Iedereen verrast, maar gunfactor Philippe Gilbert is groot: "Never say never, champion forever"

    Philippe Gilbert mocht gisteren nog eens juichen in de Vierdaagse van Duinkerke.

    Bijna drie jaar was het geleden, maar gisteren mocht Philippe Gilbert eindelijk nog eens zijn armen in de lucht steken. In de Vierdaagse van Duinkerke was hij de snelste na een machtssprint bergop.  Niet alleen Gilbert zelf was dolgelukkig na zijn zege, ook collega's en wielervolgers gooiden met felicitaties. 

    Na een nieuw teleurstellend voorjaar, waarin hij werd afgeremd door ziekte, hadden er weinigen gedacht dat Philippe Gilbert nog een overwinning zou boeken in zijn resterende carrière. 

     

    De verrassing was dan ook groot toen Phil gisteren, exact twee maanden voor zijn 40e verjaardag, iedereen uit het wiel sprintte. 

    Nikolas Maes: "Iedereen was superblij"

    "Er waren de laatste weken wel tekenen dat hij opnieuw op het juiste spoor zat. Hij was weer op een goed niveau en lachte meer op de bus, maar dat is natuurlijk geen garantie op een overwinning", zegt ploegleider Nikolas Maes.

    Na de aankomst werd Gilbert al snel omringd door heel het team. Hoewel het "maar" de Vierdaagse van Duinkerke, was het voor Lotto-Soudal, na hun kwakkelvoorjaar, duidelijk een heel welgekomen overwinning.

     

    "Iedereen was superblij. Niet alleen voor de zege van de ploeg, maar ook voor Phil zelf. Na zijn moeilijke maanden en jaren was iedereen wel begaan met zijn situatie", zegt Maes.

    Ook op sociale media was er veel lof voor Gilbert. Op Instagram reageerden heel wat (ex-)renners op zijn overwinning. Onder anderen Nicolas Roche, Remi Cavagna, Thibau Nys, Enric Mas, Fausto Masnada en Iljo Keisse klapten virtueel in hun handen.

    De felicitaites op Instagram zijn talrijk.

    Gilbert is een geliefd figuur binnen het peloton. Zo weet ook Maes: "Iedereen heeft respect voor hem. Dat is ook logisch gezien zijn palmares. Daar wordt altijd rekening mee gehouden."

     

    Ook op Twitter was Gilbert lange tijd trending. Onder anderen ex-ploegleider Marc Sergeant had mooie woorden voor zijn voormalige poulain: "Never say never, champion forever." Ook oud-topsprinter Robbie McEwen en onze eigenste Ruben Van Gucht waren in de wolken met Gilberts prestatie.

    "Intentie om voor de eindzege te gaan"

    Als Philippe Gilbert zijn huidige vorm kan aanhouden, zit er misschien nog wel meer in in deze Vierdaagse van Duinkerke. 

     

    "Hij is nu eigenlijk gedeeld leider en normaal is morgen de beslissende rit. We hebben dan ook de intentie om te proberen voor de eindoverwinning te gaan, maar we zitten hier met veel concurrentie uit Franse hoek, dus dat is niet vanzelfsprekend", besluit Nikolas Maes.

    ritoverzicht vierdaagse van duinkerke
    rit datum plaats afstand ritwinnaar leider
    rit 1 03/05 Duinkerke - Aniche 161 km De Kleijn De Kleijn
    rit 2 04/05 Béthune - Maubeuge 182 km Tesson Tesson
    rit 3 05/05 Péronne - Mont Saint Eloi 170 km Gilbert De Kleijn
    rit 4 06/05 Mazingarbe - Aire sur La Lys 175 km Taminiaux Siskevicius
    rit 5 07/05 Roubaix - Cassel 184 km Vermeersch Gilbert
    rit 6 08/05 Ardres - Duinkerke 183 km Thijssen Gilbert