Tornados glunderen met brons: "We liepen de perfecte race"

    De Belgische aflossingsploeg 4x400m blijft bewijzen dat ze bij de wereldtop hoort. Het brons op het WK outdoor in de VS is de 15e medaille in 29 internationale finales. Het geluk van Dylan Borlée, Julien Watrin, Alexander Doom en Kevin Borlée kan niet op. Coach Jacques Borlée spreekt van "een perfecte race".

    Dylan Borlée mocht de Belgische debatten openen: "Ik ben supergelukkig. Het kleine België blijft maar medailles oogsten. We hebben allemaal een mooie wedstrijd gelopen. We wisten dat het moeilijk zou zijn, we moesten altijd vooraan blijven. Dat lukte. Ik ben trots op het team."

    Julien Watrin was voor het eerst titularis: "Deze medaille heeft dan ook een bijzondere waarde. Als je het niveau van de finale ziet, krijgt die nog meer waarde."

    "We voelden tijdens de race dat brons erin zat. De wedstrijd verliep zoals Jacques voorspeld had, wat niet altijd het geval is. Trinidad-en-Tobago begon snel, maar we wisten dat die konden terugvallen."

    Alexander Doom mocht rusten in de reeksen en beloonde dat met een ijzersterke derde ronde: "Ik heb het beste voor het laatst gehouden", lachte hij. "Het voelde goed aan. Ik heb me nu eindelijk eens achter iemand kunnen zetten, individueel heb ik dat gemist."

    Doom bracht België weer naar plek 3. "Ik voelde na 200 meter al dat Trinidad en Tobago begon stil te vallen. De laatste 100 heb ik goed kunnen aanvallen."

    Na het WK-indoorgoud is dit de 2e medaille voor Doom met de ploeg.  "Dit is super. De VS is een klasse apart, maar daaronder doen wij en Jamaica mee. Ik ben supertevreden. De 400 meter is iets speciaals voor België. Ook individueel staan we met 3 lopers in de halve finales, dat is supermooi voor ons kleine landje."

     

    Na al die jaren - het begon met een 4e plaats op de Spelen van 2008 in Peking - staan de Tornados er nog steeds. Kevin Borlée, 34 jaar ondertussen, bracht het brons thuis: "We werken er hard voor en doen het maximale", verklaart hij het nieuwe succes. "We slagen er altijd in om alles te laten kloppen en geen fouten te maken."

    "We zijn derde van de wereld, dat is enorm, zeker omdat de concurrentie zo groot is. Tactisch hebben we het goed gedaan. Dylan en Julien hebben ons goed in het peloton gezet. En Alexander deed goed zijn job om me achter Jamaica te brengen."

    "Ik had hen bijna te pakken in de laatste rechte lijn. Maar het ging erg snel. Dit is een mooie prestatie."

    Coach Jacques Borlée: "De perfecte wedstrijd"

    Jacques Borlée zag zijn mannen andermaal het wereldpodium bestormen. Met 2'58"72 moesten ze enkel topfavoriet VS (2"56"17) en Jamaica (2'58"58) laten voorgaan.

    "We lopen hier de perfecte race. Door toedoen van Trinidad en Tobago grijpen we naast het zilver. Zij hadden hun snelste lopers als eersten gezet. Alexander Doom moest naar baan 2 gaan en Jamaica volgen."

    "Maar dat neemt niet weg dat hij, net als Kevin, een perfecte race gelopen heeft, in lastige omstandigheden omdat de wind vrij spel had. Dylan loopt daarin een formidabele 45"44 en Julien Watrin hield vervolgens ideaal stand."

    De Tornados, die zich eerder dit jaar tot indoorwereldkampioen kroonden in Belgrado, veroverden in 2019 in Doha de bronzen medaille op de 4x400 meter. Momenteel zijn ze dan ook het snelste Europese team. "Dit is een bevestiging", ging Borlée verder.

    "Met Engeland zullen we op het EK in München wel rekening moeten houden, zij zullen dicht op onze huid zitten. Maar eerst willen we hier van genieten. We worden hier derde op een WK, na de VS en Jamaica."

    "Nu komt het erop aan te blijven voortwerken, de vermoeidheid te bekijken en nog sterker te worden." Mogelijk volgt er nu een stage in Valbonne, in het zuiden van Frankrijk. "Dat is zowat onze thuisbasis en de piste is er vernieuwd. Maar een beslissing is er momenteel nog niet genomen."

