De barometer voor de Omloop en Kuurne: wie is klaar voor het openingsweekend?

    Het peloton zakt dit weekend af naar Vlaanderen.

    Voor de klassieke renners breekt dé periode van het jaar aan: zaterdag en zondag krijgen ze met de Omloop Het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne de eerste kansen om hun winterarbeid te belonen. Voor wie staan de sterren gunstig en wie moet nog een tandje bijsteken?

    De geselecteerde renners voor deze barometer zijn gekozen op basis van de voorlopige startlijsten die de organisaties onlangs verspreid hebben. Wijzigingen in de ploegen zijn de komende dagen onvermijdelijk.

    Omloop Het Nieuwsblad: zaterdag 26 februari

    • Yves Lampaert: Droeg telkens zijn steentje bij in de sprintzeges van Fabio Jakobsen en kon Remco Evenepoel na een ontsnapping in een zetel naar de laatste col van de Algarve brengen.
    • Kasper Asgreen: Stelde zijn debuut door een coronabesmetting uit van de Provence naar de Algarve. Tempert zelf de verwachtingen en benadrukt dat de grote doelen later volgen.
    • Florian Sénéchal: Wil dit seizoen scoren in de hoogste categorie. "Ik sta er op de momenten waarop ik dat beloof", verklaarde hij tijdens de winterstages.
    • Zdenek Stybar: Het is muisstil rond de 36-jarige Tsjech, dit jaar einde contract. De Spaanse kaskes in de Ruta del Sol waren te steil om een uitslag te forceren.

    Yves Lampaert was de voorbije weken knecht voor Fabio Jakobsen en Remco Evenepoel.

    • Wout van Aert: Maakt zaterdag zijn debuut na een wekenlange stage op Tenerife. Ook zijn versterkte equipe - met onder meer Tiesj Benoot en Christophe Laporte - kiest voor dezelfde aanpak.
    • Philippe Gilbert: Op zijn 39e tellen tijdens zijn afscheidstournee alleen de grote afspraken. Van een uitslag in de Provence ligt hij niet wakker.
    • Victor Campenaerts: Komt zaterdag in competitie na Spaanse "hoogtestage". Zijn chrono op de Coll de Rates, een bekende trainingscol, verraadt veel goeds. Hij heeft de Vlaamse koersen ook veelvuldig verkend.
    • Florian Vermeersch: Kwam na de stage met Campenaerts en Brent Van Moer wel al in actie in de Alpes Maritimes. Daar loodste hij Caleb Ewan mee naar een ritzege. Kreeg lof van Tim Wellens voor zijn arbeid.
    • Tim Wellens: De topfavoriet? Hij won zijn klassieker op Mallorca en zegevierde ook in de Alpes Maritimes. Zijn wattages zijn straf en op weg naar zijn piekmoment - de klimklassiekers - negeert hij de Omloop niet. 

    Tim Wellens is altijd in vorm tijdens de eerste wedstrijden van het seizoen. Trekt hij de lijn door tijdens de rest van het voorjaar?

    • Sven Erik Bystrøm: Dark horse van Intermarché-Wanty-Gobert. Wie 9e wordt in de Algarve, heeft niet stilgezeten de voorbije maanden.
    • Greg Van Avermaet: Op een top 10-plaats in de Ster van Bessèges na zijn er weinig referenties.
    • Oliver Naesen: De Ruta del Sol telde veel te veel hoogtemeters om extra sterren te verdienen. De aanstaande papa gooide het deze winter over een andere boeg en liet zijn fiets een poos rusten. Hij wil vooral na Parijs-Nice excelleren. 
    • Stan Dewulf: Op een Andalusisch muurtje stond hij wel meer dan zijn mannetje tussen de beste klimmers en punchers. Toch maar niet over het hoofd zien.
    • Jasper Stuyven: De Teide was de voorbije weken de thuisbasis van de winnaar van 2020. De Omloop wordt zijn eerste koers.

    Stan Dewulf heeft al bewezen dat hij in vorm is.

    • Sonny Colbrelli: Ook de Europese kampioen wisselt pas zaterdag zijn trainingen in voor competitie. Hij miste deze winter een ploegstage door een hoogrisicocontact. Het is afwachten of de veelvraat zich heeft kunnen intomen tijdens de feestjes na een boerenjaar.
    • Bryan Coquard: Heeft met Bessèges, Provence en Algarve al een druk programma achter de kiezen. Niet zonder succes: hij won een rit in beide Franse rittenkoersen en werd 2e en 3e in de Algarve.
    • Stefan Küng: Kreeg een mentale dreun van Remco Evenepoel in de tijdrit, maar werd toch netjes 7e in de eindstand van de Algarve. Dat had nog beter kunnen zijn, maar verloor domme seconden op de openingsdag.
    • Tom Pidcock: Van het WK veldrijden ging het over een vakantie in New York en een stage naar de Ronde van de Algarve. Een uitschieter zat er niet in, maar zijn ploeg was tevreden. De gulzige Pidcock gaf op in de slotrit na een val.

