse amateur Florian Nüßle met 6-3 opzij. De 19-jarige uit Graz nam nochtans een 2-0-voorsprong, maar de ervaren King potte vervolgens breaks weg van 50, 56, 111, 120 voor 6-3. King kon in het verleden zeven keer doorstoten tot de achtste finales op het WK snooker. In het onderlinge treffen tussen Brecel en King staat het 5-2 voor onze landgenoot. De winnaar van de wedstrijd, die maandag op het programma staat, neemt het voor een plaats in The Crucible mogelijk op tegen de Engelsman Stuart Bingham (WS-18), die zich in 2015 tot wereldkampioen kroonde. .
    9. 10 uur 10. Alan "Angles" McManus beëindigt snookerloopbaan. Alan McManus verloor deze week in de 2e kwalificatieronde voor het WK tegen de 18-jarige Chinees Bai Laining (WS-117) met 6-3, en heeft nu bekendgemaakt dat hij een punt zet achter zijn snookercarrière. "Ik heb de beslissing al voor Kerstmis genomen en heb er vrede mee", vertelt McManus. "Ik ben nu al vaak analist voor televisie en hou van dat werk." "Speler en analist is moeilijk combineerbaar. Ik kwam nauwelijks nog aan oefenen toe in dit bizarre jaar." "Wat ik het meest ga missen, zijn de "deciders". Als het na een zware match op één frame aankomt, ontdek je pas wat je als speler en als man echt waard bent." McManus hield zo zijn landgenoot Stephen Hendry van een zesde opeenvolgende titel op de Masters in 1994. Hij versloeg Hendry toen met 9-8. Hij haalde een 5-7- en 7-8-achterstand op en maakte het in de decider met een 76-break af.  Naast die ene major kan McManus ook twee rankingtitels opspelden na zijn 31-jarige carrière. In 1994 won hij de Dubal Classic en in 1996 zegevierde hij in de Thailand Open. Hij was ook 6 keer runner-up. Op het wereldkampioenschap schopte hij het drie keer tot de halve finales: in 1992, 1993 en 2016. Jimmy White, Stephen Hendry en Ding Junhui hielden hem uit de finale.  Veertien jaar lang kampeerde McManus in de top zestien van de wereldranking, een zesde plaats, van 1994 tot 1997, was zijn hoogste notering. Nu was hij op de Order of Merit naar de 59e plaats afgezakt.  McManus' sterkste wapens waren zijn strategisch inzicht - zelden liet hij zich op een foute shotkeuze betrappen - en de manier waarop hij feilloos de hoeken wist te berekenen. Het leverde hem de bijnaam "Angles" op. .
    10. 10-04-2021.
    11. 14 uur 38. Chinees Bingyu te sterk voor Leclercq in 2e kwalificatieronde. Net zoals Ben Mertens is Julien Leclercq er niet in geslaagd zich te plaatsen voor de derde voorronde. De 18-jarige Luikenaar moest met 6-2 zijn meerdere erkennen in de Chinees Chang Bingyu. Bingyu kon met een 51 break de openingsframe op zijn naam schrijven. Leclercq sloeg meteen terug en potte achtereenvolgens breaks weg van 74 en 51 voor een 2-1 voorsprong.  Bingyu, die zich in 2018 tot wereldkampioen bij de amateurs kroonde, stelde voor de pauze gelijk. Na de spelhervatting liet Leclercq een aantal kansen onbenut die de meer ervaren Chinees afstrafte met breaks van 58 en 93 wat uiteindelijk resulteerde in vier winstframes op een rij en een 6-2 overwinning voor Bingyu. Met Leclercq is meteen de op een na laatste amateur uitgeschakeld. De Oostenrijkse amateur Florian Nüßle moet het donderdag nog opnemen tegen de Engelsman Mark King (WS-50), de winnaar van die wedstrijd geeft maandag in de derde voorronde Luca Brecel (WS-47) partij. .
    12. 11 uur 44. WK-comeback Hendry eindigt in 2e voorronde. Stephen Hendry heeft zich niet kunnen plaatsen voor de eindfase. De Schotse 7-voudige wereldkampioen verloor in de 2e kwalificatieronde tegen de Chinees Xu Si (WS 82) met 6-1. Hendry nam na het WK van 2012 afscheid, maar maakte dit voorjaar zijn comeback. In het Gibraltar Open werd de Schot in de eerste ronde met 4-1 uitgeschakeld door Matthew Selt. In de eerste kwalificatieronde van dit WK schakelde hij zijn jarenlange rivaal Jimmy White uit met 6-3. Hendry heeft het recordaantal van 7 wereldtitels achter zijn naam. White was 6 keer finalist, maar won het WK nooit. Vier keer moest "The Whirlwind" in de finale buigen voor Hendry (1990, 1992, 1993, 1994). .
    13. 08-04-2021.
    14. 20 uur 05. Ben Mertens geeft 1-5-voorsprong weg. De 16-jarige Ben Mertens heeft zijn eerste ronde in de WK-kwalificaties niet overleefd. De talentvolle Belg sneuvelde tegen de Chinees Lei Peifan. Het werd een wedstrijd met een zure nasmaak voor Mertens. De Belg begon wonderwel. Hij won meteen drie frames en liep weg tot 1-5. Hij had dus nog een frame nodig om het af te maken, maar zijn arm begon stevig te trillen. Peifan, die op papier ook zeker de favoriet was, zorgde voor de eerste comeback van het toernooi door Mertens nog te kloppen met 6-5. .
    15. 07-04-2021.
    16. 07 uur 33. Stephen Hendry voorbij z'n oude rivaal Jimmy White. Het duel waar elke snookerfan naar uitkeek in deze voorronde was die tussen 7-voudig wereldkampioen Stephen Hendry (52) en zijn oude rivaal Jimmy White (58). Hendry won in de eerste ronde met 6-3. Het niveau lag heel wat lager dan in wedstrijden van weleer. Hendry en White lieten zich op heel wat missers betrappen, maar af en toe schitterden ze weer. Zoals bij 4-1. Nadat White een rode bal had laten liggen bij een 62-0-voorsprong speelde Hendry de tafel helemaal leeg. In de 2e voorronde komt Hendry uit tegen de Chinese speler XU Si. .
    17. 06-04-2021.