Elf basketbaltitels op een rij voor Oostende? "Drang om te winnen, blijft zeer groot"

    Oostende is de topfavoriet in de titelfinale.

    Oostende jaagt op zijn 11e titel op rij, voor het eerst met Kangoeroes Mechelen als tegenstander in de finale. Ondanks de al stevig gevulde prijzenkast hebben ze aan de kust nog altijd honger. "De drang om te winnen is nog altijd groot", benadrukt CEO Jurgen Vanpraet.

    Net zoals de voorbije jaren is Oostende ook nu weer favoriet om zichzelf op te volgen als landskampioen. Maar van gewenning is nog geen sprake na 10 titels op rij. "Kampioen worden went nooit en dat is ook de bedoeling", vindt Jurgen Vanpraet.

    "De spelers en de coaches zijn gefocust en de goesting en de drang om opnieuw te winnen, zijn zeer groot. We zorgen ervoor dat iedereen gefocust blijft. Dat we voor elke positie verschillende spelers hebben, helpt daar ook in. Die concurrentie houdt elkaar scherp. Iedereen beseft het belang."

    Voor het eerst is Kangoeroes Mechelen de uitdager van Oostende in de titelfinale. "Het is wel fijn om eens tegen een andere ploeg uit te komen. Het is goed dat er verandering is, al maakt het uiteindelijk ook niet zoveel uit."

    Mechelen is in de winning mood. Wij zullen vanaf het begin wakker moeten zijn.

    Jurgen Vanpraet, CEO van Filou Oostende

    Oostende werd vorig jaar al tot het uiterste gedreven door Mechelen in de bekerfinale, dit seizoen werd Kangoeroes knap 2e in de reguliere competitie. Aan de kust zijn ze dus op hun hoede. "Mechelen is in de winning mood", merkt Vanpraet op.

    "Het is een vrije jonge ploeg, dus de vermoeidheid zal daar relatiever zijn. We zullen vanaf het begin wakker moeten zijn. Op het veld verwacht ik weinig verrassingen. Wij analyseren alles heel goed en ik veronderstel dat Mechelen dat ook wel zal doen."

    Een extra piment in deze finale: Kangoeroes-speler Jesse Waleson wordt door Oostende uitgeleend aan de Mechelaars. "Dat is toch wat bijzonder, want op 1 juli keert hij terug naar ons. We hebben hem halfweg het seizoen uitgeleend om hem meer ervaring te laten opdoen. Daar zijn we heel blij mee. We zijn overtuigd van zijn capaciteiten."

    Jesse Waleson speelt nu nog tégen Oostende en keert straks terug naar de kust.

    Finale zonder Djordjevic?

    Wie deze finale mogelijk ontbreekt bij Oostende is ouderdomsdeken Dusan Djordjevic. De 39-jarige spelverdeler was er vanaf het begin bij toen Oostende aan zijn indrukwekkende titelreeks begon, maar is nu op de sukkel met een vervelende hielblessure.

    "In de 1e wedstrijd zal hij zeker niet spelen", zegt Jurgen Vanpraet, die nog niet verder wil kijken. "Daarna zullen we zien. Het is sowieso jammer dat hij er niet bij zal zijn. Dusan is toch een monument."

     

    "We recupereren wel onze center Amida Brimah na een gebroken voet. Hij zit na een intensieve revalidatie weer in de selectie. Voor de ploeg is het toch een boost dat onze grootste speler er weer bij is. Zo beschikken we opnieuw over 3 centers."

    We zijn al 2 keer kampioen gespeeld zonder fans, zonder emoties. Dat zal deze keer hopelijk anders zijn.

    Jurgen Vanpraet

    In Oostende kijken ze er vooral naar uit om nog eens een titel te kunnen vieren met de supporters. "Want dat is wel een tijdje geleden. We zijn 2 keer kampioen gespeeld zonder fans, zonder emoties. Dat zal deze keer toch anders zijn", hoopt Vanpraet.

    Veel tijd zal er wel niet zijn om te vieren, want na de nationale play-offs staan ook nog de allereerste play-offs in de BNXT League op het programma. "Het klopt dat we de knop snel zullen moeten omdraaien na de finale. Het is een nieuwe situatie, we zullen moeten zien wat dat geeft."

     

    "De titel in België blijft voor ons het belangrijkste, ook omdat er een ticket voor de Champions League aan verbonden is. Die Europese matchen zijn heel belangrijk voor ons."

    Amida Briham (rechts) is net op tijd fit voor de titelfinale.

    "Levi Randolph overstijgt het niveau van onze competitie"

    Voor de Oostendse fans worden het ook de laatste weken om te genieten van de Amerikaanse klasbak Levi Randolph, die na dit seizoen wellicht andere oorden opzoekt.

    "We moeten daar eerlijk in zijn: we hoeven ons geen illusies te maken dat we Levi volgend jaar nog terugzien in België. Daar zijn we heel realistisch in", zegt Jurgen Vanpraet.

    "We hebben Levi bij ons in een uitstalraam gezet. Vriend en vijand zijn het erover eens dat hij het niveau van onze competitie ver overstijgt. De aanbiedingen die hij nu krijgt, overstijgen ver onze context. Het is logisch dat hij volgend jaar elders aan de bak gaat voor veel meer centen."

    Voor het overige verwacht Vanpraet komende zomer geen grote wijzigingen. "Driekwart van onze kern ligt nog onder contract. Ik ben blij dat we de ruggengraat van onze ploeg kunnen behouden. Daar streven we elk jaar naartoe en stelt ons in staat om telkens weer voort te bouwen op wat er al staat."

    Levi Randolph is dit seizoen de smaakmaker bij Oostende.

    finale play-offs (best-of-5)

    Oostende - Mechelen 3-1
    Oostende Mechelen 103-60
    Mechelen Oostende 84-74
    Oostende Mechelen 86-69
    Mechelen Oostende 83-91

    In de nationale play-offs van de BNXT League spelen de clubs voor de Belgische landstitel.