    Tom Pidcock kwam ten val tijdens de laatste rit van de Algarve.

    • Sep Vanmarcke: Moest de fiets een 50-tal dagen aan de kant laten staan tijdens de wintermaanden door kniepijn. Zijn entree was veelbelovend met een 2e plaats in de Provence na een waaierrit, maar was "zeer, zeer vermoeid" na een intens blok met de Ruta del Sol. "De conditie kan alleen verbeteren."
    • John Degenkolb: Verdedigt pas zaterdag voor het eerst de kleuren van DSM.
    • Alessandro Covi: Een van de openbaringen van de eerste weken. De 23-jarige Italiaan won de Ronde van Murcia en pakte een rit in de Ruta del Sol, maar heeft amper ervaring op Vlaamse bodem.
    • Matteo Trentin: Wordt meer en meer wegkapitein bij UAE, maar kan vanuit die rol misschien eindelijk scoren in Vlaanderen. Zijn Spaanse voorbereiding was meer dan degelijk.
    • Peter Sagan: Kon zijn kwakkelwinter niet verdoezelen in de Alpes Maritimes. Gelukkig beschikt TotalEnergies met onder meer Edvald Boasson Hagen, Daniel Oss, Niki Terpstra en Anthony Turgis over veel alternatieven.

    Peter Sagan werd tijdens zijn eerste koersdagen op minuten gereden.

    Kuurne-Brussel-Kuurne: zondag 27 februari

    • Jasper Stuyven: zie boven.
    • Fabio Jakobsen: Als het op een sprint uitdraait, is de Nederlander een van de 5-sterrenmannen. Hij won dit seizoen al 4 keer. Zijn beste notering in Kuurne: een 4e plaats in 2020.
    • Yves Lampaert: zie boven.
    • Florian Sénéchal: zie boven.
    • Zdenek Stybar: zie boven.

    Fabio Jakobsen verliet Valencia en de Algarve telkens met een dubbele ritzege.

    • Tom Pidcock: zie boven.
    • Caleb Ewan: Door ziekteverschijnselen liet hij de UAE Tour schieten, Kuurne werd toegevoegd aan zijn programma. De Australiër lijkt beter dan ooit te klimmen en won al in Saudi-Arabië en Frankrijk. Op weg naar Milaan-Sanremo zal hij deze klassieker zeker niet laten liggen.
    • Arnaud De Lie: Van een 19-jarige neoprof mag niet te veel verwacht worden, maar Tim Wellens is zo onder de indruk dat hij de winnaar op Mallorca "een contract voor 10 jaar" zou voorschotelen.
    • Alexander Kristoff: De nieuwe kopman van Intermarché-Wanty Gobert won de Clasica Almeria en eindigde 3e en 4e in de Algarve. Na een harde koers is hij op zijn best.

    Caleb Ewan voegde Kuurne op de valreep toe aan zijn programma.

    • Greg Van Avermaet: zie boven.
    • Oliver Naesen: zie boven.
    • Sonny Colbrelli: zie boven.
    • Jordi Meeus: Een 2e plaats in de Algarve werd geschrapt na een sprintmanoeuvre, maar hij heeft in principe een streepje voor op ploegmaats Martin Laas en Matthew Walls.
    • Bryan Coquard: zie boven.
    • Stefan Küng: zie boven. 

    Bewijst Jordi Meeus zich ook in de Vlaamse klassiekers?

    • Giacomo Nizzolo: Hij heeft zijn nieuwe ploeg Israel-Premier Tech nog geen traditionele vroege overwinning kunnen schenken, maar enkele ereplaatsen bewijzen dat hij er zal staan.
    • Tiesj Benoot: zie boven.
    • Christophe Laporte: zie boven.
    • John Degenkolb: zie boven.
    • Tim Merlier: In de Algarve miste hij zijn eerste sprint, bij de herkansing eindigde hij op de 2e plaats na Fabio Jakobsen. Een zege zat er toen naar eigen zeggen wel in en met die benen moet hij beter doen dan zijn 25e en 38e plaats de voorbije jaren.

    Na het uitvallen van Mathieu van der Poel rust de druk op de schouders van Tim Merlier.

    • Alessandro Covi: zie boven.
    • Matteo Trentin: zie boven.
    • Amaury Capiot: Een van de vele Belgen die al gewonnen hebben dit seizoen. Eindigde van zijn 8 koersdagen al 5 keer in de top 4.
    • Peter Sagan: zie boven.

    Amaury Capiot won de Franse opener van het seizoen.

    Lees ook: