Weer tegenslag voor Neuville: hij geeft op als leider, Ogier profiteert

    De Fransman Sébastien Ogier heeft de Safari Rally op zijn naam gebracht, de rally in Kenia maakt na een onderbreking van 19 jaar weer deel uit van het WK rally. Thierry Neuville leek nochtans op weg naar de zege in de 6e WK-manche, maar hij moest op de slotdag opgeven met een kapotte ophanging. Volg hieronder wat er gebeurde in de Afrikaanse rally.

    Eindstand
    1. Sébastien Ogier (Fra-Toyota) in 3u18'11"3
    2.  Takamoto Katsuta (Jap-Toyota)  op 21"8
    3. Ott Tänak (Est-Hyundai) 1'09"5
    4. Adrien Fourmeaux (Fra-Toyota) 1'44"7
    5. Gus Greensmith (GBr-Ford) 1'54"6

    Rally van Kenia

    1. 13 uur 52. Ogier wint in Kenia na opgave Neuville. Niet onze landgenoot maar Sébastien Ogier wint de Rally van Kenia. De Fransman probeerde van de opgave door een kapotte ophanging van Neuville na de 1e rit van de dag. De zege zou zo naar een Toyota-rijder gaan. De Japanner Takamoto Katsuta kreeg de koppositie in de schoot geworpen, maar Ogier zat hem op de hielen en ging erop en erover. De Fransman, zevenvoudig en regerend wereldkampioen, verstevigt zijn voorsprong in de WK-stand, ook al door de Power Stage te winnen. Ogier leidt nu met 133 WK-punten, voor Elfyn Evans, die op dag 1 moest opgeven, met 99 punten en Neuville met 77 punten. De volgende manche is die van Estland van 15 tot 18 juli. .
    2. 08 uur 42. Drama voor Neuville: hij raakt steen en moet opgeven. Zo goed het er uitzag voor Thierry Neuville bij het begin van de slotdag, zo abrupt keerde die situatie. Onze landgenoot en corijder Martijn Wydaeghe heersten al 2 dagen in Kenia en hadden met hun Hyundai bijna een minuut voorsprong voor de afsluitende 5 ritten. Maar in de 1e rit van 11,33 km vandaag ging het mis: de auto raakte halfweg een steen, de ophanging rechts achteraan was beschadigd. Neuville bereikte nog wel de finish en bleef op kop, maar de schade was onherstelbaar. De opgave was de enige optie. Neuville was er het hart van in. Na 4 derde plaatsen en een opgave in Portugal, waar hij wel nog 4 WK-punten scoorde in de Power Stage, komen er nu geen punten bij. Dat komt aan bij onze landgenoot, die al 29 punten moest goedmaken op WK-leider Sébastien Ogier. Ogier strijdt nu om de zege met zijn Japanse Toyota-teammaat Takamoto Katsuta. Die laatste kreeg de leiding in handen na de opgave van Neuville, maar Ogier volgt letterlijk op een fractie van een seconde. .
    3. 27-06-2021.
    4. 18 uur 16. Neuville: "Dacht dat ik als enige in de regen aan het rijden was" . "Na goed 3 kilometer begon het te regenen", zegt Neuville over de regen in Kenia. "Ik zag geen andere sporen en dacht dat ik de enige was die in dit soort omstandigheden moest rijden."  "Het water stond op de baan, er was aquaplanning en ik wist dat ik tijd ging verliezen. Meestal heb ik geen stress, maar nu was dat toch net iets anders. Ik kon alleen maar proberen zo snel als mogelijk de finish te bereiken en het tijdverlies proberen te beperken. Ik pushte, hield de wagen op de weg en bereikte uiteindelijk de finish. Mijn aanvalsdrift werd beloond." Met nog 5 ritten op de slotdag heeft de Belg een mooie voorsprong. "Morgen wordt opnieuw een moeilijke dag. De ritten van morgen zijn bijzonder mooi, maar liggen er ook heel zwaar bij. Ik hoop opnieuw op een probleemloze dag zodat ik de zege kan veiligstellen", besluit Neuville. .
    5. 17 uur 20. Neuville vergroot voorsprong na dag 3. Thierry Neuville heeft zijn voorsprong op eerste achtervolger Takamoto Katsuta vergroot tot 57"4. Wereldkampioen Sébastien Ogier schuift op naar plaats 3 ten koste van de Est Ott Tanak. Die laatste zijn ruitenwisser liet het afweten tijdens een hevige regenbui. Uiteindelijk de Est meer dan 2 minuten en zakte hij naar de 4e plaats. "De ruitenwisser aan mijn kant werkte niet. Ik zag niets meer. De kwaliteit van de wissers is verbazingwekkend", zei hij cynisch.  Bij Thierry Neuville waren er geen donkere wolken te bespeuren. "We hebben gisteren enorm veel geleerd en weten nu hoe we met dit soort omstandigheden moeten omgaan", deelde de Belg na zijn sessie. .