    Palmares Belgian Tornados

    • Belgisch record: 2:57.88 (Tokio, Japan, 7 augustus 2021)
    • Belgisch record indoor: 3:02.51 (Birmingham, Groot-Brittannië, 4 maart 2018)
    • 2008: Olympische Spelen (Peking/Chn), 4e in 2:59.37 (PR) (Kevin Borlée, Jonathan Borlée, Cédric Van Branteghem, Arnaud Ghislain)
    • 2009: WK (Berlijn/Dui), 4e in 3:01.88 (Antoine Gillet, Kevin Borlée, Nils Duerinck, Cédric Van Branteghem)
    • 2010: WK indoor (Doha/Qat), 2e (zilver) in 3:06.94 (Cédric Van Branteghem, Kevin Borlée, Antoine Gillet, Jonathan Borlée)
    • 2010: EK (Barcelona/Spa), 3e (brons) in 3:02.60 (Arnaud Destatte, Kevin Borlée, Cédric Van Branteghem, Jonathan Borlée)
    • 2011: EK indoor (Parijs/Fra), 3e (brons) in 3:06.57 (Jonathan Borlée, Antoine Gillet, Nils Duerinck, Kevin Borlée)
    • 2011: WK (Daegu/Zuid-Korea), 4e in 3:00.41 (Jonathan Borlée, Antoine Gillet, Nils Duerinck, Kevin Borlée)
    • 2012: EK (Helsinki/Fin), 1e (goud) in 3:01.09 (Antoine Gillet, Jonathan Borlée, Jente Bouckaert, Kevin Borlée)
    • 2012: Olympische Spelen (Londen/GBr), 5e in 3:01.83 (Kevin Borlée, Antoine Gillet, Jonathan Borlée, Michael Bultheel)
    • 2013: EK indoor (Göteborg/Zwe), 4e in 3:07.98 (Antoine Gillet, Kevin Borlée, Arnaud Ghislain, Tim Rummens)
    • 2013: WK (Moskou/Rus), 4e in 3:01.02 (Jonathan Borlée, Kevin Borlée, Dylan Borlée, Will Oyowe)
    • 2014: World Relays (Nassau/Bah), 9e in 3:02.97 (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Julien Watrin, Kevin Borlée) (België werkte de B-finale af, nvdr)
    • 2014: EK (Zürich/Zwi), 6e in 3:02.60 (Julien Watrin, Stef Vanhaeren, Michael Bultheel, Kevin Borlée)
    • 2015: EK indoor (Praag/Tsj), 1e (goud) in 3:02.87 (PR/ER) (Julien Watrin, Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2015: World Relays (Nassau/Bah), 3e (brons) in 2:59.33 (PR) (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Julien Watrin, Kevin Borlée)
    • 2015: WK (Peking/Chi), 5e in 3:00.24 (Jonathan Borlée, Robin Vanderbemden, Kevin Borlée, Antoine Gillet), 2:59.28 (PR) in de reeksen (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Antoine Gillet, Kevin Borlée)
    • 2016: WK indoor (Portland/VSt), 6e in 3:09.71 (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Robin Vanderbemden, Kevin Borlée)
    • 2016: EK (Amsterdam/Ned), 1e (goud) in 3:01.10 (Julien Watrin, Jonathan Borlée, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2016: Olympische Spelen (Rio de Janeiro/Bra), 4e in 2:58.52 (PR) (Julien Watrin, Jonathan Borlée, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2017: EK indoor (Belgrado/Ser), 2e (zilver) in 3:07.80 (Robin Vanderbemden, Julien Watrin, Kevin Borlée, Dylan Borlée)
    • 2017: World Relays (Nassau/Bah), 10e in 3:07.14 (Dylan Borlée, Julien Watrin, Michaël Rossart, Kevin Borlée) (België werkte de B-finale af, nvdr)
    • 2017: WK (Londen/GBr), 4e in 3:00.04 (Robin Vanderbemden, Jonathan Borlée, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2018: WK indoor (Birmingham/GBr), 3e in 3:02.51 (PR) (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Jonathan Sacoor, Kevin Borlée)
    • 2018: EK (Berlijn/Dui), 1e (goud) in 2:59.47 (Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Jonathan Sacoor, Kevin Borlée)
    • 2019: EK indoor (Glasgow/GBr), 1e (goud) in 3:06.27 (Julien Watrin, Dylan Borlée, Jonathan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2019: World Relays (Yokohama/Jap), 3e in 3:02.70 (Dylan Borlée, Robin Vanderbemden, Jonathan Borlée, Jonathan Sacoor)
    • 2019: WK (Doha/Qat), 3e (brons) in 2:58.78 (Jonathan Sacoor, Robin Vanderbemden, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2021: EK indoor (Torun/Pol), 4e in 3:06.96 (Alexander Doom, Jonathan Borlée, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2021: World Relays (Chorzow/Pol), 8e in 3:10.74 (Jonathan Sacoor, Robin Vanderbemden, Dylan Borlée, Kevin Borlée)
    • 2021: Olympische Spelen (Tokio/Jap), 4e in 2:57.88 (PR) (Alexander Doom, Dylan Borlée, Jonathan Sacoor, Kevin Borlée)
    • 2022: WK indoor (Belgrado/Ser), 1e in 3:06.52 (Julien Watrin, Alexander Doom, Jonathan Sacoor, Kevin Borlée)
    • 2022: WK (Eugene/VSt), 3e in 2:58.72 (Dylan Borlée, Julien Watrin, Alexander Doom, Kevin Borlée)