Kalle Rovanperä kroont zich in Nieuw-Zeeland tot jongste wereldkampioen rally uit de geschiedenis

    Kalle Rovanperä (rechts) is de jongste wereldkampioen uit de rallygeschiedenis.

    Kalle Rovanperä heeft in Nieuw-Zeeland de kroon op het werk gezet. Hij won er niet alleen de rally, maar ook de wereldtitel, op 2 manches van het einde. Met zijn 22 jaar is de Fin de jongste kampioen uit de geschiedenis.

    20 jaar na Marcus Grönholm is er weer een Fin wereldkampioen rally geworden. Toyota-rijder Kalle Rovanperä torende al een heel seizoen boven de concurrentie uit, ook omdat die - om Thierry Neuville niet te noemen - het regelmatig liet afweten.

     

    Zaterdag had Rovanperä nog zijn 22e verjaardag gevierd. Hiermee is hij de jongste rijder die de wereldtitel rally weet te veroveren, iets waar zijn vader Harri nooit in geslaagd was.

     

    Een totale verrassing is de wereldtitel voor Kalle Rovanperä zeker niet. Racen zit hem al vanaf jonge leeftijd in het bloed. Kort na zijn 15e verjaardag werd hij al Lets kampioen rally in de R2-klasse.

     

    Vorig seizoen schreef Rovanperä al geschiedenis door in Estland de jongste winnaar van een manche in de WRC te worden. Dit seizoen trok hij de lijn gewoon door, met winst in Zweden, Kroatië, Portugal, Kenia, Estland en uiteindelijk ook Nieuw-Zeeland.

     

    Na zijn winst in Nieuw-Zeeland telt Rovanperä 64 punten voorsprong op Ott Tänak, de wereldkampioen van 2020. Thierry Neuville, die dit weekend 4e werd, lijkt niet meer verder te geraken dan de 3e plaats in de WK-stand.

    eindstand Nieuw-Zeeland
    1. Kalle Rovanperä (Fin/Toyota) in 2u48'01"4
    2. Sébastien Ogier (Fra/Toyota) op 34"6
    3. Ott Tänak (Est/Hyundai)
    48"5
    4. Thierry Neuville (Hyundai) 1'58"8
    5. Oliver Solberg (Zwe/Hyundai) 3'55"3
    kalender WRC 2022
    datum rally winnaar 2022 winnaar 2021
    20-23/01 Monte Carlo Loeb Ogier
    24-27/02 Zweden Rovanperä -
    21-24/04 Kroatië Rovanperä Ogier
    19-22/05 Portugal Rovanperä Evans
    02-05/06 Italië Tänak Ogier
    23-26/06 Kenia Rovanperä Ogier
    14-17/07 Estland Rovanperä Rovanperä
    04-07/08 Finland Tänak Evans
    19-21/08 Ieper Tänak Neuville
    08-11/09 Griekenland Neuville Rovanperä
    29/09-02/10 Nieuw-Zeeland Rovanperä -
    20-23/10 Spanje Ogier Neuville
    10-13/11 Japan Neuville -
    stand WRC 
      rijder auto punten
    1. Kalle Rovanperä (Fin) Toyota 255
    2. Ott Tänak (Est)
    Hyundai 205
    3. Thierry Neuville Hyundai 193
    4. Elfyn Evans (GBr) Toyota 134
    5. Takamoto Katsuta (Jap) Toyota 122

