Ex-F1-wedstrijddirecteur Michael Masi lucht zijn hart: "Kreeg doodsbedreigingen na Abu Dhabi"

    Michael Masi verliet ondertussen de F1 en de FIA langs de achterdeur.

    De Grote Prijs van Abu Dhabi besliste eind 2021 over de wereldtitel in de Formule 1 - de eerste voor Max Verstappen, geen achtste voor Lewis Hamilton - waarbij de toenmalige F1-wedstrijddirecteur Michael Masi een bepalende rol speelde met een controversiële beslissing. Dat had een enorme impact op het leven van de Australiër. "Ik kreeg doodsbedreigingen", vertelde hij in een interview met de Australische The Daily Telegraph.

    "Er waren donkere dagen. Ik voelde me als de meest gehate man op de planeet. Ik kreeg doodsbedreigingen, mensen dreigden dat ze achter mij en mijn familie aan zouden komen", vertelt de 44-jarige Masi, die eerder deze maand vertrok bij de Internationale Automobielfederatie (FIA).

    Masi werd in februari ontslagen als wedstrijdleider van de F1 wegens een controversiële beslissing tijdens de laatste race van 2021. Na een crash van de Canadees Nicholas Latifi in de slotfase besloot Masi alle achterblijvers tussen leider Lewis Hamilton (Mercedes) en Max Verstappen (Red Bull) weg te halen en het duo nog één ronde te geven om te racen.

    De Nederlander profiteerde maximaal van zijn verse banden en haalde Hamilton nog in, waardoor hij zijn eerste wereldtitel veroverde. De beslissing van Masi leidde tot grote onvrede bij Mercedes.

    "Ik weet nog dat ik een dag of twee later door de straten van Londen liep. Ik begon over mijn schouder te kijken en vroeg me af of de mensen achter me me zouden aanvallen", aldus Masi.

    "Ik kreeg honderden berichten. Ze waren schokkend, racistisch, beledigend, gemeen, mensen scholden me uit. En er waren doodsbedreigingen. En het ging door, op mijn Facebook-account en vooral op LinkedIn, wat verondersteld wordt een professioneel platform te zijn. Het waren dezelfde soort beledigingen."

    Ik kreeg honderden berichten. Ze waren schokkend, racistisch, beledigend, gemeen, mensen scholden me uit. En er waren doodsbedreigingen.

    Michael Masi

    De Formule 1-community lanceerde zaterdag een campagne, genaamd "Drive It Out". Daarmee wordt opgeroepen tot meer respect, nadat begin deze maand sommige racefans seksistische, racistische en homofobe beledigingen naar het hoofd geslingerd hadden gekregen op de Red Bull Ring in Spielberg, Oostenrijk.