Wat is er aan de hand met McLaren? Remproblemen, te weinig grip en geen Ferrari-motor

    McLaren-rijder Lando Norris (r) lacht groen. Vorig jaar tekende hij voor meerdere jaren bij.

    Voor de verliezers van de Formule 1-opener in Bahrein moet je in het team van McLaren zijn. Begin dit jaar leken ze nog de hemel te kunnen bestormen, maar na de eerste race staan ze weer stevig met hun voeten op de grond. Daniel Ricciardo bolde als 14e binnen, Lando Norris als 15e. Waar kampen ze allemaal mee? 

    Het grootste probleem van de nieuwe McLaren kwam anderhalve week geleden aan het licht. Tijdens de testen op het Sakhir-circuit in Bahrein stelden de ingenieurs vast dat de remmen niet naar behoren werken. Die raakten erg snel oververhit.

     

    McLaren ging meteen op zoek naar een oplossing, maar dat werd een lange zoektocht. Een lange zoektocht waardoor de rijders het vooropgestelde testprogramma niet konden afwerken en de ingenieurs de auto nauwelijks verder konden ontwikkelen.

     

    Resultaat: McLaren kwam met een achterstand aan de start van de eerste grand prix. Daniel Ricciardo en Lando Norris waren het hele weekend op achtervolgen aangewezen en eindigden in de staart van het peloton.

     

    (lees voort onder de uitslag)

    Uitslag GP van Bahrein
    1. Charles Leclerc Mon/Ferrari
    2. Carlos Sainz Spa/Ferrari
    3. Lewis Hamilton GBr/Mercedes
    4. George Russell GBr/Mercedes
    5. Kevin Magnussen Den/Haas
    6. Valtteri Bottas Fin/Alfa Romeo
    7. Esteban Ocon Fra/Alpine
    8. Yuki Tsunoda Jap/Alpha Tauri
    9. Fernando Alonso Spa/Alpine
    10. Zhou Guanyu Chn/Alfa Romeo
    11. Mick Schumacher Dui/Haas
    12. Lance Stroll Can/Aston Martin
    13. Alexander Albon Tha/Williams
    14. Daniel Ricciardo Aus/McLaren
    15. Lando Norris GBr/McLaren
    16. Nicholas Latifi Can/Williams
    17. Nico Hülkenberg Dui/Aston Martin

    Gebrek aan grip

    Naast de remproblemen hadden Daniel Ricciardo en Lando Norris het ook over een gebrek aan grip met de nieuwe banden. 

     

    "Ik heb ze allemaal een keer uitgetest. Op sommige stukken van het circuit voelde de auto nog goed aan, maar in het algemeen zitten we nu met meer zwakke dan sterke punten", sprak Ricciardo na de race.

     

    "Het team werkt hard om de auto op punt te krijgen, maar dat gaat nog een tijd duren", vreest Norris.

     

    De voorbije jaren leek McLaren weer op weg naar de top. "Iedereen koesterde hoge verwachtingen," weet Norris, "maar dit is waar we nu staan. Hopelijk kunnen we optimistisch blijven."

    Daniel Ricciardo: "Momenteel zitten we met meer zwakke dan sterke punten."

    Geen Ferrari-motor

    Het team dat het best zijn huiswerk heeft gemaakt, is Ferrari. De Italianen finishten zondag voor het eerst sinds 2019 nog eens op 1 en 2.

     

    Ook de andere auto's met een Ferrari onder de motorkap deden het prima. Kijk maar naar Haas, vorig seizoen de slak van de klas. In Bahrein stuurde Kevin Magnussen het team naar een fantastische 5e plaats.

     

    Voor de Formule 1-auto's met een Mercedes als krachtbron is het andere koek. Dankzij de opgave van de Red Bulls sleepte het fabrieksteam nog een 3e en een 4e plaats uit het vuur, maar de klantenteams haalden de top 10 niet.

     

    Zoals McLaren dus. En zo dreigt het nog een lang seizoen te worden voor het (voormalige) topteam dat vorig jaar bijna elke race in de top 10 finishte en 4e werd in het WK voor constructeurs.

    Lando Norris in de nieuwe McLaren.