    Rally van Nieuw-Zeeland

    1. 08 uur 51. Rovanperä maakt het af, Neuville blijft op 4. De slotdag in Nieuw-Zeeland heeft niet meer voor veel verschuivingen gezorgd. Kalle Rovanperä liet zich niet meer de kaas van het brood eten, zeker niet in de WK-stand. Met zijn 22 jaar wordt hij de jongste wereldkampioen uit de geschiedenis. Thierry Neuville raakte niet meer weg van de 4e plaats. .
    2. 02-10-2022.
    3. 09 uur 04. Neuville rukt op naar 4e plaats. Thierry Neuville heeft zijn slechte dag op vrijdag enigszins kunnen goedmaken op zaterdag, door van 6 naar 4 op te schuiven in het klassement. Ritzeges zaten er wel niet in, die werden verdeeld onder Craig Breen en WK-leider Kalle Rovanperä. In de stand heeft Rovanperä, die vandaag jarig is, zo ook de leiding overgenomen van Ott Tänak. Het wordt voor Neuville op de 4e plaats moeilijk om nog te stijgen, want Tänak rijdt bijna een minuut voor hem uit. .
    4. 09 uur 03. Het was een uitdagende dag, maar meer zat er niet in. Ik kon enkel mijn eigen tempo rijden en proberen te overleven. Thierry Neuville.
    5. 01-10-2022.
    6. 12 uur 19. "Kansen op zaterdag". Thierry Neuville en Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1) parkeerden hun wagen vrijdagavond in het doorregende servicepark. Het duo sloot een kletsnatte tweede dag af als zesde. Geen sprake van dat het wegdek schoongeveegd moest worden vandaag. "Er viel een pak regen naar beneden", trapte Thierry Neuville een open deur in. "Tijdens de eerste lus van drie ritten was het zoeken. Er waren enkele goede tussentijden, maar ik spinde ook enkele keren. Tijdens de middagservice probeerden we wat aanpassingen door te voeren om zo een beter gevoel met de wagen te krijgen. Deze ochtend stond die te hard afgesteld. Bij het veranderen van de afstelling ben ik misschien een beetje te voorzichtig geweest." Morgen wordt er in Auckland nog meer regen voorspeld. "Ja, het kan blijkbaar nog erger. Hoe dan ook zie ik kansen om me terug in de wedstrijd te knokken. Bij deze verraderlijke omstandigheden is alles mogelijk. Iedereen kan een fout maken en de omstandigheden kunnen nog verslechteren. Laten we zien wat morgen brengt. We hebben niets te verliezen." .
    7. 07 uur . Neuville: "Geen goede dag". De Hyundai van Neuville en corijder Martijn Wydaeghe maakte 2 spins in de eerste lus vandaag. De afstelling van de auto was niet ideaal, dat beterde naarmate de dag vorderde. Maar daarna speelden de afgesleten banden op. Vooral in de regen in rit 6 was het lastig om de auto in lijn te houden, liet Neuville verstaan. "Het was geen goede dag voor ons. Ik heb nog steeds geen 100 procent vertrouwen in de auto. We moeten aan een aantal zaken werken. In Griekenland (de vorige rally die hij won, red) voelde ik me comfortabel, maar in alle andere rally's voelde ik me nooit goed genoeg om te pushen." .
    8. 06 uur 41. Thierry Neuville staat 7e halfweg vrijdag. Vandaag was de eerste echte dag down-under, Thierry Neuville is  met zijn Hyundai teruggevallen van 3 naar 6. Zijn dikke seconde achter gisteren is 45"6 geworden op zijn Estse teamgenoot Ott Tänak, de leider. Die moest zijn leiderspositie wel vaak weggeven. De Est won de 4e en 7e rit en kwam na die ritten telkens weer op kop. Zijn voorsprong is dan ook niet groot. De Welshman Elfyn Evans volgt op amper 2 tienden. Wereldkampioen Sébastien Ogier telt 6"7 achterstand, WK-leider Kalle Rovanperä een halve seconde meer. Die drie rijden in een Toyota. Vandaag kregen we 2 lussen van dezelfde 3 ritten, goed voor 158,56 km, meer dan de helft van de totale afstand in de buurt van Auckland. Morgen zijn er nog 4 ritten (waaronder een Power Stage). .
    9. 30-09-2022.
    10. 09 uur 40. Het is goed om terug te zijn in Nieuw-Zeeland. Het doel is om het momentum van de laatste rally's en meer bepaald onze zege in Griekenland te behouden. Thierry Neuville.
    11. Thierry Neuville in actie op openingsdag. 09 uur 39.
    12. 09 uur 31. Tänak wint openingsrit, Neuville 3e. Op donderdag stond er maar 1 rit op het programma in Auckland. En dat was bovendien een korte van 1,78 km. De Est Ott Tänak was de snelste met zijn Hyundai in 1"45"8, met de Ford van Craig Breen op minder dan een seconde (0"9) en de Hyundai van Thierry Neuville op 1"6. WK-leider Kalle Rovanperä, die nochtans de beste was in de shakedown, moest vrede nemen met plek 6 op 2"6. Rovanperä kan komend weekend wereldkampioen worden als hij 8 punten meer pakt dan Tänak, de tweede in het WK-klassement. Vrijdag lanceert de mythische rit Whaanga Coast de eerste echte wedstrijddag. De rijders appreciëren de Nieuw-Zeelandse rally enorm vanwege zijn technische parcours. De laatste WK-winnaar in 2012 was de Fransman Sébastien Loeb.   .