Räikkönen wint voor het eerst sinds 2013, Hamilton is nog geen wereldkampioen

    Lewis Hamilton moet nog even wachten op zijn vijfde wereldtitel. In de GP F1 van de VS werd de Brit 3e, concurrent Sebastian Vettel was 4e. Kimi Räikkönen (Ferrari) boekte zijn 1e zege sinds 2013. Max Verstappen reed van de 18e naar de 2e plaats. Stoffel Vandoorne eindigde 11e.

    De uitslag:

    Brokken bij de start, geweldig manoeuvre Räikkönen

    De start in Austin was de voorbode van een spektakelrijke race. Räikkönen legde de basis van zijn overwinning al in de eerste meters: hij ging polesitter Hamilton langs de binnenkant voorbij. Een geweldig manoeuvre van de Fin. 

     

    Dat had zijn Ferrari-maat Vettel ook nodig, zodat de Duitser kon oprukken. Vettel was van de 2e naar de 5e plaats gezet door een straf op vrijdag, maar hij was iets te gulzig in de achtervolging. Hij spinde na een raceincident met Ricciardo en moest vanaf de 15e plaats weer inhalen. Iedereen dacht toen dat Hamilton het WK wel over de streep zou trekken. Hij moest immers 8 punten meer halen dan Vettel om zeker te zijn van de titel.

     

    In de achterhoede van de start gebeurde ook heel wat. Zo waren we meteen Alonso kwijt na een botsing met Stroll.

    Hamilton komt 2 keer binnen, Räikkönen en Verstappen 1 keer

    De bandenstrategie speelde ook een bepalende rol. Hamilton wisselde al na 12 ronden zijn supersofts voor softs onder de virtual safety car, omdat de Red Bull van Ricciardo stilgevallen was. Hamilton reed resoluut naar de leiding, maar zouden de banden van zijn Mercedes het 44 ronden uithouden? Dat waagde hij toch niet. Toen hij in de 37e (van 56)  ronde nog eens binnenreed, kwam hij pas als 4e weer op de baan.


    Teammaat Bottas mocht hij passeren, maar Räikkönen en Verstappen, die allebei op een 1 stop-strategie stonden waren een ander paar mouwen. Vettel was opgerukt naar de 5e plaats, dus moest Hamilton nog een plaatsje winnen voor de titel.

     

    In de laatste ronden lag de top 3 binnen de 3 en zelfs 2 seconden. Er werd constant ge-DRS't, maar ze gaven elkaar geen duimbreed toe.

    Verstappen, van 18 naar 2, zet foutje in slot meesterlijk recht

    Tot Verstappen in de op 2 na laatste ronde even te wijd ging, gehinderd door zijn slijtende banden. Op meesterlijke wijze zette de Nederlander van Red Bull zijn foutje recht, hij hield met knap stuurwerk de pushende Hamilton achter zich. Räikkönen lachte in zijn vuistje en reed naar zijn 21e GP-zege. De vorige, in 2013, was nog voor Lotus Renault.

     

    Omdat ondertussen Vettel Bottas was voorbijgegaan, had Hamilton sowieso moeten winnen, zoals hij eigenlijk de voorbije 4 jaar gedaan had in Austin. Maar de Brit legde zich erbij neer: "We konden niet beter vandaag. Als team deden we het niet te best. We moeten eens kijken wat er misliep. Kimi en Max deden het echter geweldig. Ik was blij dat we nog eens écht konden racen." Volgende week in Mexico, de op 2 na laatste race, heeft Hamilton een nieuwe kans. Hij moet dan gewoon minstens 7e worden.

     

    In de achtergrond had Vandoorne even uitzicht op WK-punten. Hij reed een tijdje als 12e rond, maar een 2e pitsstop verknalde die ambitie. 13e was het deel van de Belg van McLaren. Maar door de diskwalificatie van Ocon en Magnussen steeg Vandoorne nog naar de 11e plaats.

    Fase per fase

    1. 21 uur 47. Räikkönen wint voor Verstappen en Hamilton. Lewis Hamilton moet minstens een week wachten op een 5e wereldtitel. Hij eindigt als 3e, maar Vettel ligt meteen achter hem. Kimi Räikkönen (Ferrari) wint op zijn 39e zijn eerste race sinds 2013. Max Verstappen is 2e. De Red Bull-Nederlander kwam van de 18e plaats.
    2. 21 uur 46. Vettel is Bottas voorbij. Dus Hamilton moet winnen. Maar dat zal niet gebeuren, want we zitten in de laatste ronde.
    3. 21 uur 43. Foutje van Verstappen, Hamilton profiteert niet. Räikkönen lijkt gewonnen spel te hebben voor de dagzege. Verstappen gaat iets te wijd in een bocht, waarop Hamilton hem verschillende keren probeert te passeren. Maar dat laat de Red Bull niet gebeuren. Knap stuurwerk van beide heren.
    4. 21 uur 41. Hamilton jaagt op DRS. De Brit weet dat hij op 3 ronden van het einde zeker nog minstens 1 plaats moet winnen voor de wereldtitel. Want Vettel lijkt Bottas niet te kunnen passeren. Verstappen geeft zich evenwel niet zomaar gewonnen.
    5. 21 uur 38. De laatste zege van Räikkönen dateert van 2013. Viert Kimi Räikkönen (39) zijn afscheid van Ferrari met een eerste zege sinds Australië 2013? Max Verstappen won dit seizoen nog in Oostenrijk.
    6. 21 uur 37. Hamilton voorlopig geen wereldkampioen. Op 5 ronden van het einde ligt Hamilton nog steeds 3e (15 ptn) en Vettel 5e (10 ptn). De Brit heeft 8 punten meer nodig om het WK te winnen.
    7. 21 uur 33. Top 3 binnen 3 seconden. Het is razend spannend. Räikkönen leidt met 1,2" op Verstappen, die 1,2" voor heeft op Hamilton. Het kan nog alle kanten uit.Nog 7 ronden. Vettel lijkt ondertussen Bottas maar niet voorbij te kunnen. Bottas doet het dus prima in de WK-strijd voor zijn kopman. Maar dan moet die wel nog een plaatsje winnen.
    8. 21 uur 30. Verstappen droomt van zege. Max Verstappen zit op minder dan 2 seconden van raceleider Räikkönen. Het zou wat zijn: dan is de Red Bull-Nederlander van de 18e naar de 1e plaats gereden. Nog 10 ronden.
    9. 21 uur 28. Vettel jaagt 4e plek van Bottas op. Vettel zit in het zog van Bottas: als de Duitser oprukt naar de 4e plaats, moet Hamilton de race winnen. Daar kan natuurlijk Räikkönen Vettel een handje bij helpen.