    6. 11 uur 50. Neuville verstevigt zijn voorsprong. Thierry Neuville heeft zaterdagochtend goede zaken gedaan. De Belg won de eerste rit van de dag en liet vervolgens nog een derde en een vierde tijd optekenen. Hij heeft nu 28"1 voor op de Japanner Takamoto Katsuta (Toyota Yaris) en 56"2 op zijn Estlandse teamgenoot Ott Tänäk. In vergelijking met vrijdag beleefden de deelnemers een eerder rustige morgen. Neuville won de eerste rit, waarna Sébastien Ogier de volgende twee voor zijn rekening nam. De Fransman volgt als vierde op 1'33"8 van Neuville, die tevreden was over zijn ochtend. "In de laatste rit lagen er nogal wat stenen waardoor we moesten afremmen. Ook toen we een giraf zagen hebben we flink afgeremd. In het laatste gedeelte van de derde rit waren we misschien iets te voorzichtig." .
    7. 11 uur 48. In de laatste rit lagen er nogal wat stenen waardoor we moesten afremmen. Ook toen we een giraf zagen hebben we flink afgeremd. Thierry Neuville.
    8. 26-06-2021.
    9. 17 uur 14. Neuville overleeft bijltjesdag in Kenia. Thierry Neuville en zijn copiloot Martijn Wydaeghe sluiten de tweede wedstrijddag in de Safari Rally af als leider. Onze landgenoot heeft 18,8 seconden voorsprong op de Japanner Takamoto Katsuta. Ott Tänak, ploegmaat van Neuville bij Hyundai, volgt als derde op 55,8 seconden van leider Neuville. WK-leider Sébastien Ogier beschadigde in de tweede rit van de dag zijn ophanging. Dankzij een noodherstelling kon hij de finish van de derde rit van de dag bereiken. Het tijdverlies van anderhalve minuut moest hij erbij nemen. Erger verging het zijn teamgenoot bij Toyota, Elfyn Evans, die met de finish van rit 3 in zicht een wiel verloor. Hetzelfde lot was ook Dani Sordo beschoren.  Thierry Neuville liet het niet aan zijn hart komen, won twee ritten en pakte halfweg de dag de leiding. Halfweg de dag explodeerde nog zijn linker achterband en verloor hij een halve minuut, maar ondanks alles sluit hij als leider de dag af. Zaterdag staan er nog eens zes ritten op het programma. Zondag, de slotdag, moeten er nog 5 proeven afgelegd worden. .
    10. 11 uur 20. Neuville vliegt in Kena, Evans geeft op, Ogier in de problemen. Thierry Neuville is op weg om een goede zaak te doen in de rally van Kenia. Onze landgenoot won vanochtend 2 van de 3 ritten, in de 3e rit moest hij enkel Kalle Rovanperä laten voorgaan. Vanmiddag staan dezelfde 3 ritten op het menu. Neuville leidt met 5.1 seconden op de Fin Rovanperä, zijn Estse teammaat Ott Tänak volgt als derde al op 26"8. De Franse WK-leider Sébastien Ogier verloor tijd met een kapotte ophanging en is pas 7e op 2'11"9 van de Belg. Ogiers teammaat, Elfyn Evans, de 2e in de WK-stand, verloor een wiel en moest opgeven. Ook Dani Sordo, teammaat van Neuville, moest de strijd staken. .
    11. 11 uur 19. Neuville in z'n sas op met stof bedekte slingerende wegen. De 3 klassementsritten die de rijders vanochtend voor de wielen geschoven kregen werden afgewerkt op slingerende wegen door dicht bebost gebied, bedekt met kilo's stof. Neuville won de eerste rit van de dag, gevolgd door Tänak, Rovanperä, Evans en Ogier. De tijdverschillen bleven binnen de perken. Ogier volgde als vijfde op 7"2. Ook in de tweede rit was Neuville de snelste. Evans zag met de finish in zicht een wiel van zijn Toyota afbreken en moest opgeven. Hetzelfde was Sordo iets eerder in de proef overkomen. Ogier beschadigde zijn ophanging en verloor 34"2. Op weg naar de vierde rit van de dag slaagde Ogier erin een noodreparatie uit te voeren en kon hij de vierde rit tegen lage snelheid afwerken. De veer was niet beschadigd, maar er zat geen olie meer in de schokdemper, waardoor Ogier het voorzichtig aan moest doen. Een overlevingstocht van ruim 18 kilometer waarin de Fransman iets meer dan anderhalve minuut verloor op Neuville. Ogier is weggezakt naar de zevende plaats op 2'12"9. Neuville reed ondanks twee leeglopers toch nog de tweede tijd. De ritzege was voor Rovanperä. .